NS koopt 18 snelle ICNG-B-intercitytreinen in 2019

De Nederlandse Spoorwegen (NS) gaat achttien snelle intercitytreinen kopen bij de Franse treinfabrikant Alstom. Deze treinen worden aangeschaft voor een treinverbinding naar Brussel. De totale aankoop heeft een waarde van ongeveer 200 miljoen euro. De nieuwe intercity’s hebben de naam ICNG-B. Deze afkorting staat voor Intercity Nieuwe Generatie – België. Dit treintype is geschikt voor treinsporen in zowel Nederland als België. Standaard hebben de ICNG-B-treinen acht wagons. Daardoor komen er in totaal meer dan achtduizend extra zitplaatsen voor passagiers beschikbaar.

De bruchte Fyra-treinen worden definitief door de ICNG-B-treinen vervagen voor de hogesnelheidsverbinding naar België. In 2012 werd de Fyra ingezet op het nieuwe traject tussen Amsterdam en Brussel. Dit gebeurde echter niet zonder problemen. Al snel werd duidelijk dat de Fyra veel technische problemen had. Na veertig dagen werd besloten om de Fyra niet meer in te zetten. In totaal heeft de NS hier een schadepost van 69 miljoen euro aan overgehouden. Vanaf 2012 worden daarom andere treinen ingezet op het traject. Deze zijn van het model Traxx. Deze treinen zullen echter de komende tijd nog op het traject gebruikt worden. uiteindelijk zullen de ICNG-B-treinen pas in 2025 op het traject van Amsterdam naar Brussel gaan rijden.

Thermietlassen of exothermisch lassen van spoorrails

Exothermisch lassen is in tegenstelling tot MIG/MAG-, TIG- en BMBE-lassen een vrij onbekend lasproces. Exothermisch lassen wordt in tegenstelling tot de andere lasprocessen ook niet echt door een lasser uitgevoerd. In plaats daarvan vind het exothermisch lassen of het thermietlassen plaats op basis van een chemisch proces. Dit chemische proces komt tot stand door de chemische reacties tussen verschillende stoffen. Deze stoffen worden in poedervorm bij elkaar gebracht en bestaan onder andere uit de oxide van edeler metalen en minder edele metalen. Het mengsel van de stoffen wordt ook wel thermiet genoemd vandaar de benaming thermietlassen. Dit specifieke lasproces heeft voordelen en nadelen die er voor zorgen dat het thermietlassen niet voor alle materialen of lasverbindingen geschikt is. In de volgende alinea lees je meer over de eigenschappen van het thermietlassen.

Eigenschappen van thermietlassen
Het thermietlassen kenmerkt zich door de chemische reactie die plaatsvind door de thermiet te verhitten. Het lasproces is vrij kostbaar en komt tot stand doormiddel van een vlam met een temperatuur van ruim 2500°C. Men gebruikt voor dit lasproces thermiet dat nauwkeurig samengesteld moet worden. De samenstelling van thermiet is afhankelijk van de toepassing, kortom de materialen die aan elkaar moeten worden verbonden. Het poedervormige thermiet gaat onderling een reactie met elkaar aan maar ook met het materiaal dat aan elkaar gelast moet worden. Dat zorgt er voor dat er een smeltbad ontstaat. Dit smeltbad kan echter niet worden bijgestuurd zoals bij de meeste lasprocessen wel het geval is. In plaats daarvan moet men afwachten totdat het exothermisch lassen klaar is. Het proces kan dus niet worden gestopt. Bovendien reageert het lasproces heel heftig op vocht. Daarom kan men onder water beter niet gaan thermietlassen.

