Wat is een technologiehub of technologie hub?

Technologiehub of technologie hub is een term die wordt gebruikt om een technologisch centrum aan te duiden in een technologische infrastructuur die meestal gebaseerd is op het transport en het beheer van data en in zeer omvangrijke computernetwerken. Als men het in de ICT sector heeft over een hub dan bedoelt men daarmee een middelpunt waarop computers zijn aangesloten. Dit kan een datacentrum zijn.

Betekenis van het woord ‘hub’
Het woord ‘hub’ is afkomstig uit de Engelse taal en kan in het Nederlands worden vertaald met het woord ‘naaf’. De naaf is het middelpunt van een fietswiel waarop de spaken zijn gemonteerd. In feite zou je een hub dus kunnen beschouwen als een ‘spil’ of, als je de metafoor van een spinnenweb wil gebruiken, het centrum van een spinnenweb.

Technologie hub
In het Engels heeft men het over een technology hub. Dit woord of deze term wordt in de praktijk voor verschillende netwerken gebruikt. Zo kan men het hebben over een technology hub waarom verschillende universiteiten zijn aangesloten. Hierbij kan de technologiehub een soort verzamelplaats zijn voor informatie in een datacenter waaruit verschillende universiteiten gegevens kunnen opvragen.

Technologiehub in een groter verband
Ook kan men het hebben over het plaatsen van een technologiehub in een land. In dat geval kan men denken aan het plaatsen van grote datacenters voor bijvoorbeeld Google. In dergelijke datacenters wordt zeer veel informatie opgeslagen en verwerkt en vervolgens getransporteerd via bijvoorbeeld internet. In dergelijke datacenters staan supercomputers met enorme capaciteit. Het spreekt voor zich dat deze datacenters enorm veel elektriciteit verbruiken. Tegenwoordig wil men deze datacenters daarom ook voorzien van groene stroom die bijvoorbeeld door zonnevelden en windmolens wordt opgewekt. De data-infrastructuur wordt voor veel landen steeds belangrijker. Waar men vroeger nog papieren administratie had en grote bibliotheken ontstaan nu grote datacenters met een gigantische opslagruimte.

Beschermen van een technologie hub
Deze datacenters moeten bovendien heel goed beveiligd worden tegen hackers en andere kwaadwillenden op internet. Een technologiehub wordt daarom goed beschermd. Dit is zowel softwarematig maar ook fysiek door grote stevige gebouwen met beveiliging in de vorm van camera’s en andere bewakingssystemen. Het beschadigen of vernietigen van een technologiehub en de daarbij behorende datacentrums heeft grote gevolgen voor een land en/of omgeving. Veel bedrijven en overheidsinstellingen kunnen aangesloten zijn bij een technologiehub. Ook opleidingsinstellingen zijn vaak aangesloten bij een technologie hub.

Wat zijn de voordelen om voor een startup te gaan werken?

Startups zijn ondernemingen die kort geleden zijn opgericht en zich richten op de ontwikkeling, implementatie en verkoop van vernieuwende producten en diensten. In de praktijk zijn startups meestal kleine ondernemingen die vanuit een opleidingsinstituut zoals een technische universiteit zijn ontstaan. Veel startups ontstaan uit een samenwerkingsverband tussen studenten die een nieuw concept hebben onderzocht en uitgewerkt en dat op de markt willen brengen. Er kunnen echter ook startups ontstaan uit reeds bestaande ondernemingen als een gedeelte van de werknemers besluit om voor zichzelf te beginnen om nieuwe producten te ontwikkelen.

De achtergronden van startups kunnen verschillen evenals de bedrijfsculturen en de visie en missie van deze jonge ondernemingen. Al deze aspecten zijn uiteraard van invloed op het imago van de startup. Veel startups oefenen een bepaalde aantrekkingskracht uit op avontuurlijk ingestelde werkzoekenden. Het werken bij een startup kan belangrijke voordelen opleveren. Deze worden hieronder benoemd.

Je werkt aan een innovatief product of dienst
Een belangrijk voordeel van het werken bij een startup is het leveren van een bijdrage aan het ontwikkelen, implementeren of het verkopen van een vernieuwend product of dienst. Door nieuwe producten en diensten te ontwikkelen en de exploiteren ben je op de markt actief als pionier. Dit is een uniek gevoel waaraan veel werknemers een gevoel van eigenwaarde ontlenen. Immer ze onderscheiden zich van andere bedrijven en diensten. Dit onderscheidend vermogen van startups zorgt er voor dat ook de werknemers die voor deze bedrijven werken het gevoel hebben dat ze vernieuwend of ‘hip’ zijn.

Het innovatieve en vernieuwende aspect van een startup kan een grote aantrekkingskracht uitoefenen op werkzoekenden. Deze aantrekkingskracht wordt helemaal groot wanneer de startup in een populair segment bijvoorbeeld duurzame energie of het gebruiksvriendelijker maken van producten. Door voor een dergelijke startup te werken hebben werknemers het gevoel dat ze een bijdrage leveren aan de maatschappij en duurzaamheid. Dat zijn aspecten die veel mensen waarderen en zorgt er voor dat werknemers die in deze sectoren werken bewust of onbewust populairder worden.

Startups zijn dynamisch en zorgen voor afwisseling
Omdat startups jonge ondernemingen zijn moeten ze vaak heel alert zijn op hun omgeving en de kansen die daarin aanwezig zijn. Dit houdt in dat startups dynamisch zijn en voorop moeten blijven lopen ten opzichte van hun concurrenten. Werknemers die bij een startup werken zullen te maken krijgen met een uitgebreid takenpakket. Er is nog geen sprake van een functiedifferentiatie. In plaats daarvan vervullen veel werknemers combifuncties waarbij ze meerdere taken of functies tegelijk bekleden. Het werken in een startup kan daardoor heel leerzaam. Een werknemer kan nieuwe vaardigheden ontwikkelen.

Veel verantwoordelijkheid
Startups zijn vaak kleine bevlogen bedrijven die voor hun slagvaardigheid voor een groot deel afhankelijk zijn van de betrouwbaarheid en het verantwoordelijkheidsgevoel van de werknemers. De verantwoordelijkheid is niet alleen gericht op het daadwerkelijk goed uitvoeren van de toegewezen taken. Een belangrijk aspect met betrekking tot verantwoordelijkheid is het omgaan met vertrouwelijke informatie. Veel startups werken aan nieuwe producten en deze concepten kunnen veel geld waard zijn. Daarom moet met tekeningen, technische specificaties en andere productbeschrijvingen zeer zorgvuldig worden omgegaan. Werknemers die werken bij een startup moeten met vertrouwelijke gegevens verantwoord omgaan.

Daarnaast is een startup ook vaak een samenwerkingsverband tussen specialisten. Dat zorgt er voor dat de meeste werknemers bij een startup een uniek takenpakket hebben. Vaak kan men elkaars werkzaamheden niet uitvoeren of elkaars zaken waarnemen. Dat zorgt er voor dat men een goed vertrouwen in elkaar en in elkaars kwaliteiten moet hebben. Hieraan is natuurlijk ook een groot verantwoordelijkheidsgevoel gekoppeld met betrekking tot de uitvoering van het takenpakket waarvoor men is opgesteld. Het positieve aspect hiervan is ook dat vaak heel duidelijk is wie welke bijdrage heeft geleverd aan het slagen van de startup.

