Wat is innovatief en innovativiteit?

Het woord innovatief is afgeleid van het woord innovatie. Het woord innovatie kan worden omschreven als het vernieuwen of verbeteren van processen, producten en diensten. Het werkwoord innoveren is afgeleid van innovatie. Men kan het woord innoveren bijvoorbeeld in een bedrijfsmatig verband gebruiken. Bedrijven die innoveren zijn voortdurend op zoek naar ideeën en plannen waarmee hun bedrijfsprocessen kunnen worden verbetert.  Niet alleen bedrijven innoveren ook mensen kunnen bezig zijn met innovatie. Als mensen bezig zijn met innovatie dan zijn ze gericht op verbeteringsprocessen.

Wat is innovativiteit als competentie?
De innovativiteit is een woord waarmee men een product of mens kan omschrijven. Men kan bijvoorbeeld zeggen als competentie heb ik innovativiteit. Daarmee wil de desbetreffende persoon aangeven dat hij of zij sterk gericht is op innoveren. Iemand met de competentie innovativiteit  is niet alleen bezig met zichzelf te ontwikkelen maar kijkt ook naar zijn of haar omgeving. Het doel van een innovatief persoon is het verbeteren van deze omgeving zodat processen en producten optimaler voldoen aan de wensen en eisen die daaraan worden gesteld. Een innovatief persoon is dus over het algemeen goed op de hoogte van de eisen die aan producten, werktuigen en machines worden gesteld. Deze eisen worden verwerkt in ontwerpen en verbetervoorstellen om bijvoorbeeld tot een nieuw product, dienst of machine te komen.

Wat is de innovativiteit van een product of dienst?
De innovativiteit van het product of de dienst kan echter ook worden bepaald. Men kan zeggen dat een product een hoge innovativiteit heeft. Meestal gebruikt men echter het woord innovatief in dit verband. Dan zegt men dat men een innovatief product op de markt heeft gebracht. Als men de innovativiteit van het product wil aantonen dan vergelijkt men vaak de functies en mogelijkheden van het nieuwe product met bestaande mogelijkheden van andere producten en diensten. Het innovatieve product moet bij deze vergelijking positief opvallen. Kortom een innovatief product is een product waarmee je meer kunt doen of processen en bewerkingen sneller kunt uitvoeren.

Ook compactheid en zuinigheid zijn belangrijke aspecten waarop veel producten worden vergeleken. Veel innovatieve ontwikkelingen in de auto-industrie en elektronica zijn gericht op het compacter maken. Men kan hierbij denken aan de mobiele telefoons die steeds kleiner zijn gemaakt maar wel meer functies hebben gekregen. Ook computers en tv’s zijn steeds dunner en bovendien ook sneller geworden. Een voorbeeld van innovativiteit is dus ook het vergroten van het aantal functies en daarbij het verkleinen van de machine zodat materiaal kan worden bespaart en tevens ruimte.

Zuinigheid is ook een aspect op het gebied van innovatie. Denk hierbij aan de verbrandingsmotoren die met dezelfde hoeveelheid brandstof meer vermogen kunnen overbrengen op een as van een auto dan jaren geleden het geval was. Er gaat daarbij dus ook minder energie verloren. Dit is ook aan de orde bij warmteterugwinning (wtw). Dit zijn vormen van innovatieve processen die gericht zijn op kostenbesparing en verduurzaming. Deze processen dragen bij aan de innovativiteit van een land. Landen die voorop lopen op het gebied van innovatie hebben een stevige concurrentiepositie in de wereld.  

Wat wordt bedoelt met een prototype?

