The Boring Company ontvangt 112,5 miljoen dollar aan investeringen in 2018

Tunnelbedrijf The Boring Company heeft in totaal 112,5 miljoen dollar aan investeringen opgehaald. Een groot deel van dit bedrag werd geïnvesteerd door Elon Musk zelf. Naast Musk zijn er nog 30 investeerders die geld in het tunnelbedrijf hebben gestoken. Dit werd duidelijk op basis van de documenten die zijn ingediend bij de Amerikaanse toezichthouder SEC.

The Boring Company
In totaal zou negentig procent van het bedrag zijn betaald door Elon Musk. Hij is de oorspronkelijke oprichter van The Boring Company. Het overige bedrag zou van zogenoemde vroege werknemers afkomstig zijn. Volgens het bericht zijn er geen investeerders betrokken geweest die geen banden hebben met het bedrijf. Dit is de eerste keer dat er een investering werd ingediend door de The Boring Company een investering bij de toezichthouder. Het bedrijf werd tot voor kort altijd financieel voorzien door producten te verkopen. Zo werden vijftigduizend petten en twintigduizend vlammenwerpers verkocht. Met de verkoop van vlammenwerpers wist het bedrijf 10 miljoen dollar binnen te halen.

Hyperloop
Zoals de Engelse naam al doet vermoeden houdt The Boring Company zich bezig met het graven en boren van tunnels. Het bedrijf is gespecialiseerd in het graven van tunnels in verstedelijkte gebieden. Deze tunnels worden gebruikt voor vervoer. Oorspronkelijk wilde men in de tunnels platformen plaatsen om auto’s op te zetten. Deze auto’s konden zo snel worden getransporteerd zonder dat ze in de file zouden komen te staan. De bedoeling was dat deze platformen de auto’s met een snelheid van 210 kilometer per uur zouden verplaatsen. In maart 2018 vond er een wijziging plaats in de plannen. Toen had Elon Musk op Twitter bekend gemaakt dat de tunnels en Hyperloop van het bedrijf voorrang zullen moeten geven aan voetgangers en fietsers. Dat betekend dat er in eerste instantie tunnels zullen worden aangelegd voor het vervoeren van voetgangers en fietsers doormiddel van een Hyperloop.

Wat is een Hyperloop?
De Hyperloop is een concept-vervoersmiddel dat nog in een testfase zit. Het bestaat uit een tunnel en een capsule waarin personen en goederen kunnen worden vervoerd. Het is nog maar de vraag of de Hyperloop ooit in gebruik zal worden genomen. Verschillende bedrijven en technische universiteiten houden zich echter wel bezig met de technische aspecten van de Hyperloop. Er zijn ook een aantal testbanen gemaakt waarin de Hyperloop wordt getest.

Wat is een Hyperloop?

Hyperloop is een innovatief concept van een transportmiddel waarbij gebruik wordt gemaakt van traincapsules die door een vacuümbuizenstelstel worden getransporteerd. De Hyperloop is oorspronkelijk bedacht door ondernemer Elon Musk die het concept in 2012 presenteerde. Vanaf dat moment werd het concept voor de Hyperloop steeds verder verbeterd en werden er ook testen gedaan. De bedrijven Tesla en het aanverwante SpaceX zijn hierin pioniers maar inmiddels zijn er wereldwijd verschillende andere bedrijven en startups actief bezig met de ontwikkeling van een Hyperloop of met de ontwikkeling van specifieke onderdelen daarvan. Omdat de Hyperloop een innovatie is zal men hier veel testen mee moeten uitvoeren. Daarom zijn er in verschillende landen testcircuits aangelegd waarin de Hyperloop getest kan worden. Ook in Nederland is een dergelijke Hyperlooptestbaan aangelegd in 2017 door de Nederlandse Hyperloop-startup HARDT in samenwerking met bouwbedrijf BAM.

Hoe werkt een Hyperloop?
He principe van de Hyperloop lijkt een beetje op het transportsysteem waarop buizenpost is gebaseerd. Daarbij wordt ook gebruik gemaakt van een luchtdrukbuis. Met buizenpost word ook gebruik gemaakt van capsules waarin goederen worden getransporteerd. Bij buizenpost wordt echter gebruik gemaakt van overdruk. Het systeem van de Hyperloop vereist een zogenaamd middenvacuüm. Dit concept lijk in sterke mate verband te houden met het werk van de Amerikaanse natuurkundigeRobert Goddard.