Werken in teamverband
Het teamverband of de teamspirit is in een startup van groot belang. Gezamenlijk werken de collega’s naar een succes toe. De organisatiestructuur is meestal heel plat, de eigenaar of eigenaren werken vaak zelf mee in het bedrijf. Problemen in de samenwerking worden over het algemeen snel en goed opgelost. Dat moet ook wel want er is geen tijd om problemen te laten voortwoekeren. In een startup is bovendien meestal geen ruimte voor subculturen en afdelingen die hun eigen werkwijze en denkwijze er op na houden. Meestal werkt men gezamenlijk naar 1 of meerdere doelen toe en werkt men elkaar bij dit proces niet tegen maar vult men elkaar aan met een unieke bijdrage.

Werknemers krijgen vaak rechtstreeks feedback op hun eigen functioneren. Dit gebeurd bijvoorbeeld in werkoverleg maar eventueel kan er ook een gesprek ‘onder vier ogen’ plaatsvinden. Een goed contact tussen de medewerkers onderling is van groot belang vooral wanneer medewerkers elkaar materialen, tekeningen of concepten moeten aanleveren om deze vervolgens verder te laten uitwerken. De keten of de schakels moeten zo goed mogelijk op elkaar worden afgestemd zodat er zo weinig mogelijk geld, tijd en materiaal verloren gaat. Een goed teamverband draag dus ook bij aan het leanmanagement of de lean principes.

Wat zijn de risico’s van werken bij een startup?

Startups zijn jonge innovatieve bedrijven die in de praktijk vaak bestaan uit een kleine groep enthousiaste medewerkers die zich richten op de ontwikkeling en implementatie van vernieuwende producten en diensten op de markt. Startups ontlenen de naam startup aan het feit dat deze bedrijven nog maar net gestart zijn op de markt. Dit brengt uitdagingen met zich mee maar ook risico’s. In deze tekst zijn een aantal aspecten benoemd die een werkzoekende in overweging kan nemen om wel of juist niet voor een startup te gaan werken. Hierbij zijn de risico’s vooral benoemd. In een ander artikel zijn de voordelen benoemd die horen bij het werken voor een startup.

Wat zijn de risico’s om voor een startup te gaan werken?
Als we de risico’s benoemen die gepaard gaan met het werken in een startup dan hebben de risico’s vooral te maken met onzekerheid. Deze risico’s vallen in de praktijk vaak mee zolang van de werknemer geen financiële investering wordt verwacht in de nieuwe onderneming. Als deze investering wel wordt verlangd omdat de werknemer zich moet inkopen om een mede-eigenaar te worden dan loopt de werknemer of mede-eigenaar in ieder geval het risico om (een deel) van deze investering kwijt te raken.

Gebrek aan bepaalde expertise
Verder zijn de meeste startups vrij klein en hebben ze nog niet expertise op alle aspecten van de bedrijfsvoering. Daardoor kunnen een hoop zaken (nog) niet goed geregeld zijn zoals het al dan niet van toepassing zijn van een collectieve arbeidsovereenkomst (cao). Ook het bepalen van de hoogte van het salaris en de onkostenvergoeding is bij aanvang van het dienstverband vaak een hindernis die genomen moet worden. Het maken van concrete afspraken op het gebied van contractduur en beoogde resultaat van de werknemer evenals de tegenprestatie van de werkgever in de vorm van loon en winstuitkering is vaak moeilijk. Niet alleen de werknemer heeft te maken met risico’s ook de eigenaren van de startup hebben te maken met risicofactoren. Dat zorgt voor een lastig spanningsveld waarbij de werknemer en de werkgever tot een duidelijke arbeidsovereenkomst moeten komen.

Kans op falen van startup
Een startup zorgt voor uitdagingen. Er bestaat een kans dat de opzet van de startup faalt en dat de werknemers daardoor ontslagen kunnen worden. Een faillissement behoort ook tot de mogelijkheden met alle gevolgen van dien. Zo kunnen werknemers die te maken hebben met een faillissement nog ‘loon tegoed’ hebben van de failliete startup. In ieder geval zorgt de kans op het mislukken van de startup voor een bepaalde stressfactor die als men het ten positieve wend er voor kan zorgen dat iedereen die werkzaam is voor de startup zijn of haar uiterste best gaat doen om de jonge onderneming zo slagvaardig en succesvol mogelijk te maken. Dat begint al aardig op een voordeel te lijken. In een ander artikel over startups worden echter de voordelen benoemd.

Wat is een gadget?

Een gadget is een aantrekkelijk product dat op innovatieve en vernieuwende wijze invulling geeft aan een bestaande of nog niet bestaande behoefte van een consument. Dit is de definitie die Pieter Geertsma van Technischwerken.nl geeft over het woord ‘gadget’. In het Nederlands wordt het woord gadget vaak vertaald met ‘hebbeding’. Dit is echter een heel breed begrip. Gadgets zijn niet alleen hebbedingen ze zij ook vernieuwend en innovatief. In de tekst hieronder kun je meer lezen over eigenschappen van gadgets.

Gadgets als statussymbool
Een gadget heeft daardoor een bepaalde aantrekkingskracht op consumenten. Met de nieuwste gadgets kunnen consumenten zich onderscheiden van mensen die nog niet in bezit zijn van deze apparaatjes. Op die manier kunnen gadgets een soort statussymbool worden. Als iemand voortdurend in bezit is van de nieuwste gadgets kan zo’n persoon worden gezien als trendsetter. Niet alle gadgets worden echter een trend. Vooral op het moment van de introductie van de nieuwe gadget op de markt moeten bedrijven profiteren. Na verloop van tijd zwakt het vernieuwede aspect van een gadget af of verdwijnt de interesse voor de gadget geheel van de markt. In veel reclames wordt daarom ingegaan op het vernieuwende en innovatieve aspect van de gadget. Het woord gadget komt uit het Engels, in die taal gebruikt men ook wel de term gizmo.

Eigenschappen van gadgets
Hiervoor werden al een aantal eigenschappen van gadgets genoemd, namelijk dat deze producten vernieuwend en innovatief zijn. Dit zijn belangrijke eigenschappen van gadgets en kunnen op verschillende manieren tot uiting komen in het product. Een product kan namelijk vernieuwend zijn vanwege de vormgeving of vanwege de functionaliteit en techniek. Vragen die vaak gesteld worden met betrekking tot gadgets zijn: “hoe ziet het er uit?” of :”wat kan je er mee?” De gadget moet antwoord geven op deze vraag of vragen.

Veel gadgets bevatten elektronica of behoren tot het segment mechatronica (mechanica en elektronica). Het zijn producten die over het algemeen compact zijn en slimme technologie bevatten. Startups kunnen groot worden met de ontwikkeling van gadgets.

Hoe ontstaan gadgets?
Gadgets ontstaan meestal niet zomaar maar worden ontwikkeld door mensen die experimenteren met nieuwe producten en nieuwe technologieën. Het gaat hierbij om het uitvinden van nieuwe oplossingen en soms ook om het creëren van nieuwe behoeften bij potentiële kopers. Soms zorgt een gadget er voor dat mensen bewust worden van een stukje nieuwe innovatie die mogelijkheden biedt die ze eerst niet voor mogelijk hielden. Een gadget kan daardoor een eyeopener zijn op de markt. Veel mensen die gadgets ontwikkelen zijn pioniers. Ze lopen voorop in een bepaald segment van de techniek. Ze kunnen iets bedenken en ontwikkelen dat andere mensen niet kunnen.