Thermietlassen van spoorrails
Thermietlassen wordt onder andere toegepast bij het maken van lasverbindingen tussen spoorrails. Hierbij maakt men gebruik van de reductie van ijzeroxide door aluminium. Aluminium is namelijk edeler materiaal dan ijzer. Bij het lassen van spoorrails gebruikt men een thermietmengsel van ijzer(III)oxide (rood ijzeroxide) en aluminiumpoeder. De lasverbinding komt tot stand bij een zeer hoge temperatuur van ruim 2500°C. Bij het maken van een lasverbinding in een voegloos spoor wordt een keramische mal geplaatst om de twee aan elkaar te lassen spoorstaven. In deze mal wordt het residu van het thermiet geplaats. Dit residu bestaat voornamelijk uit vloeibaar ijzer.
Door de hoge temperatuur van het thermietlassen vermengt het thermiet zich met het ijzer van de spoorstaven. Het is belangrijk dat de laskanten van de spoorstaven zich goed vermengen met het thermiet. Daarom worden de laskanten van de spoorstaven voorgegloeid met gasbranders. Dit voorgloeien gaat door totdat de laskanten roodgloeiend zijn. In totaal duurt het ongeveer vijfenveertig tot zestig minuten vanaf het begin van de voorbereidende werkzaamheden tot het moment dat de rails in gebruik kan worden genomen omdat deze voldoende is afgekoeld na het thermietlassen. Hieronder staan de verschillende stappen die moeten worden doorlopen voor, tijdens en na afloop van het thermietlassen van een spoorrails:

  • De spoorstaven worden uitgelijnd;
  • Rondom de plek waar de las moet worden aangebracht wordt een keramische gietmal aangebracht;
  • Bovenop de gietmal wordt een reactievat geplaatst;
  • Het reactievat wordt gevuld met thermiet dat de juiste samenstelling bevat;
  • De laskanten van de spoorstaven worden verhit met behulp van gasbranders. Dit verhitten gaat door tot de laskanten roodgloeiend zijn, dit is op ongeveer 900°C;
  • Het thermietmengsel wordt ontstoken;
  • De reactie die ontstaat duurt enkele minuten. Tijdens dit thermietlassen loopt de temperatuur op tot meer dan 2500°C;
  • Het staal van de spoorrails wordt vloeibaar, er ontstaat een smeltbad;
  • Het vloeibaar ijzer stroomt tussen de rails in de gietmal; Er ontstaat een slak van aluminiumoxide die blijft drijven op het smeltbad. Deze slak beschermt het hete ijzer tegen verbranding;
  • Na afkoeling worden het reactievat en de gietmal verwijderd;
  • De lasbraam wordt weggeslepen.

Belangrijke aandachtspunten tijdens het thermietlassen van spoorrails
Het thermietlassen is een lasproces dat chemisch is en niet meer gestopt kan worden als het eenmaal in gang is gezet. Dat zorgt er voor dat men zorgvuldig tewerk moet gaan. Een belangrijk aspect hierin is het voorbereiden. Men moet er voor zorgen dat de beide spoorstaven god zijn uitgelijnd. Daarnaast moet ook de keramische mal goed gesloten worden. Verder moet uiteraard ook de lasverbinding goed worden afgekoeld voordat men het spoor in gebruik neemt. Bovendien is ook de samenstelling van het thermiet van doorslaggevend belang voor de kwaliteit van de lasverbinding. Dit heeft onder andere te maken met de daadwerkelijke samenstelling van het materiaal van de las. Door het exothermisch lassen ontstaat namelijk een zuiver materiaal. In de volgende alinea is hiervan een voorbeeld gegeven.

Zuiver ijzer
De chemische reacties die tijdens het thermietlassen ontstaan zorgen er voor dat er zuiver ijzer ontstaat in de lasverbinding. Dit zuiver ijzer is minder sterk dan staal. Dat zorgt er voor dat de lasverbinding een zwakke plek vormt. Dat moet worden voorkomen. En daarom worden er in het thermietmengsel korrels toegevoegd van andere materialen. Deze materialen zijn verrijkt met koolstof en andere toevoegingen. Door dit extra toevoegmateriaal gaat er tijdens het thermietlassen wel warmte verloren maar ontstaat wel de gewenste samenstelling in de lasverbinding. Staal heeft namelijk een klein percentage koolstof waardoor het sterker is dan zuiver ijzer.

