Wat is een Hyperloop?

Hyperloop is een innovatief concept van een transportmiddel waarbij gebruik wordt gemaakt van traincapsules die door een vacuümbuizenstelstel worden getransporteerd. De Hyperloop is oorspronkelijk bedacht door ondernemer Elon Musk die het concept in 2012 presenteerde. Vanaf dat moment werd het concept voor de Hyperloop steeds verder verbeterd en werden er ook testen gedaan. De bedrijven Tesla en het aanverwante SpaceX zijn hierin pioniers maar inmiddels zijn er wereldwijd verschillende andere bedrijven en startups actief bezig met de ontwikkeling van een Hyperloop of met de ontwikkeling van specifieke onderdelen daarvan. Omdat de Hyperloop een innovatie is zal men hier veel testen mee moeten uitvoeren. Daarom zijn er in verschillende landen testcircuits aangelegd waarin de Hyperloop getest kan worden. Ook in Nederland is een dergelijke Hyperlooptestbaan aangelegd in 2017 door de Nederlandse Hyperloop-startup HARDT in samenwerking met bouwbedrijf BAM.

Hoe werkt een Hyperloop?
He principe van de Hyperloop lijkt een beetje op het transportsysteem waarop buizenpost is gebaseerd. Daarbij wordt ook gebruik gemaakt van een luchtdrukbuis. Met buizenpost word ook gebruik gemaakt van capsules waarin goederen worden getransporteerd. Bij buizenpost wordt echter gebruik gemaakt van overdruk. Het systeem van de Hyperloop vereist een zogenaamd middenvacuüm. Dit concept lijk in sterke mate verband te houden met het werk van de Amerikaanse natuurkundigeRobert Goddard.

Hyperloopconcept
Het hyperloop-concept bevat twee bijna luchtledige pijpen, waarbij gedacht wordt aan 1/1000 atmosfeer. Omdat er gebruik wordt gemaakt van luchtledige pijpen is er geen sprake van luchtweerstand daardoor kan men capsules met een hoge snelheid vervoeren. De snelheid kan oplopen tot bijna de snelheid van het geluid. In totaal zou de maximale snelheid van de Hyperloop ongeveer 1200 kilometer per uur zijn. De capsules van het hyperloopconcept hebben een afmeting van ongeveer een personenauto. In deze capsules zouden ongeveer 10 tot 20 personen getransporteerd kunnen worden.  

In het Hyperloop concept zou men de capsules met een frequentie van 0,5 tot 2 per minuut willen laten vertrekken. De Hyperloop zou volgens het concept vooral effectief zijn bij afstanden onder de 1000 kilometer. Bij grote afstanden kan men beter met een vliegtuig gaan reizen. De Hyperloop is in 2017 nog een concept. Dit houdt in dat men de Hyperloop nog verder zal moeten ontwikkelen voordat men echt kan spreken van een nieuw transportmiddel. Er zijn nogal wat vraagtekens bij het Hyperloopconcept. Zo vragen sommige technici af of de Hyperloop wel veilig is. Daarnaast zou het systeem ook duurder uitvallen dan de huidige kostenramingen volgens sommige experts.

Hyperloop Pod Competition
De belangstelling voor de Hyperloop neemt toe. Dit is het gevolg van onder andere de Hyperloop Pod Competition. Deze wedstrijd wordt georganiseerd door SpaceX. Dit is een bedrijf van Elon Musk die ook eigenaar is van de producent van elektrische autos Tesla. De Hyperloop Pod Competition is een wedstrijd waarbij deelnemers een Hyperloop kunnen  gaan ontwerpen, bouwen en testen. Daarbij wordt gebruik gemaakt van een half-size capsule die in een lage druk buis wordt getransporteerd. Met de Hyperloop Pod Competition hoopt Elon Musk dat de ontwikkeling van de Hyperloop in gang wordt gezet en in beweging blijft. Verschillende studenten werken op dit moment aan de ontwikkeling van de Hyperloop. Dat gebeurd overigens niet alleen in het kader van de Hyperloop Pod Competition. Er zijn namelijk ook verschillende bedrijven en overheden die overtuigd zijn van de Hyperloop. Dat zorgt er voor dat er investeringsstromen op gang komen en er nieuwe testfaciliteiten ontstaan voor de Hyperloop.

Wat is elektrificatie en een elektrificatiesysteem?

Elektrificatie is een term die wordt gebruikt voor het systeem waarmee een voertuig wordt voorzien van elektrische voeding van buitenaf. Meestal wordt elektrificatie toegepast bij treinen die elektrisch worden aangedreven doormiddel van een bovenleiding of een derde rail waarop elektrische spanning staat. Dit gehele systeem wordt ook wel een elektrificatiesysteem genoemd en hierbij kan gelijkspanning of wisselspanning worden toegepast. Verder kan ook een verschillend voltage worden gebruikt. Het vermogen van de motor van het voertuig is belangrijk bij het bepalen van de voedingsspanning die nodig is. Trolleybussen en trams worden bijvoorbeeld met 600 of 750 volt gelijkspanning gevoed. Metrostellen maken gebruik van een voeding tot 1500 volt en bij de treinen voor de spoorwegen kan de spanning oplopen tot 25 000 volt wisselspanning.