Uitvinders en productontwikkelaars vragen vaak patent of een octrooi (beide woorden betekenen in de kern hetzelfde) aan op hun nieuwe uitvinding indien deze een zogenaamd ‘gat in de markt’ zou kunnen vormen. Door een octrooi of patent heeft de uitvinder het recht om zijn of haar uitvinding op de markt te brengen en er aan te verdienen. Vaak moeten de uitvindingen nog wel worden voorzien van keurmerken en daarom moeten ze in de praktijk regelmatig getest worden. Elektrische en elektronische producten moeten uiteraard veilig worden gebruikt zonder kans op brand of andere schade. De meeste gadgets worden tijdens de ontwikkeling vaak al aan uiteenlopende testen onderworpen.

Wie ontwikkelen en verkopen gadgets?
Startups zijn jonge innovatieve bedrijven die gadgets op de markt kunnen brengen maar ook bestaande technologische bedrijven kunnen van uitvinders een licentie krijgen om bepaalde gadgets te kunnen produceren. Daarnaast zijn er ook speciale technologische bedrijven die in contact staan met technische universiteiten waardoor ze voortdurend betrokken zijn bij de ontwikkeling van nieuwe innovatieve oplossingen en producten.

Het verkopen van gadgets wordt daarom lang niet altijd gedaan door de ontwikkelaars van de gadgets. Vaak gebruikt men speciale commerciële mensen voor de verkoop van gadgets. Dikwijls probeert men trendsetters en trendwatchers te overtuigen van het nut of het innovatieve aspect van de nieuwe gadget in de hoop dat de trendsetters deze gaan gebruiken en tonen aan het brede publiek. Verkopers hebben over het algemeen wel een bepaalde druk of haast met het verkopen van gadgets. Als gadgets namelijk veroudert raken of worden nagemaakt (legaal of illegaal) dan zal de verkoop aanzienlijk afnemen. Zolang een gadget nieuw, populair en hip is zal de vraag naar de gadget blijven bestaan en kunnen verkopers omzet en winst behalen. Een deel van het geld dat ze verdienen wordt als het goed is betaald aan de uitvinder die daardoor weer geld heeft om nieuwe gadgets te ontwikkelen. Daarvoor is research en development (R&D) vaak noodzakelijk en dat kost geld.

Wat is het verschil tussen patent en octrooi?

Octrooi en patent zijn woorden die door elkaar worden gebruik in het Nederlands, maar met beide woorden beteken wordt hetzelfde bedoelt. De term patent wordt ook in het Engels en Duits gebruikt. In officiële Nederlandse documenten wordt het woord octrooi gehanteerd. De woorden patent en octrooi worden over het algemeen gebruikt in relatie tot uitvindingen en nieuwe technologie. Zowel octrooi als patent zijn woorden die worden gebruikt voor een document een waarmee een uitvinding wordt beschermd. Iemand die een octrooi heeft ontvangen heeft het alleenrecht om een uitvinding te produceren en commercieel uit te baten.

Het is echter niet zo dat de uitvinding door de octrooihouder zonder verdere toestemming van de overheid en eventuele certificaten op de markt kan worden gebracht. Denk bijvoorbeeld aan elektrische apparaten en andere machines die moeten voldoen aan veiligheidsrichtlijnen. Het octrooi beschermd dus alleen de eigenaar van de uitvinding tegen het onrechtmatig exploiteren van de uitvinding door andere personen of bedrijven.

Wat betekend octrooi?
Het Nederlandse woord “octrooi” is ontleend uit de Franse taal. In het Frans betekenen de woorden “Octroi” en “Octroyer” in feite “verlenen”. In feite wordt doormiddel van een octrooi aan een octrooihouder een bepaald recht verleend. Dit is het recht om bepaalde omschreven uitvinding op industriële wijze te vervaardigen en eventueel te exploiteren. Een octrooi is in dit geval een alleenrecht of monopoly op een bepaald product, werktuig, apparaat, machine of andere uitvinding.

In de Rijksoctrooiwet is beschreven welke rechten en regels er zijn omtrent octrooien. In deze wet wordt alleen het woord octrooi gehanteerd. Er staan termen in zoals octrooiaanvraag, octrooihouder, octrooigemachtigde en andere woorden die zijn afgeleid van octrooi.

Wat betekend patent?
Het woord “patent” is ontleend uit de Engelse taal. In het Engels betekend het woord “patent” het volgende: “an official licence from the government giving one person or business the right to make and sell a particular article and to prevent others from doing the same”. Hierdoor is patent een Engels synoniem voor het Nederlandse octrooi.

Wat is patenteren?
Het Nederlandse woord patenteren wordt ook wel gebruikt als werkwoord in de zin van patent ergens op aanvragen. Patenteren als metaalbewerkingstechniek heeft echter niets te maken met het woord patent. Als men het heeft over patenteren. Dit is een benaming voor een warmtebehandeling van walsdraad. De wasdraad wordt doormiddel van het patenteren geschikt voor koude bewerking. Het is een behandeling die wordt uitgevoerd voor het koudtrekken omdat door doormiddel van patenteren de treksterkte enorm toeneemt. Daardoor kan men koude bewerkingen beter toepassen zoals draadtrekken.

Conclusie over patent en octrooi
Patent en octrooi betekenen in feite hetzelfde. Zowel een patent als een octrooi is een alleenrecht dat de eigenaar van het octrooi het recht biedt om een bepaalde uitvinding te produceren en te verkopen. Meestal vraagt een uitvinder zelf een octrooi of patent aan op zijn of haar uitvinding.

Wat is hightech?

Hightech is de meest moderne techniek op het hoogste innovatieve niveau, gemeten naar de actuele beoordelingscriteria op het moment dat deze techniek wordt ontwikkeld en geïmplementeerd. Deze definitie komt niet uit een boek maar is bedacht door de schrijver Pieter Geertsma van de website technischwerken.nl. Op internet treft men op verschillende websites definities aan waarmee men tracht het Engelse woord hightech te definiëren.

Meestal treft men een definitie aan in de vorm van een synoniem. Men vertaald hightech met hypermoderne techniek of met spitstechnologie (België). Ook de Engelse uitdrukking ‘State of the art’ wordt wel gebruikt om het woord hightech te omschrijven. Toch schieten deze omschrijvingen en synoniemen naar de mening van de schrijver te kort. Hieronder is beschreven waarom juist de definitie in de eerste regel van deze alinea naar de mening van de schrijver het beste het woord hightech verklaard.

Definitie hightech
Als men het heeft over hightech of high tech lijkt het er op dat men er automatisch vanuit kan gaan dat de lezer weet wat er met het woord wordt bedoelt. Men heeft het over hightech bedrijven of gebruikt het woord hightech om de kwaliteit van een product te beschrijven. Een definitie van hightech wordt vaak achterwege gelaten en dat is jammer. De definitie die door de schrijver van technischwerken.nl is gegeven staat in de eerste regel van deze tekst. Deze definitie is als volgt:

Hightech is de meest moderne techniek op het hoogste innovatieve niveau, gemeten naar de actuele beoordelingscriteria op het moment dat deze techniek wordt ontwikkeld en geïmplementeerd.

Het eerste deel van deze definitie, dat voor de komma staat, komt grotendeels overeen met de definities die men aantreft op internet en in studieboeken over dit onderwerp. Het tweede deel is echter net zo belangrijk. Hightech is namelijk heel tijdsgebonden. Dit houdt in dat producten die in het jaar 2000 hightech waren in de huidige tijd vrijwel altijd als veroudert beoordeeld zullen worden. Daarom is het belangrijk dat men de meest recente beoordelingscriteria hanteert bij de beoordeling of een product of bedrijf hightech is of niet. Dit is de reden waarom de definitie van hightech is omschreven met de nadruk op ‘actuele beoordelingscriteria’.