Wat is een locomotief en welke soorten locomotieven zijn er?

Locomotieven worden gebruikt voor het aandrijven van treinen. Er zijn twee verschillende manieren waarop een trein in beweging kan worden gebracht. De eerste manier is het trekken van treinen en de tweede manier is het duwen van treinen. Een locomotief trekt de wagons als er sprake is van getrokken treinen. Als men trek-duwtreinen gebruikt kan de locomotief ook worden ingezet op de rijtuigen vooruit te duwen. In dat geval wordt de locomotief vanuit een stuurstandrijtuig bestuurd.

Hoe kunnen locomotieven worden ingedeeld?
Locomotieven kunnen op verschillende manieren worden ingedeeld. Men zou bijvoorbeeld de locomotieven kunnen indelen op basis van bouwjaar of fabrikant. Ook op basis van vermogen kunnen locomotieven worden ingedeeld. De meest gebruikelijke indeling is op basis van het werkingsprincipe van de locomotief. Hierbij wordt het onderscheid gemaakt door de brandstof of ‘voeding’ die de locomotief nodig heeft om in beweging te komen. Als men hier naar kijkt dan kunnen locomotieven in drie hoofdgroepen worden ingedeeld.

  • Stoomlocomotief. Dit is het oudste type trein dat mechanisch in beweging wordt gebracht. Een stoomlocomotief gebruikt, zoals de naam al doet vermoeden, stoomkracht of stoomdruk om in beweging te komen. Een stoomlocomotief bevat een stoomketel met een aangebouwde vuurkist. Het vuur zorgt er voor dat het water in de stoomketel wordt omgezet in stoom. De daardoor ontstane druk wordt doormiddel van stoomverdeling overgebracht op cilinders die in beweging komen en de trein in beweging zetten.
  • Diesellocomotief. Een diesellocomotief is een locomotief die een dieselmotor als krachtbron bevat. Deze locomotieven worden in beweging gebracht door de explosieve druk die ontstaat bij de verbranding van diesel. De overbrenging bij diesellocomotieven kan doormiddel van elektrische, hydraulische of mechanische techniek gebeuren.
  • Elektrische locomotief. Elektrische locomotieven hebben elektriciteit als energiebron. Deze locomotieven worden ook wel aangeduid met de afkorting eloc. Elektrische locomotieven ontvangen de benodigde elektrische energie via een bovenleiding die boven het treinspoor is gespannen. De elektrische stroom wordt door de trein opgenomen door een zogenoemde pantograaf in de vorm van een schaarbeugel. Dit is een stroomafnemer waarmee de rijstroom van de bovenleiding wordt afgetapt.

Hogesnelheidslijn moet spoedig worden voorzien van snelle treinen

Er moeten volgens de Tweede Kamer zo snel mogelijk nieuwe snelle treinen worden ingezet op de hogesnelheidslijn. Staatssecretaris Wilma Mansveld (Infrastructuur) moet volgens de Tweede Kamer samen met de Nederlandse Spoorwegen (NS) kijken hoe dit kan worden gerealiseerd. Dit kwam maandag 4 november 2013 naar voren in een overleg dat plaatsvond in de Tweede Kamer. In dit overleg werden plannen besproken die eerder werden gepresenteerd door de NS. Dit plannen van de NS gaan over een alternatief voor de Fyra. Het vertrouwen in de technische deugdelijkheid van de Fyratreinen is niet meer aanwezig daarom moet worden gezocht naar andere oplossingen. De Tweede Kamer wil dat deze oplossingen zo snel mogelijk worden geboden.

