Wat is een meetflens?

Een meetflens is kan een onderdeel zijn van een leidingnetwerk. Een flens wordt over het algemeen gebruikt om twee leidingdelen aan elkaar te bevestigen. Een flensverbinding kan men aanbrengen door middel van bouten en moeren. Vaak wordt in een flensverbinding gebruik gemaakt van een pakkingmateriaal om de flensverbinding goed af te dichten. Er bestaan verschillende soorten flensen. Een meetflens is een specifieke variant van een flens. Deze flens bevat een meetsysteem waarmee men debiet kan meten. Debiet is een natuurkundige grootheid waarmee men de hoeveelheid van een vloeistof of gas per tijdseenheid kan uitdrukken. Met een meetflens kan men dus inzicht krijgen in de hoeveelheid vloeistof of gas dat per tijdseenheid door de leiding stroomt (of verplaatst wordt).

Hoe werkt een meetflens?
Men hanteert bij een meetflens het principe van Bernouilli. Dit principe is gebaseerd op een verband tussen de snelheid en de druk van een vloeistof. Een meetflens lijkt grotendeels op een gewone flens maar bevat twee kleine buisjes die zijn afgesloten met een meetinstrument. Meestal zijn de uiteinden van deze buisjes gemarkeerd met een rode en blauwe kleur. De vloeistof in de leiding zal door een gat in de afsluitplaat gaan stromen. Daarbij zal er sprake zijn van een verschil in de stroomsnelheid. Als de snelheid waarmee de vloeistof door de leiding wordt getransporteerd gaat stijgen zal de druk van de vloeistof afnemen. Dan wordt er ook minder druk gemeten. Andersom is natuurlijk ook het geval. Als men het verschil in druk voor en achter de afsluitplaat gaat bepalen krijgt men een beeld van het debiet. Op die manier meet men dus de hoeveelheid vloeistof die door een leiding kan stromen. Een meetflens hoort daarom bij de meettechniek in een procesinstallatie. 

Wat is torque tensioning en bolt tensioning bij het bevestigingen van flenzen?

Voor de petrochemie en gas worden door Nederland en vele andere Europese landen grote transportleidingen gelegd. Deze leidingen kunnen op verschillende manieren worden bevestigd. Naast het bevestigingen van leidingen doormiddel van lassen worden leidingen ook wel bevestigd doormiddel van flenzen. Flensverbindingen hebben als voordeel ten opzichte van lasverbinding dat flensverbindingen uitneembaar zijn.

Een flensverbinding moet goed worden afgedicht. Hiervoor wordt pakking materiaal aangebracht en worden de bouten op spanning gebracht. Spanning is in het Engels ‘tension’. De spanning in de bout kan op twee manieren tot stand komen. Door aan de bout te trekken en door de moer aan te draaien. Deze twee manieren worden hieronder uitgelegd.

Bolt tensioning
Bij bolt tensioning wordt spanning in de bout gebracht. Dit wordt gedaan door aan de bout te trekken. Dit gebeurd doormiddel van een hydraulisch systeem. Hierbij wordt de draadkant van de bout aangetrokken waardoor er ruimte ontstaat tussen de moer en de flens. Door deze ruimte kan de moer handmatig door de flensmonteur worden aangedraaid. Het bolt tensioningsysteem overwint de wrijvingskrachten waardoor de moer zonder veel krachtsverlies kan worden aangedraaid.

Torque tensioning
Bij torque tensioning wordt ook spanning in de bout gebracht maar in dit geval komt de spanning tot stand door een moer aan te draaien. Dit gebeurd met een hydraulische torquesleutel. Torque tensioning gaat gepaard met veel wrijving. Bij het aandraaien van de moeren moeten wrijvingskrachten worden overwonnen. Dit vergt veel energie. Bij torque tensioning gaat ongeveer negentig procent van de geleverde kracht verloren in het overwinnen van de wrijvingskrachten. Slechts tien procent wordt gebruikt om daadwerkelijk de moer aan te draaien.