Hightech betekent voorop lopen
Als men het over hightech bedrijven heeft zoals vele startups dan doelt men op bedrijven die op technologisch gebied voorop lopen. De technische producten van deze bedrijven dienen ten opzichte van concurrenten innovatiever te zijn en geavanceerder. Men dient bij de beoordeling van producten (of diensten) deze te vergelijken met concurrenten in het zelfde technische marktsegment. Een product van een fintech startup moet daardoor vergeleken worden met vergelijkbare producten van een vergelijkbaar fintech bedrijf.

Datzelfde geldt voor bedrijven in andere innovatieve technische sectoren zoals de industrieën, machinebouw, jachtbouw enzovoort. Als het product van het beoordeelde bedrijf ten opzichte van andere bedrijven veel moderner is en vernieuwender is kan een bedrijf daar commercieel voordeel uit behalen. Veel consumenten willen graag voorop lopen met hun producten en zijn bereid om daarvoor meer te betalen. Moderne producten of gadgets zijn populair omdat consumenten zich daarmee, net als bedrijven, kunnen onderscheiden van anderen.

Veel mensen en bedrijven willen niet overkomen als ouderwets of achterhaald. Daarom heeft hightech een sterke aantrekkingskracht op veel potentiële klanten. Uiteraard moet men daarbij wel rekening houden met de gebruiksvriendelijkheid van het product en de toepasbaarheid daarvan. Consumenten en bedrijven moeten overtuigd zijn van het praktische nut van een bepaald product of het product moet bijzondere esthetische aspecten hebben die er voor zorgen dat het praktische nut ruimschoots wordt gecompenseerd.

Octrooi of patent aanvragen
Hightech producten kunnen dermate vernieuwend zijn dat nog nooit iemand deze heeft ontwikkeld en geproduceerd. Veel uitvinders en andere pioniers in de techniek kiezen er vaak voor om een octrooi of een patent aan te vragen op een product dat ze zelf hebben bedacht en ontwikkeld. Dit octrooi of patent zorgt er voor dat een bedrijf of een persoon zijn of haar innovatieve product kan laten vastleggen en dat deze het exclusieve recht heeft om anderen te verbieden deze uitvinding toe te passen. Doormiddel van het octrooisysteem worden uitvindingen openbaar gemaakt en wordt de technische ontwikkeling vooruit geholpen.

Veel uitvinders zijn behoedzaam met het bekend maken van hun idee of product omdat ze bang zijn dat andere personen of bedrijven het idee gaan ‘stelen’ of gaan namaken. Het octrooisysteem zorgt er voor dat het omschreven product van octrooihouder daarvoor juridisch beschermd is. Zonder octrooibescherming is het voor concurrenten eenvoudiger om ideeën af te pakken van uitvinders om daar commercieel gewin mee te behalen. Dit is echter zeer schadelijk voor de markt en de technologische vooruitgang in de kenniseconomie. Als uitvindingen niet beschermd zouden worden besteden uitvinders en bedrijven veel minder geld aan research and development omdat ze de kans lopen dat de concurrenten met hun ontwerp goedkoper gaan produceren omdat de concurrenten de kosten voor deze research and development niet hoeven mee te calculeren in de prijs.

Hightech is voortdurend innoveren
Een hightech bedrijf zal voortdurend moeten innoveren. Dit houdt in dat een bedrijf die zich hightech wil noemen altijd de beste en de meest moderne producten moet ontwikkelen en op de markt brengen. Natuurlijk hoeven deze bedrijven niet altijd zelf de producten te hebben ontwikkeld. Een hightech bedrijf kan ook met technische universiteiten en uitvinders samenwerken. Uiteraard dienen deze partijen hiervoor wel een financiële compensatie te krijgen. Hightech bedrijven hebben deze financiële compensatie in de praktijk graag over voor producten waarmee ze de markt kunnen “veroveren”. Voor wetenschappers en uitvinders is het niet verkeerd om samen te werken met hightech bedrijven.

Veel uitvinders zijn sterk op de techniek en wetenschap gericht en hebben minder interesse in het commerciële aspect van het produceren, promoten en verkopen van hun product. Grote hightech bedrijven hebben hiervoor allemaal specialisten in dienst. Zij kunnen er voor zorgen dat de producten van uitvinders op de markt worden gebracht. Zo kunnen de uitvinders datgene blijven doen waar ze goed in zijn namelijk innoveren. Bedrijven kunnen gaan produceren en consumenten kunnen profiteren van de producten die uitvinders hebben bedacht. Consumenten willen echter steeds innovatievere producten kopen waardoor ze bedrijven en dus ook uitvinders stimuleren om weer nieuwe uitvindingen en toepassingen te bedenken. Zo is de cirkel weer rond.

Wat is een startup?

Een startup is een onderneming die gebruik maakt van een innovatieve werkwijze of vernieuwende aanpak en zich richt op nieuwe technologische ontwikkelingen en de productie van innovatieve producten, werktuigen of apparaten.

Deze definitie heeft Pieter Geertsma opgesteld voor de website technischwerken.nl. De hiervoor genoemde definitie wordt als uitgangspunt gehanteerd voor dit artikel. Er zijn echter meerdere definities opgesteld die het woord ‘startup’ omschrijven of definiëren. Kenmerkend voor de definities van het woord startup is dat het om bedrijven gaat die vernieuwend zijn.

Vernieuwend
Dit vernieuwende aspect kan met de bedrijfsvoering of het business model te maken hebben van de onderneming, maar het heeft ook te maken met het product dat wordt ontwikkeld en geproduceerd. Men heeft het in dit verband over een innovatie of opkomende technologie. Een startup ontwikkelt in de praktijk meestal nieuwe producten of nieuwe diensten die nog niet of nauwelijks worden geproduceerd door andere bedrijven. Ook kunnen startups inspelen op een reeds aanwezige vraag in een marktsegment waar nog niemand een effectieve oplossing voor heeft bedacht. Een startup kan zich daardoor in de praktijk bezig houden met een “gat in de markt”.

Jong en innoverend
In de praktijk worden veel startups door jonge ondernemers opgericht. Ze hebben vaak specifieke kennis van internet, mobiele telefonie, duurzame energie of andere technologieën. Het kost vaak veel tijd en passie om een nieuw product of een nieuwe innovatie op de markt te brengen. De meeste ondernemers van startups werken daarom hard aan hun naamsbekendheid en productbekendheid. Omdat het vaak gaat om compleet nieuwe producten en innovaties worden deze ideeën vaak beschermd doormiddel van een octrooi of patent.

Voortbestaan van een startup
Naast het opstarten van een zogenaamde startup is het een uitdaging om een dergelijk bedrijf nog in stand te houden over een langere periode. Meestal moeten startups voortdurend hun eigen producten optimaliseren om er voor te zorgen dat ze niet verouderen op de markt. Juist veroudering is voor veel startups een gevaar. Hun producten moeten niet worden ingehaald door marktontwikkelingen, andere technologieën en innovaties die er voor zorgen dat de producten van de startup achterhaald zijn.

Wat is de MKB Marktmonitor van Unique uitzendbureau?

De MKB Marktmonitor is rapportage die ieder jaar tot stand komt na een groot onderzoek van uitzendbureau Unique, uitzendbureau Technicum (dit is een onderdeel van Unique) en Motivaction onder meer dan 1.500 ondernemers en HR professionals in het MKB-segment. Unique en Technicum stellen het rapport kosteloos beschikbaar aan hun klanten in duidelijke (deel)rapporten. De MKB Marktmonitor kan door medewerkers van Technicum en Unique persoonlijk worden overhandigd aan hun klanten en prospects.