Volgens een kamerlid is het ambitieniveau van de NS niet heel hoog. De Thalystreinen zijn de enige treinen die op dit moment op volle snelheid rijden. Op het HSL-traject zouden pas in 2021 nieuwe treinen worden ingezet die met een snelheid kunnen rijden van tweehonderd kilometer per uur. Het ambitieniveau van de NS moet omhoog. Er moeten echter geen beloftes worden gemaakt aan de Nederlandse burgers die niet nagekomen kunnen worden.

De schadepost die de NS heeft opgelopen door het mislukte Fyraproject is al 465 miljoen. De overige kosten worden uit het infrastructuurfonds bekostigd. Het gaat hierbij om 119 miljoen euro. De Kamer reageerde verontwaardigd dat de 119 miljoen uit het Infrastructuurfonds moet worden gehaald. Dit geld had beter besteed kunnen worden. Daarnaast zou de NS ook dit bedrag moeten betalen omdat de NS in belangrijke mate verantwoordelijk kan worden gehouden met betrekking tot het drama van de Fyra. Desondanks wil minister Jeroen Dijsselbloem van Financiën niet dat de NS nog meer gaat betalen. De schadepost die de NS nu al betaald is al hoog genoeg.

Reactie Technisch Werken
Wanneer een investering achteraf compleet verkeerd ingeschat is komt men voor kostenposten te staan. Het debacle van Fyratreinen is de Nederlandse geschiedenis ingegaan als één van de grootste vergissingen op het gebied van investeringen in openbaar vervoer. Het nadeel van deze mislukte investering is dat het geld nu niet meer in een ander project kan worden geïnvesteerd omdat het geld ‘weg’ is.

Een nieuw project zal voorzichtiger moeten worden voorbereid en aangepakt. Er is echter een hoop tijd verloren gegaan met de Fyra. De treinen werden veel te laat geleverd. Daarnaast werden ze ook nog gevaarlijk en technisch ondeugdelijk bevonden na verschillende onderzoeken. Dit nam met elkaar een hoop tijd in beslag. Deze tijd kan niet worden terugverdient waardoor Nederland op dit moment de hogesnelheidslijn HSL niet echt benut op de manier waarvoor deze is aangelegd.

Veilig werken langs het spoor en Toegang tot het spoor

Werken op of aan het spoor brengen risico’s met zich mee. Dit heeft niet alleen te maken met de mogelijkheid dat werknemers door treinverkeer in gevaarlijke situaties kunnen komen, ook het spoor zelf en de bovenleiding kunnen voor onveilige situaties zorgen wanneer er verkeerd mee wordt omgegaan. Daarom krijgen medewerkers die ingezet worden om aan en om het spoor te werken verschillende veiligheidscursussen. Deze cursussen zijn verplicht omdat een bedrijf hiermee de medewerkers op de hoogte brengt van de gevaren die verbonden zijn aan de werkzaamheden.

Veiligheid langs het spoor
Medewerkers die ingezet worden om langs het spoor werkzaamheden te verrichten moesten hiervoor een cursus Veiligheid langs het spoor volgen. Na het behalen van een cursus Veiligheid langs het spoort ontving de deelnemer een certificaat. Met dit certificaat kon de medewerker aantonen dat hij of zij op de hoogte is van de veiligheidsaspecten die aan de orde komen bij werkzaamheden langs het spoor. Ook werd tijdens de cursus Veiligheid langs het spoor aandacht besteed aan gevaarherkenning en het dragen van de juiste veiligheidskleding. “Veiligheid langs het spoor” is inmiddels vervangen door “Toegang tot het spoor”.

Toegang tot het spoor
Per januari 2013 is “Veiligheid langs het spoor” vervangen door een andere cursus. De nieuwe cursus is “Toegang tot het spoor”. Bij het programma van deze cursus zijn de huisregels van ProRail het uitgangspunt. Hierbij wordt aandacht besteed aan verschillende aspecten die bij werken op en rond het spoor aan de orde komen. Een aantal voorbeelden hiervan zijn de toegang tot het spoor, beschermingsmiddelen, veiligheid en de controle daarop.