Verschillende soorten voeding voor treinen
Elektrische treinen worden over het algemeen gevoed doormiddel van elektrische bovenleiding. De retourstroom stroomt via de treinrails weer terug naar het onderstation. Er zijn vier belangrijke voedingssystemen:

  • Gelijkstroom
  • Draaistroom (drie fasen)
  • Eenfasige wisselstroom met een lage frequentie (16⅔ of 25 Hz)
  • Eenfasige wisselstroom met een normale frequentie (50 of 60 Hz)

De eerste drie voedingssystemen (gelijkstroom, draaistroom en eenfasige wisselstroom met een lage frequentie) werden ontwikkeld en ingevoerd voor de Eerste Wereldoorlog. Het systeem waarbij gebruik wordt gemaakt van wisselstroom op normale lichtnetfrequentie werd ontwikkeld in de periode tussen de twee wereldoorlogen in (interbellum). Pas na de Tweede Wereldoorlog werd dit systeem op grootschalige manier toegepast. Tegenwoordig word dit systeem (wisselstroom op normale lichtnetfrequentie) gezien als het meest ideale elektrificatiesysteem.

Wat is een locomotief en welke soorten locomotieven zijn er?

Locomotieven worden gebruikt voor het aandrijven van treinen. Er zijn twee verschillende manieren waarop een trein in beweging kan worden gebracht. De eerste manier is het trekken van treinen en de tweede manier is het duwen van treinen. Een locomotief trekt de wagons als er sprake is van getrokken treinen. Als men trek-duwtreinen gebruikt kan de locomotief ook worden ingezet op de rijtuigen vooruit te duwen. In dat geval wordt de locomotief vanuit een stuurstandrijtuig bestuurd.

Hoe kunnen locomotieven worden ingedeeld?
Locomotieven kunnen op verschillende manieren worden ingedeeld. Men zou bijvoorbeeld de locomotieven kunnen indelen op basis van bouwjaar of fabrikant. Ook op basis van vermogen kunnen locomotieven worden ingedeeld. De meest gebruikelijke indeling is op basis van het werkingsprincipe van de locomotief. Hierbij wordt het onderscheid gemaakt door de brandstof of ‘voeding’ die de locomotief nodig heeft om in beweging te komen. Als men hier naar kijkt dan kunnen locomotieven in drie hoofdgroepen worden ingedeeld.

  • Stoomlocomotief. Dit is het oudste type trein dat mechanisch in beweging wordt gebracht. Een stoomlocomotief gebruikt, zoals de naam al doet vermoeden, stoomkracht of stoomdruk om in beweging te komen. Een stoomlocomotief bevat een stoomketel met een aangebouwde vuurkist. Het vuur zorgt er voor dat het water in de stoomketel wordt omgezet in stoom. De daardoor ontstane druk wordt doormiddel van stoomverdeling overgebracht op cilinders die in beweging komen en de trein in beweging zetten.
  • Diesellocomotief. Een diesellocomotief is een locomotief die een dieselmotor als krachtbron bevat. Deze locomotieven worden in beweging gebracht door de explosieve druk die ontstaat bij de verbranding van diesel. De overbrenging bij diesellocomotieven kan doormiddel van elektrische, hydraulische of mechanische techniek gebeuren.
  • Elektrische locomotief. Elektrische locomotieven hebben elektriciteit als energiebron. Deze locomotieven worden ook wel aangeduid met de afkorting eloc. Elektrische locomotieven ontvangen de benodigde elektrische energie via een bovenleiding die boven het treinspoor is gespannen. De elektrische stroom wordt door de trein opgenomen door een zogenoemde pantograaf in de vorm van een schaarbeugel. Dit is een stroomafnemer waarmee de rijstroom van de bovenleiding wordt afgetapt.

Naam Fyra verdwijnt van het spoor in Nederland

De Nederlandse Spoorwegen hebben niet bepaald een goed gevoel overgehouden aan de naam ‘Fyra’. De term ‘Fyra’ staat zo’n beetje synoniem voor geldverspilling en technische problemen. De naam Fyra zal voorgoed verdwijnen uit de Nederlandse Spoorwegen. Deze treinen worden niet ingezet en ook de Fyra-lijn tussen de plaatsen Amsterdam en Breda krijgt een andere naam. Op de dienstregeling van 2014 krijgt deze lijn de naam Intercity Direct.

De NS Hispeed heeft dit dinsdag 13 november 2013 bevestigd nadat eerder de website Treinreiziger hierover een bericht had gepubliceerd. De naam Fyra was bedoelt voor treinen op Hoge Snelheidslijnen. De treinen die nu op deze trajecten zullen rijden hebben een andere naam waaronder de naam Eurostar. Over het HSL-spoor kan daarnaast gebruik worden gemaakt van Traxx-locomotieven en Intercity-rijtuigen.

De toeslagen die over de trajecten moeten worden betaald worden door de NS aangepast. De toeslag die tot nu toe moest worden betaald op het traject Rotterdam en Breda zal in de toekomst verdwijnen. Tussen Amsterdam en Schiphol hoeft de toeslag ook niet meer te worden betaald. Treinreizigers moeten op het traject tussen Schiphol en Rotterdam wel een extra toeslag betalen over hun treinrit.

Reactie Technisch Werken
De Nederlandse Spoorwegen proberen langzamerhand vooruit te kijken. Het mislukte Fyraproject wordt afgerond al zal de juridische afwikkeling met de Italiaanse fabrikant niet eenvoudig zijn. De Hoge Snelheidslijnen moeten zo snel mogelijk worden voorzien van Hogesnelheidstreinen. Wanneer dit niet gebeurd heeft de aanleg van een HSL ook weinig zin. De financiële strop die uit het Fyraproject naar voren komt zorgt er wel voor dat voor de komende projecten minder tijd en geld beschikbaar is.