Tijdens een gesprek kunnen de intercedenten en consultants van het uitzendbureau een toelichting geven aan hun (potentiële) klant over de ontwikkelingen op de markt. Ondernemers kunnen via de website van Unique uitzendbureau zelf een exemplaar aanvragen van de MKB Marktmonitor. Ook kunnen ondernemers met een Unique of Technicum vestiging bij hun in de regio telefonisch of per mail contact opnemen om een exemplaar van de MKB Marktmonitor te ontvangen.

Waarom de MKB Marktmonitor?
De MKB Marktmonitor is een naslagwerk voor ondernemers in het Midden en Kleinbedrijf van Nederland. Het is een interessante rapportage omdat er verschillende ontwikkelingen in staan beschreven. Hierbij kan men denken aan het percentage ondernemers dat verwacht te groeien de komende tijd. Of het aantal ondernemers dat meer personeel nodig denkt te hebben. Verder staan er ontwikkelingen op het gebied van scholing en vergrijzing in. Aspecten met betrekking tot ziekte en mobiliteit komen aan de orde. Naast de ontwikkelingen komen ook verwachtingen met betrekking tot de toekomst aan bod in de MKB Marktmonitor.

Het interessante van de MKB Marktmonitor is dat de informatie van dit rapport afkomstig is van ondernemers uit het MKB-segment. De ondernemers leveren dus zelf de informatie aan voor dit document. Dat zorgt er voor dat er een heel duidelijk beeld ontstaat. Bovendien is de MKB Marktmonitor ingedeeld in verschillende sectoren. Hierbij kan men denken aan de techniek maar ook aan financiële dienstverlening. Verder is de marktmonitor ook gericht op de verschillende provincies. Er wordt duidelijk inzichtelijk gemaakt wat de verwachtingen zijn met betrekking tot de omzetgroei per provincie. Hierdoor ontstaat ook een beeld van het ondernemersvertrouwen in de toekomst.

MKB Marktmonitor ieder jaar
Unique Uitzendbureau publiceert ieder jaar opnieuw een MKB Marktmonitor. Dit doet het uitzendbureau al sinds 2009. In dat jaar werd de eerste editie van dit rapport uitgebracht. Dat was midden in de economische crisis, daarom was de titel van deze MKB  Marktmonitor: Crisis; kans of bedreiging? Ieder jaar staat een bepaald onderwerp centraal. Hieronder zijn de eerdere edities van de MKB Marktmonitor benoemd.

  • MKB Marktmonitor 2014: Innovatie
  • MKB Marktmonitor 2013: Perspectief
  • MKB Marktmonitor 2012: In Beweging
  • MKB Marktmonitor 2011: Nieuwe Tijden
  • MKB Marktmonitor 2010: Optimisme
  • MKB Marktmonitor 2009: Crisis; kans of bedreiging?

Wat opvalt is dat Unique vanuit de economische crisis een steeds positiever onderwerp voor het rapport heeft gekozen. Vanaf 2013 is duidelijk de focus op groei en ontwikkeling merkbaar. Dit geeft aan welke tendens aanwezig is onder het MKB in Nederland. Vanaf 2014 heeft men echter voor een andere ondertitel gekozen.

De officiële titel in 2016 voor dit rapport is in feite ‘MKB Marktmonitor 2016’. De meest gangbare ondertitel is: trends en ontwikkelingen in het MKB.

De Marktmonitor is opgeknipt in 4 onderdelen. Deze vormen alle 4 tezamen dus de MKB Marktmonitor 2016. De onderdelen noemen we deelrapporten (of deelrapportages) en die zijn als volgt:

  1. Omzet- en organisatorische ontwikkelingen
  2. Personele ontwikkelingen
  3. Innovatie
  4. Duurzame inzetbaarheid

Zoals je ziet worden verschillende aspecten van de markt in kaart gebracht voor de MKB bedrijven.

Wat is innovatief en innovativiteit?

Het woord innovatief is afgeleid van het woord innovatie. Het woord innovatie kan worden omschreven als het vernieuwen of verbeteren van processen, producten en diensten. Het werkwoord innoveren is afgeleid van innovatie. Men kan het woord innoveren bijvoorbeeld in een bedrijfsmatig verband gebruiken. Bedrijven die innoveren zijn voortdurend op zoek naar ideeën en plannen waarmee hun bedrijfsprocessen kunnen worden verbetert.  Niet alleen bedrijven innoveren ook mensen kunnen bezig zijn met innovatie. Als mensen bezig zijn met innovatie dan zijn ze gericht op verbeteringsprocessen.

Wat is innovativiteit als competentie?
De innovativiteit is een woord waarmee men een product of mens kan omschrijven. Men kan bijvoorbeeld zeggen als competentie heb ik innovativiteit. Daarmee wil de desbetreffende persoon aangeven dat hij of zij sterk gericht is op innoveren. Iemand met de competentie innovativiteit  is niet alleen bezig met zichzelf te ontwikkelen maar kijkt ook naar zijn of haar omgeving. Het doel van een innovatief persoon is het verbeteren van deze omgeving zodat processen en producten optimaler voldoen aan de wensen en eisen die daaraan worden gesteld. Een innovatief persoon is dus over het algemeen goed op de hoogte van de eisen die aan producten, werktuigen en machines worden gesteld. Deze eisen worden verwerkt in ontwerpen en verbetervoorstellen om bijvoorbeeld tot een nieuw product, dienst of machine te komen.

Wat is de innovativiteit van een product of dienst?
De innovativiteit van het product of de dienst kan echter ook worden bepaald. Men kan zeggen dat een product een hoge innovativiteit heeft. Meestal gebruikt men echter het woord innovatief in dit verband. Dan zegt men dat men een innovatief product op de markt heeft gebracht. Als men de innovativiteit van het product wil aantonen dan vergelijkt men vaak de functies en mogelijkheden van het nieuwe product met bestaande mogelijkheden van andere producten en diensten. Het innovatieve product moet bij deze vergelijking positief opvallen. Kortom een innovatief product is een product waarmee je meer kunt doen of processen en bewerkingen sneller kunt uitvoeren.

Ook compactheid en zuinigheid zijn belangrijke aspecten waarop veel producten worden vergeleken. Veel innovatieve ontwikkelingen in de auto-industrie en elektronica zijn gericht op het compacter maken. Men kan hierbij denken aan de mobiele telefoons die steeds kleiner zijn gemaakt maar wel meer functies hebben gekregen. Ook computers en tv’s zijn steeds dunner en bovendien ook sneller geworden. Een voorbeeld van innovativiteit is dus ook het vergroten van het aantal functies en daarbij het verkleinen van de machine zodat materiaal kan worden bespaart en tevens ruimte.

Zuinigheid is ook een aspect op het gebied van innovatie. Denk hierbij aan de verbrandingsmotoren die met dezelfde hoeveelheid brandstof meer vermogen kunnen overbrengen op een as van een auto dan jaren geleden het geval was. Er gaat daarbij dus ook minder energie verloren. Dit is ook aan de orde bij warmteterugwinning (wtw). Dit zijn vormen van innovatieve processen die gericht zijn op kostenbesparing en verduurzaming. Deze processen dragen bij aan de innovativiteit van een land. Landen die voorop lopen op het gebied van innovatie hebben een stevige concurrentiepositie in de wereld.  

Wat wordt bedoelt met een prototype?

In de wereld van innovatie wordt regelmatig het woord prototype gebruikt. Dit woord wordt onder ander gebruikt door tekenaars, engineers en constructeurs. Deze mensen kunnen onder andere werkzaam zijn op een R&D afdeling. De afkorting R&D staat voor Research and Development. Dit kan in het Nederlands worden vertaald met onderzoek en ontwikkeling. Voordat daadwerkelijk een product in de markt wordt gebracht moeten er meestal eerst verschillende onderzoeken worden gedaan. Hierbij kan aandacht worden besteed aan de materialen, de vormgeving, de toepassing en de constructie.

