Wat is verwarming?

Verwarming is een algemene term die wordt gebruikt voor het verhogen van de temperstuur van een ruimte of object. Verwarming kan op verschillende manieren worden gerealiseerd. Voor het verwarmen is echter altijd energie nodig. Deze energie kan door de natuur worden geboden zoals zonlicht of aardwarmte. Een andere mogelijkheid is dat men brandstoffen gaat verbranden. Hierbij kan men denken aan het verbranden van steenkool, bruinkool, hout, gas, turf of olie. Bij het verbranden van deze brandstoffen komt rook vrij met onder andere CO2. Dat is schadelijk voor het milieu.

Elektrische verwarming
Elektrische verwarming is ook mogelijk. Hierbij maakt men gebruik van een elektrische weerstand die warm wordt wanneer men er elektrische stroom door heen laat lopen. Echter moet men voor elektrische verwarming gebruik maken van bronnen waarmee men elektriciteit kan opwekken. Op die manier kan men ook voor elektrische verwarming indirect fossiele brandstoffen gebruiken. Denk bijvoorbeeld aan kolencentrales en gascentrales. Hier worden steenkolen of aardgas verbrand om elektrische energie op te wekken. Men kan echter ook elektrische energie opwekken uit zonlicht. In dat laatste geval heeft men een duurzame energiebron voor het opwekken van elektriciteit waarmee men zich met behulp van een elektrische kachel kan verwarmen.

Verwarmingssoorten
Verwarming kan op verschillende manieren worden onderverdeeld. Zo kan men de verwarming van een woning of ander gebouw zoals utiliteitscomplexen indelen naar type. Hierbij kan je denken aan:

  • Open haard
  • Kachel
  • Centrale verwarming
  • Warmtepomp

Men kan verwarming echter ook indelen op basis van de energiebron. Hierbij kan men denken aan verschillende soorten energiebronnen. Een aantal zijn hierboven al benoemd. Veel gebruikte energiebronnen zijn:

  • Steenkool
  • Aardgas
  • Bruinkool
  • Aardolie(producten)
  • Zonlicht
  • Hout/ biomassa
  • Elektriciteit

Het type energiebron dat wordt gebruikt voor verwarming is meestal afhankelijk van de omgeving. Mensen gebruiken de energiebronnen die namelijk makkelijk en goedkoop verkrijgbaar zijn. Tegenwoordig zit hier echter wel een verandering in. Men kijkt nu namelijk ook naar de duurzaamheid van de energiebronnen. Zo kan men bijvoorbeeld in een gebied waar veel kolen aanwezig zijn toch kiezen voor zonne-energie als elektrische bron voor verwarming of aardwarmte. De reden hiervoor is dat kolen opraken en bovendien bij verbranding schadelijke CO2 vrij laten komen. Zonlicht en aardwarmte raken niet op en bij het gebruik van deze energiebronnen wordt het milieu zo goed als niet belast. Daarom kiezen steeds meer landen, bedrijven en consumenten voor duurzame energiebronnen voor hun verwarming.

Wat is aardwarmte en wat is het belang van aardwarmte in de energievoorziening?

Aardwarmte wordt ook wel geothermie genoemd. Deze warmte kan worden gebruikt voor het winnen van energie. Aardwarmte is een temperatuurverschil tussen de oppervlakte van de aarde en de aardlagen die onder het oppervlakte zitten. De term aardwarmte wordt vooral gebruikt voor het winnen van warmte in ondiepe aardlagen. Als warmte wordt gewonnen uit diepere aardlagen wordt gesproken over geothermie. Bij geothermie is de temperatuur van de warmte die gewonnen wordt uit de aardbodem over het algemeen hoger dan bij aardwarmte. De aardkorst is niet overal even dik. In sommige gebieden nabij actieve vulkanen hoeft men de warmte niet heel diep uit de aardkorst te halen om een significant temperatuurverschil te krijgen. In vulkanische gebieden zoals bijvoorbeeld IJsland is de geothermische warmte zeer ondiep in de aardkorst te winnen. Het winnen van energie uit deze warmte is daardoor rendabel.

Aardwarmte is goed voor het milieu
Aardwarmte is een goede ontwikkeling. Er zijn verschillende voordelen die aardwarmte interessant maken voor de winning van energie. Zo is aardwarmte duurzaam omdat het niet op kan raken. Het is ook veilig omdat er geen verbranding plaatsvindt. Daarnaast is aardwarmte milieuvriendelijk juist omdat er geen verbranding plaatsvind. Hierdoor zorgt het toepassen van aardwarmte er voor dat er geen gebruik gemaakt hoeft te worden van fossiele brandstoffen zoals gas. Ook een elektrische verwarming draagt bij aan een verhoging van de CO2 uitstoot omdat in Nederland veel elektriciteit nog afkomstig is van kolencentrales zwaar kolen worden verbrand. Bij de verbranding van kolen komt ook CO2 vrij. Aardwarmte komt uit de aarde en zorgt er voor dat de voorraad fossiele brandstoffen minder snel opraakt. Doordat er geen CO2 vrijkomt tijdens het aardwarmteproces is aardwarmte milieuvriendelijk.

Aardwarmte in Nederland
In Nederland en andere Europese landen is de toepassing van aardwarmte in de energievoorziening nog in een beginstadium. Verwacht wordt dat deze techniek wel verder zal worden uitgebreid en meer worden toegepast. De toepassing van aardwarmte gebeurd nu nog veel in gebouwen en kassen. De bedoeling is dat ook woningen gebruik gaan maken van aardwarmte als verwarming. Den Haag is de eerste stad van Nederland waar aardwarmte voor woningen wordt gebruikt.

Warmte en koude opslag
Koude- en warmteopslag is ook een techniek die wordt gebruikt voor energieproductie. Hierbij wordt gebruik gemaakt van grondwater. Dit wordt in Nederland vanaf een diepte van 100 meter opgepompt. Dit water is warmer dan het oppervlaktewater dat zich op de aarde bevindt. Doordat het grondwater warmer is kan dit water warmte afgeven. In de winter of koude periode kan dit grondwater worden gebruikt om gebouwen en utiliteit te voorzien van een basisverwarming. Nadat het water de warmte in de gebouwen en utiliteit heeft afgegeven wordt het water koeler. Het afgekoelde grondwater wordt vervolgens weer in de aardbodem gepompt om vervolgens weer door de aarde opgewarmd te worden. In de zomer kan men minder warm grondwater ook gebruiken als koelwater.