Hyperloopconcept
Het hyperloop-concept bevat twee bijna luchtledige pijpen, waarbij gedacht wordt aan 1/1000 atmosfeer. Omdat er gebruik wordt gemaakt van luchtledige pijpen is er geen sprake van luchtweerstand daardoor kan men capsules met een hoge snelheid vervoeren. De snelheid kan oplopen tot bijna de snelheid van het geluid. In totaal zou de maximale snelheid van de Hyperloop ongeveer 1200 kilometer per uur zijn. De capsules van het hyperloopconcept hebben een afmeting van ongeveer een personenauto. In deze capsules zouden ongeveer 10 tot 20 personen getransporteerd kunnen worden.  

In het Hyperloop concept zou men de capsules met een frequentie van 0,5 tot 2 per minuut willen laten vertrekken. De Hyperloop zou volgens het concept vooral effectief zijn bij afstanden onder de 1000 kilometer. Bij grote afstanden kan men beter met een vliegtuig gaan reizen. De Hyperloop is in 2017 nog een concept. Dit houdt in dat men de Hyperloop nog verder zal moeten ontwikkelen voordat men echt kan spreken van een nieuw transportmiddel. Er zijn nogal wat vraagtekens bij het Hyperloopconcept. Zo vragen sommige technici af of de Hyperloop wel veilig is. Daarnaast zou het systeem ook duurder uitvallen dan de huidige kostenramingen volgens sommige experts.

Hyperloop Pod Competition
De belangstelling voor de Hyperloop neemt toe. Dit is het gevolg van onder andere de Hyperloop Pod Competition. Deze wedstrijd wordt georganiseerd door SpaceX. Dit is een bedrijf van Elon Musk die ook eigenaar is van de producent van elektrische autos Tesla. De Hyperloop Pod Competition is een wedstrijd waarbij deelnemers een Hyperloop kunnen  gaan ontwerpen, bouwen en testen. Daarbij wordt gebruik gemaakt van een half-size capsule die in een lage druk buis wordt getransporteerd. Met de Hyperloop Pod Competition hoopt Elon Musk dat de ontwikkeling van de Hyperloop in gang wordt gezet en in beweging blijft. Verschillende studenten werken op dit moment aan de ontwikkeling van de Hyperloop. Dat gebeurd overigens niet alleen in het kader van de Hyperloop Pod Competition. Er zijn namelijk ook verschillende bedrijven en overheden die overtuigd zijn van de Hyperloop. Dat zorgt er voor dat er investeringsstromen op gang komen en er nieuwe testfaciliteiten ontstaan voor de Hyperloop.

TU Delft wint Hyperloop-wedstrijd maandag 30 januari 2017 in VS

Een team van studenten van de Technische Universiteit Delft heeft op maandag 30 januari 2017 een  prestigieuze prijs gewonnen voor het beste ontwerp van een ‘Hyperloop’. Deze hyperloop is een vervoermiddel dat werd bedacht door Elon Musk die bekend is van de Tesla auto’s. Op dit moment is de hyperloop nog een theoretisch concept maar het zou een razendsnel futuristisch voertuig kunnen worden. Daarom zijn er wereldwijd mensen mee bezig om de hyperloop praktisch uitvoerbaar te maken. Er werd zelfs een wedstrijd voor uitgeschreven. Deze wedstrijd is nu gewonnen door een team van de TU Delft.

Marleen van de Kerkhof de woordvoerder van het team van de TU heeft maandag 30 januari 2017 bekend gemaakt dat de prijs is gewonnen door haar team. Dit werd bekend gemaakt vanuit Hawthorne in Californië. Op die locatie heeft SpaceX de wedstrijd georganiseerd. SpaceX is het bedrijf van Elon Musk dat gespecialiseerd is in ruimtetechnologie. De wedstrijd is de eerste wedstrijd die is gehouden voor ontwikkelaars van Hyperloop-capsules. Het team van de TU Delft was 1 van de 29 teams die aan de wedstrijd deelnamen.

Wat is een Hyperloop?
Een Hyperloop is momenteel nog een concept maar zou in de toekomst een transportsysteem kunnen worden. Het concept is afkomstig van ondernemer Elon Musk. Men gebruikt hiervoor een luchtdrukbuis. Daarin worden goederen doormiddel van kokers vervoerd. Deze manier van transporteren wordt nu al toegepast voor buizenpost. Hiervoor worden echter veel kleinere kokers gebruikt. De hyperloop bevat een veel bredere buis. Daarnaast maakt de hyperloopbuis gebruik van een middenvacuüm en wordt bij buizenpost met overdruk gewerkt. Het middenvacuüm moet veel weerstand wegnemen zodat de kokers met een grote snelheid kunnen worden getransporteerd.