In de wereld van innovatie wordt regelmatig het woord prototype gebruikt. Dit woord wordt onder ander gebruikt door tekenaars, engineers en constructeurs. Deze mensen kunnen onder andere werkzaam zijn op een R&D afdeling. De afkorting R&D staat voor Research and Development. Dit kan in het Nederlands worden vertaald met onderzoek en ontwikkeling. Voordat daadwerkelijk een product in de markt wordt gebracht moeten er meestal eerst verschillende onderzoeken worden gedaan. Hierbij kan aandacht worden besteed aan de materialen, de vormgeving, de toepassing en de constructie.

Daarbij worden verschillende tekeningen gemaakt en documenten geschreven. Op een gegeven moment maakt men echter een proefmodel. Een proefmodel wordt ook wel een prototype genoemd. Dit is nog niet het daadwerkelijke product maar dient als voorbeeld. Een prototype kan met de hand worden vervaardigd maar kan ook doormiddel van machines worden gemaakt. Een voorbeeld hiervan is het maken van prototypes met behulp van een 3D printer dit wordt ook wel rapid prototyping genoemd omdat deze prototypes heel snel worden gemaakt.

Waarom zijn prototypes belangrijk?
Een prototype maakt een ontwerp visueel. Daarom zijn prototypes een belangrijk element in een ontwerpproces. Als men bijvoorbeeld een prototype maakt van een werktuig dan kan men dit werktuig gaan testen en kijken of het sterk en functioneel genoeg is. Ook kan men kijken hoe het product er in de praktijk ongeveer uit komt te zien. Deze informatie is belangrijk in het ontwikkelingsproces naar een eindproduct. Een prototype is namelijk nog niet het eindproduct en kan dus indien nodig worden aangepast zodat het product wordt geoptimaliseerd. Er kunnen van een bepaald product meerdere prototypes worden gemaakt tijdens het ontwikkelingsproces.

Prototyping
In veel productieprocessen wordt het ontwikkelen en het maken van prototypes alleen door het bedrijf gedaan die verantwoordelijk is voor het ontwikkelingsproces. Het is echter ook mogelijk dat men prototyping toepast. Dit is een proces waarbij de eindgebruikers en opdrachtgevers eerder in contact komen met het prototype zodat ze het prototype kunnen gebruiken en hun ervaring kunnen delen met de ontwikkelaars van het product. Prototyping zorgt er voor dat in de beginfase van het ontwikkelingsproces al belangrijke feedback naar voren komt van de eindgebruikers. Dit is van groot belang voor het leveren van maatwerkproducten aan klanten. Niet elk product is geschikt voor prototyping. Het proces wat bij prototyping hoort wordt onder andere veel toegepast in de ICT sector voor softwareprogramma’s.

Wat is prototyping?

Prototyping is een term die wordt gebruikt voor het ontwikkelen van nieuwe producten en toepassingen. In de term prototyping is het woord prototype verwerkt. Een prototype is een proefmodel van een werktuig of product. Dit kan met de hand worden gemaakt of door middel van rapid prototyping waarbij gebruik wordt gemaakt van een 3D printer.

Prototyping is een interactief proces waarbij verschillende tussentijdse prototypes van een product worden vervaardigd en geëvalueerd. Doormiddel van prototyping worden de ervaringen van gebruikers en opdrachtgevers optimaal verwerkt. Dit komt omdat de gebruikers en opdrachtgevers al in het ontwikkelingsstadium van het product bijsturing kunnen bieden door hun gebruikerservaring en feedback te benoemen aan de ontwikkelaars van het product.

De ontwikkelaars van de producten kunnen de ervaringen van de gebruikers verwerken in bestaande of nieuwe prototypes. Hierdoor worden de prototypes steeds beter op de wensen van de daadwerkelijke gebruikers afgestemd.

Daarnaast kunnen gebruikers ook nieuwe oplossingen en ideeën aandragen. Ook dit is waardevolle input voor het ontwikkelingsproces. Prototyping is dus een proces waarbij er sprake is van communicatie van verschillende kanten. Deze informatie wordt gezamenlijk verwerkt tot een nieuw prototype tot uiteindelijk het gewenste product ontstaat.