Veilig werken langs het spoor
Omdat bij Toegang tot het spoor een aantal veiligheidsaspecten niet aan de orde kwam is er een e-learningprogramma ‘Veilig werken op het spoor’ opgesteld. Deze cursus vervangt de cursus Toegang tot het spoor niet maar vormt er een aanvulling op. Bij Veilig werken langs het spoor wordt ook aandacht besteed aan gevaarherkenning, persoonlijke beschermingsmiddelen, veiligheidstaken, risico op elektrocutie en andere zaken die van belang zijn wanneer iemand langs het spoor werkt.

Overheid wil invloed vergroten in staatsbedrijven

Op vrijdag 18 oktober kwam opmerkelijk nieuws uit Den Haag. Minister Dijsselbloem van Financiën wil dat de overheid meer inspraak krijgt in staatsbedrijven. Volgens hem moeten bedrijven zoals Schiphol en ABN Amro de staat eerder betrekken bij beslissingen op strategisch niveau. Ook de Gasunie moet als staatbedrijf gehoor geven aan het besluit van minister Dijsselbloem.

Wat zijn staatsbedrijven?
Men spreekt van staatsbedrijf of overheidsbedrijf wanneer het bedrijf in handen is van de overheid of de overheid groot aandeelhouder is van het bedrijf. Staatsbedrijven komen in verschillende politiek systemen voor, van communistische tot kapitalistische systemen en van totalitaire tot democratische regeringsvormen. Een staatsbedrijf is meestal om een bepaalde reden in handen van een overheid. Vaak gaat het om essentiële functies die door het bedrijf in de economie worden vervuld. Zo heeft Schiphol een belangrijke logistieke functie voor Nederland. De Gasunie heeft op het gebied van energie een belangrijke rol. Uit bijna elk staatsbedrijf is te herleiden wat het belang daarvan is voor de Nederlandse maatschappij.

Belang van gas en elektriciteit voor Nederland
Gas en elektriciteit zijn zeer belangrijk voor het Nederlandse bedrijfsleven en de Nederlandse huishoudens. Deze energiedragers of energiebronnen zijn van dusdanig groot belang dat veel bedrijven en huishoudens er niet zonder kunnen. De overheid heeft daarom besloten dat de Gasunie en Tennet in handen van de staat blijven. Het belang van de gasnetten en elektriciteitsnetten is eenvoudigweg te groot om het uit te besteden of te verkopen aan commerciële bedrijven. Het functioneren van de Nederlandse maatschappij hangt voor een groot deel af van de kwaliteit van deze energienetten.

Invloed van de overheid op gas en elektriciteit
Vanaf 1 januari 2014 wil de overheid eerder betrokken worden bij grote beslissingen van staatsbedrijven. De drempel waarbij de overheid moet worden geraadpleegd bij een beslissing wordt omlaag gebracht. Ook bij het benoemen van bestuurders, commissarissen en andere belangrijke functies van staatsbedrijven wil de overheid meer betrokken worden. De overheid wil met het vergroten van haar invloed er voor zorgen dat er capabele bestuurders worden aangenomen dat er verantwoord met het geld van de Nederlandse burgers wordt omgegaan.

NS en Schiphol
De Nederlandse  Spoorwegen (NS) en Schiphol vormen met hun belangrijke logistieke functie een sleutelpositie in de mobiliteit van Nederlandse goederen en personenvervoer per spoor en in de lucht. Ook op dit gebied moeten de Nederlanders verzekerd zijn van kwaliteit en veiligheid. Daarom wil minister Dijsselbloem dat deze bedrijven ook nog geruime tijd in staatshanden blijven.