Daarbij worden verschillende tekeningen gemaakt en documenten geschreven. Op een gegeven moment maakt men echter een proefmodel. Een proefmodel wordt ook wel een prototype genoemd. Dit is nog niet het daadwerkelijke product maar dient als voorbeeld. Een prototype kan met de hand worden vervaardigd maar kan ook doormiddel van machines worden gemaakt. Een voorbeeld hiervan is het maken van prototypes met behulp van een 3D printer dit wordt ook wel rapid prototyping genoemd omdat deze prototypes heel snel worden gemaakt.

Waarom zijn prototypes belangrijk?
Een prototype maakt een ontwerp visueel. Daarom zijn prototypes een belangrijk element in een ontwerpproces. Als men bijvoorbeeld een prototype maakt van een werktuig dan kan men dit werktuig gaan testen en kijken of het sterk en functioneel genoeg is. Ook kan men kijken hoe het product er in de praktijk ongeveer uit komt te zien. Deze informatie is belangrijk in het ontwikkelingsproces naar een eindproduct. Een prototype is namelijk nog niet het eindproduct en kan dus indien nodig worden aangepast zodat het product wordt geoptimaliseerd. Er kunnen van een bepaald product meerdere prototypes worden gemaakt tijdens het ontwikkelingsproces.

Prototyping
In veel productieprocessen wordt het ontwikkelen en het maken van prototypes alleen door het bedrijf gedaan die verantwoordelijk is voor het ontwikkelingsproces. Het is echter ook mogelijk dat men prototyping toepast. Dit is een proces waarbij de eindgebruikers en opdrachtgevers eerder in contact komen met het prototype zodat ze het prototype kunnen gebruiken en hun ervaring kunnen delen met de ontwikkelaars van het product. Prototyping zorgt er voor dat in de beginfase van het ontwikkelingsproces al belangrijke feedback naar voren komt van de eindgebruikers. Dit is van groot belang voor het leveren van maatwerkproducten aan klanten. Niet elk product is geschikt voor prototyping. Het proces wat bij prototyping hoort wordt onder andere veel toegepast in de ICT sector voor softwareprogramma’s.

Wat is prototyping?

Prototyping is een term die wordt gebruikt voor het ontwikkelen van nieuwe producten en toepassingen. In de term prototyping is het woord prototype verwerkt. Een prototype is een proefmodel van een werktuig of product. Dit kan met de hand worden gemaakt of door middel van rapid prototyping waarbij gebruik wordt gemaakt van een 3D printer.

Prototyping is een interactief proces waarbij verschillende tussentijdse prototypes van een product worden vervaardigd en geëvalueerd. Doormiddel van prototyping worden de ervaringen van gebruikers en opdrachtgevers optimaal verwerkt. Dit komt omdat de gebruikers en opdrachtgevers al in het ontwikkelingsstadium van het product bijsturing kunnen bieden door hun gebruikerservaring en feedback te benoemen aan de ontwikkelaars van het product.

De ontwikkelaars van de producten kunnen de ervaringen van de gebruikers verwerken in bestaande of nieuwe prototypes. Hierdoor worden de prototypes steeds beter op de wensen van de daadwerkelijke gebruikers afgestemd.

Daarnaast kunnen gebruikers ook nieuwe oplossingen en ideeën aandragen. Ook dit is waardevolle input voor het ontwikkelingsproces. Prototyping is dus een proces waarbij er sprake is van communicatie van verschillende kanten. Deze informatie wordt gezamenlijk verwerkt tot een nieuw prototype tot uiteindelijk het gewenste product ontstaat.

Wat is research & development en Onderzoek & Ontwikkeling waarom is dit belangrijk?

Research & development (R&D)is een Engelse term die in het Nederlands kan worden vertaald met Onderzoek & Ontwikkeling (O&O). Research & development is het gehele proces dat binnen een bedrijf plaatsvindt met betrekking tot het onderzoeken en ontwikkelen van nieuwe producten en technologische oplossingen. Soms wordt dit proces ook wel Speur- en Ontwikkelingswerk genoemd, dit wordt afgekort met S&O. Grote bedrijven in de techniek en de maakindustrie kunnen een speciale afdeling hebben voor Research & development. Deze afdelingen worden R&D afdelingen genoemd. Er zijn ook bedrijven die Research loskoppelen van Development.

Waarom is research belangrijk?
Voordat men gaat ontwikkelen zal men eerst onderzoek moeten doen. Tijdens dit onderzoek wordt aandacht besteed aan materialen en ontwerp. Ook wordt gekeken naar de technische specificaties die aan de orde moeten komen bij de vormgeving van het product. Ergonomische aspecten kunnen ook een rol spelen wanneer het een product betreft dat door mensen wordt gebruikt of bediend. Natuurlijk dienen producten die in Nederland worden ontwikkelt ook aan strenge normen te voldoen met betrekking tot veiligheid en kwaliteit. Research is belangrijk omdat een goed onderzoek kan voorkomen dat producten worden ontwikkelt die niet aan de gestelde wensen of eisen voldoen.

Wat verstaat men onder development?
Zodra men de informatie in de onderzoeksfase in kaart heeft gebracht kan men de volgende fase ingaan, dit is development oftewel de ontwikkelingsfase. De overgang tussen de onderzoeksfase naar de ontwikkelingsfase is het maken van verschillende prototypes. De prototypes worden getest en daarnaast wordt er gekeken of deze aan de gestelde normen en eisen voldoen. Als dit het geval is kan men over gaan tot de productie. Development is de daadwerkelijke ontwikkeling van producten. Het is belangrijk dat men bij development de informatie gebruikt die tijdens de researchfase is verzameld.

Research & development en de economie
Innovatie is zeer belangrijk voor de concurrentiepositie van een land. Doormiddel van Research & development wordt gestreefd naar nieuwe producten en diensten waarmee oplossingen kunnen worden geboden die in de behoeften kunnen voorzien van potentiële klanten. Veel bedrijven hechtten dan ook waarde aan R&D afdelingen. Met name bedrijven die in markten actief zijn waarin de technologische ontwikkelingen in een hoog tempo elkaar opvolgen. Hierbij kan gedacht worden aan de computerbranche en de telecomsector.

Niet alleen bedrijven investeren in Research & development, ook regeringen en andere organisaties investeren in het ontwikkelen van nieuwe producten. Overheden kiezen er soms voor om geld beschikbaar te stellen aan bedrijven die nieuwe producten ontwikkelen. Dit geld wordt meestal in de vorm van subsidies beschikbaar gesteld. Hierbij kan gedacht worden aan subsidies van lokale overheden maar ook aan subsidies vanuit Europa.

Opleidingsinstituten zoals technische universiteiten leveren ook een belangrijke bijdrage aan de ontwikkeling van nieuwe technologieën en innovaties. Veel bedrijven zoeken daarom de samenwerking met hoge scholen en universiteiten op. Hierdoor wordt niet alleen het kennisniveau voor bedrijven vergroot, de universiteiten krijgen ook praktijkkennis en praktische opdrachten die uitdaging bieden voor hun studenten. Innovatie is iets dat integraal moet worden gestimuleerd in de economie. Alleen dan kan de economische concurrentiepositie van een land structureel worden verbeterd. Innovatie is een wezenlijk onderdeel van de kenniseconomie.

Wat houdt het begrip kenniseconomie in en wat is het verband tussen kennis en innovatie?

Kennis is belangrijk voor een beschaving. Nadat God de aarde en mens had gecreëerd, had de mens de mogelijkheid om de aarde en de daarop aanwezige grondstoffen te benutten. De mens begon zelf met het creëren van eenvoudige werktuigen en gebruiksvoorwerpen. De menselijke beschaving heeft door de eeuwen heen een enorme groei doorgemaakt. Er zijn verschillende beschavingen geweest op aarde die voorop liepen ten opzichte van andere beschavingen in dezelfde periode. De reden waarom bepaalde beschavingen hoger waren dan andere beschavingen had soms te maken met een gunstige ligging, bijvoorbeeld bij vruchtbare grond of een gebied met veel belangrijke grondstoffen. Toch is het belangrijkste onderscheid tussen beschavingen het verschil in techniek en technologie. Door technisch beter ontwikkelt te zijn dan omringende bevolkingsgroepen konden beschavingen invloed uitoefenen in een grote regio. Kennis en macht zijn nauw aan elkaar verbonden. Dat is tot op de dag van vandaag nog steeds het geval.

Kennis en economie zijn aan elkaar verbonden
Belangrijke levensmiddelen en grondstoffen vormden in het prille begin van de mensheid op aarde de belangrijkste ruilmiddelen. Na verloop van tijd werden grondstoffen zoals goud, zilver, brons en andere metalen verwerkt in muntstukken. Geld werd een nieuw ruilmiddel en economieën ontstonden. Edelmetalen zoals goud en zilver waren het meest waardevast omdat deze metalen nauwelijks corroderen. Goud en zilver kon echter niet overal gevonden worden. Om goud en zilver te bemachtigen moest men er voor zorgen dat er producten en werktuigen werden geproduceerd die zo gewenst waren dat men bereid was om er goud en zilver voor te betalen.

Er ontstonden verschillende ambachten. De ambachten gingen na verloop van tijd in Europa samenwerking in gilden. Toen de industrialisatie begon door de uitvinding van de stoommachine werden verschillende productieprocessen gemechaniseerd. Machines namen de taken van mensen over. Landen die gebruik maakten van gemechaniseerde productieprocessen konden veel producten leveren zonder dat er veel arbeidskrachten betaald hoefden te worden. Deze landen hadden technologisch een voorsprong omdat ze de juiste kennis hadden om productieprocessen effectiever te laten verlopen. Door dit hogere kennisniveau konden de landen meer geld verdienen en draaiden hun economieën over het algemeen beter dan landen die een lager kennisniveau hadden. Kennis en economie zijn tot op de dag van vandaag nauw aan elkaar verbonden.

Verband tussen kennis en innovatie
Doordat kennis wordt toegepast kan innovatie worden gerealiseerd. Innovatie houdt verband met het ontwikkelen en implementeren van nieuwe producten en processen. Innovatie is een proces en wordt ook wel innovatieproces genoemd. Het moet voortdurend worden verbetert om een goede concurrentiepositie te behouden. Daarom moet worden geïnvesteerd in kennis. Dit was het grote probleem bij gilden in de middeleeuwen. Mensen die tot een gilde behoorden moesten de producten precies zo maken als de andere leden van het gilde deden. Een gildemeester zorgde er voor dat leerlingen de producten precies zo maakten als in het gilde gebruikelijk was. Ruimte om compleet afwijkende producten te maken was en niet of nauwelijks. Kennis werd doorgegeven maar werd bijna niet verrijkt. Daardoor ontstond bij veel gildes niet of nauwelijks innovatie. Dat was over het algemeen ook niet erg want andere leden van het gilde maakten precies dezelfde producten waardoor concurrentie onderling nauwelijks aanwezig was. Daarnaast hadden gilden bijna of geheel een monopolypositie met betrekking het leveren van bepaalde producten en diensten. Tegenwoordig is dat anders. Binnen de grenzen van een land heerst concurrentie. Ook buiten de grenzen van landen vind concurrentie plaats. Bedrijven zijn niet verzekerd van omzet en afzet. De sterk verbeterde transportmogelijkheden zorgen er voor dat het relatief eenvoudig is om goederen van het ene land naar een ander land te transporteren. Daarom moeten landen er voor zorgen dat ze voldoende kennis hebben voor de ontwikkeling van innovaties. Wanneer dit niet gebeurd wordt de concurrentiepositie na verloop van tijd steeds zwakker.

Innovatie op opleidingsinstituten in Nederland
Nederland is een land van regels en wetten. Dat is natuurlijk goed maar men moet uitkijken voor de vergissingen die in het verleden zijn gemaakt. Het is belangrijk om kennis over te dragen maar er moet ruimte blijven voor innovaties. Door zeer strenge kwaliteitseisen te stellen aan producten en duidelijk voor te schrijven hoe producten er uit dienen te zien bestaat de kans dat innovatie geen ruimte meer krijgt.

Dit kan gebeuren op opleidingsinstituten waar leerlingen en studenten wordt gevraagd om een bepaalde oplossing te bedenken voor een technisch probleem. Docenten die in minder ruime kaders denken zullen de theorie zeer nauwgezet naast de werkstukken van leerlingen leggen. Hierdoor zullen leerlingen geneigd zijn om datgene te produceren wat al eerder beproeft is. Dit is de veilige weg naar een goede beoordeling. Deze leermethode schaad echter het creatief denken van leerlingen en studenten. In het bedrijfsleven wacht hen een enorme uitdaging om buiten de kaders nieuwe producten te ontwikkelen waarmee ze hun bedrijf op een hoger niveau kunnen brengen ten opzichte van de concurrentie.

Verschillende technische opleidingsinstituten begrijpen dat lesstof ruimte moet bieden aan innovaties. Daarom wordt meer vanuit een opdracht of casus gewerkt. Bij de beoordeling van het resultaat wordt gekeken naar technische aspecten en veiligheidsaspecten. Ook de gebruiksvriendelijkheid van nieuwe producten is belangrijk. Studenten en leerlingen krijgen meer ruimte om werkstukken te maken die aan deze algemene eisen voldoen. Dit is van groot belang voor de technologische innovaties die Nederland in de toekomst nodig heeft.

Kenniseconomie en de regering
De regering van Nederland heeft de uitdaging om opleidingsinstituten voldoende te ondersteunen bij het creëren van een uitdagende leeromgeving van studenten en leerlingen. Daarnaast moet de regering ook de wet en regelgeving goed bekijken. Welke wet en regelgeving is noodzakelijk voor een land met betrekking tot het ontwikkelen van innovaties en welke wetten en regels staan een innovatieproces in de weg? Dit zijn vragen die niet alleen van belang zijn voor opleidingsinstituten, ook het bedrijfsleven wil hierop graag antwoorden zien. Bedrijven in opkomende economieën hebben meestal te maken met minder wet en regelgeving waardoor in die landen meer ruimte is voor pionieren, innoveren en uitvinden. In Nederland zou ook een klimaat moeten worden gecreëerd waarin ruimte is voor deze processen. Dan wordt het kennisniveau in Nederland groter en krijgt het land een sterke positie als kenniseconomie.

Wat is technologie en hoe kan technologie worden gedefinieerd?

Technologie is een woord dat op verschillende manieren kan worden gedefinieerd. Het woord technologie is een samenvoeging van de Griekse woorden voor “vakmanschap” en “betekenis”. In veel definities voor technologie worden synoniemen gebruikt voor het woord “vakmanschap”. Daarnaast worden de woorden ‘kennis’ en ‘innovatie’ veel gebruikt in definities voor technologie. Een geheel sluitende definitie voor technologie is moeilijk te vinden. Technologie wordt daarvoor in teveel verschillende contexten geplaatst. Hieronder wordt een beschrijving van het woord technologie weergegeven.