Reactie Technisch Werken
Het is begrijpelijk dat de overheid haar burgers wil garanderen dat ze op een veilige en verantwoorde wijze worden bediend van energie en de mogelijkheid om zich per spoor of in de lucht te verplaatsen. Het is niet meer dan vanzelfsprekend dat de overheid wil weten wat er met het geld van de burgers gebeurd wanneer dat wordt geïnvesteerd in staatsbedrijven. Torenhoge bonussen die worden toegekend aan bestuurders, zonder dat die duidelijke resultaten  hebben geboekt, vormen een doorn in het oog voor veel mensen. Wanneer naast het toekennen van hoge bonussen ook ontslagen volgen voor lager personeel is de maatschappelijke verontwaardiging groot. Staatsgeld komt zo in de verkeerde handen terecht. Wie controleert de bestuurders en is verantwoordelijk voor het aannamebeleid? Ik kan me goed voorstellen dat Dijsselbloem hierop invloed wil uitoefenen. Daarnaast is het goed dat de bedrijven niet in commerciële handen vallen. Het elektriciteitsnet is nu vrijwel op alle plekken in Nederland aanwezig. Ook commercieel minder aantrekkelijke plaatsen zoals kleine dorpen of verspreide boerderijen zijn voorzien van elektriciteit en gas. Deze netwerken moeten onderhouden worden. Een commercieel bedrijf zou de keuze kunnen maken om deze minder rendabele regio’s af te stoten maar de overheid kan dat niet. Dit is ook van toepassing op het openbaar vervoer dat door de Nederlandse Spoorwegen wordt geboden.

Fyra treinen gaan rijden in Nederland

Eric Trinthamer van de NS geeft aan dat de Fyra treinen gaan rijden.  Er worden echter geen passagiers mee vervoerd. De NS is nog steeds van mening dat de Italiaanse treinen technisch niet in orde zijn. Wanneer de treinen echter langere tijd stilstaan gaan de treinen op technisch vlak nog verder achteruit. Om roestvorming op de treinstellen tegen te gaan moeten de treinen nu enkele ritten maken.

De ritten met de Fyra treinen gaan plaatsvinden tussen Watergraafsmeer en Maarsen. Dit zijn ritten van ongeveer 50 kilometer. Door het uitvoeren van deze ritten voldoet de NS aan de verplichting om de treinen in goede conditie te houden volgens Trinthamer.

De wederzijdse rechtszaken tussen de Fyra en de NS zijn nog niet voorbij.

Fyra koopcontract opgezegd door NS

Fyra staat in Nederland zo’n beetje symbool voor een technische miskoop. De afgelopen maanden stond het nieuws vol van berichten over de Fyra en het conflict tussen de Nederlandse Spoorwegen en de Italiaanse fabrikant AnsaldoBreda. Er zijn al verschillende rechtszaken tussen de 2 bedrijven.

De beschuldigingen tussen beide bedrijven lopen sterk uiteen. Zo geven de Italianen aan dat de Fyratreinen niet op de juiste manier in gebruik zijn genomen door het personeel van de Nederlandse spoorwegen. De NS verwijt AnsaldoBreda dat de door hen geleverde treinen gevaarlijk zijn en technisch ondeugdelijk. Daarom heeft de NS al eerder de beslissing gekomen om te stoppen met de Fyra treinen. De beslissing om te stoppen met de Fyratreinen werd genomen in juni 2013.

Om die beslissing meer kracht bij te zetten hebben de Nederlandse Spoorwegen nu ook officieel het koopcontract opgezegd met AnsaldoBreda. Beide bedrijven hebben enorme kosten gemaakt voor de treinen. AnsaldoBreda leverde de treinen veel te laat en de NS acht ze ondeugdelijk en zelfs gevaarlijk om in te zetten. Daarom is er van de Fyratreinen geen enkele in gebruik genomen. Daarnaast zal de NS op zoek moeten gaan naar een vervanger.