Wat is technologie?
Technologie is verbonden aan techniek. Technologie is nodig om nieuwe technische oplossingen en producten te ontwikkelen. Bij technologie draait het voornamelijk om nieuwe technische concepten. Daardoor is technologie nauw verbonden met innovaties. Innovatie wordt over het algemeen omschreven als het bedenken en ontwikkelen van nieuwe ideeën. Door technologieën kunnen nieuwe innovaties worden ontwikkelt en geproduceerd en andersom. Hoewel de woorden nauw met elkaar verbonden zijn, is technologie geen synoniem voor innovatie. Technologie is in tegenstelling tot innovatie altijd verbonden aan techniek. Innovatie kan bijvoorbeeld ook op sociaal vlak gebeuren. Er bestaat namelijk ook sociale innovatie. Daarnaast zijn er ook technologische innovaties die kunnen worden ontwikkelt. Deze innovaties zijn wel technisch.

Wat is de definitie van technologie?
Zoals hiervoor werd aangegeven is een definitie van technologie moeilijk sluitend te krijgen. Technisch Werken heeft ook een definitie bedacht voor technologie. Hierbij is Technisch Werken geïnspireerd door verschillende definities die op internet beschreven zijn en in onder andere in het Van Dale woordenboek worden genoemd. De definitie die Technisch Werken hanteert voor Technologie is de volgende:

Technologie is het systeem waarbij wetenschap en kennis doelgericht worden gebruikt voor de ontwikkeling van innovatieve methodes, organisatievormen en technieken om aan bepaalde fysieke en niet-fysieke doelstellingen te voldoen.

Technologie dient een bepaald doel. De doelstellingen die kunnen worden bereikt met technologie kunnen zowel fysiek als niet-fysiek zijn. Een voorbeeld van een fysiek doel is bijvoorbeeld het ontwikkelen van nieuwe systemen voor robotica waardoor robots hun positie doormiddel van sensoren effectiever kunnen bepalen. Een niet-fysiek doel dat met technologie kan worden bereikt is een andere aanpak van een organisatie met betrekking tot een bepaalde problematiek. De gevolgen van de technologie komen bij niet fysieke-doelstellingen niet direct tot uiting in een product. Bij technologie wordt gebruik gemaakt van wetenschap. De doelstellingen die doormiddel van technologieën tot stand komen zijn in de meeste gevallen wetenschappelijk goed onderbouwd.

Er wordt meer geïnvesteerd in innovatie

In een interview met de nieuwswebsite NU.nl heeft minister Henk Kamp van Economische Zaken aangegeven dat hij de uitgaven die worden besteed aan innovaties ziet stijgen. Volgens hem zijn de private en de publieke uitgaven met betrekking tot innovatie gestegen. Deze stijging vond plaats ondanks de economische crisis. Het bedrag dat door het bedrijfsleven en de overheid aan innovatie is besteed steeg in 2012 van 12,1 naar 12,9 miljard. Dit is een behoorlijk grote stijging in een land waar de economische crisis nog niet voorbij is. het bedrag werd onder andere besteed aan onderzoeken en nieuwe ontwikkelingen.

Reactie Technisch Werken
De investeringen die de overheid en het bedrijfsleven doen in innovatieve oplossingen voor technische problemen zijn noodzakelijk voor de versteviging van de concurentiepositie van Nederland ten opzichte van andere Europese landen en opkomende wereldeconomieën. Nederland heeft nog een behoorlijke inhaalslag te maken. Banken zijn echter niet bereid om veel kredieten te verstrekken. Dit zorgt er voor dat er nog lang niet zoveel geïnnoveerd wordt als eigenlijk zou moeten. Het is wel een goed teken dat de overheid werk maakt van innovatie. Dit is een belangrijke stap. Nu moet er worden doorgezet.

Imago van techniek en technische opleidingen

Jarenlang heeft de techniek weinig aantrekkingskracht gehad onder jongeren. Dit heeft er toe geleid dat er in de techniek een vergrijzing is opgetreden en er een te kort aan personeel dreigt te ontstaan. Binnen veel technische bedrijven ligt de gemiddelde leeftijd van uitvoerend technisch personeel ruim boven de dertig jaar. Deze oudere ervaren technische medewerkers zijn voor bedrijven zeer waardevol omdat ze over praktijkkennis beschikken en goed weten hoe ze technisch werk efficiënt en snel moeten uitvoeren.

Een te kort aan jonge arbeidskrachten in de techniek zorgt er voor dat de ervaren oudere technici hun kennis niet kunnen overdragen. Wanneer oudere ervaren technische medewerkers een bedrijf, om wat voor reden dan ook, moeten verlaten nemen ze belangrijke kennis mee die ze tijdens hun pensioen misschien wel nooit meer gaan toepassen. Dat is natuurlijk zonde en kan een bedrijf op termijn geld kosten. De techniek is voor jongeren een aantrekkelijke en uitdagende branche. Nu moeten verschillende onderdelen van de maatschappij er voor zorgen dat jongeren ook gemakkelijk de stap kunnen nemen om voor de techniek te kiezen en daarvan hun beroep te maken.

De vergrijzing als imagoprobleem voor de techniek
De vergrijzing vormt een probleem voor het imago van de techniek. Jongeren willen in de regel graag met leeftijdsgenoten werken en niet in een bedrijf werken met medewerkers die tientallen jaren ouder zijn en in een hele andere levensfase zitten dan zijzelf. Je moet een band met je collega’s ontwikkelen op de werkvloer en een belangrijk element van deze band is gezamenlijke interessegebieden. Jonge medewerkers voelen zich daarom vaak niet thuis in een bedrijf met een flinke vergrijzing in het personeelsbestand. De vergrijzing is een veel groter probleem dan wordt gedacht. De uitwerking van de vergrijzing ijlt echter na. Daarom wordt meestal pas ingegrepen wanneer het vergrijzingsprobleem al is geëscaleerd.

Opleidingsinstituten een oplossing voor imago van de techniek?
Opleidingsinstituten zijn gericht op het bieden van kennis aan leerlingen en studenten. Op de basisschool zijn veel leerlingen bezig met een oriëntatie op beroepen en scheppen ze een beeld van hun toekomst. De manier waarop dit beeld tot stand wordt gebracht heeft invloed op de verdere loopbaankeuzes van een leerling. Veel basisscholen zijn vooruitstrevend op het gebied van computers en digitale media. Hierdoor raken leerlingen automatisch geïnteresseerd in de wereld van computers en ICT. Wanneer je daaraan het gamegedrag toevoegt van veel kinderen zijn de eerste stappen gezet richting beroepen die draaien om het gebruik van computers. In deze beroepen dreigt dan ook een overschot aan personeel te ontstaan in de toekomst.

Hoe anders is dat met de technische branche. De techniek wordt op de meeste basisscholen nauwelijks behandelt. Een groot technieklokaal met verschillende machines is kostbaar en moet onderhouden worden. Toch moet techniek net als ICT voor kinderen visueel worden gemaakt en niet alleen uit boeken worden geleerd. Leerkrachten hebben zelf op de Pabo ook weinig te maken gehad met uitvoerende technieken. Wanneer een leerkracht zelf nauwelijks wat weet over de techniek kan hij of zij dit moeilijk overbrengen op de leerlingen. Iemand met een passie voor techniek kan er voor zorgen dat leerlingen met technisch inzicht dit verder kunnen ontwikkelen. Wanneer reeds op jonge leeftijd technische kennis wordt ontwikkelt kunnen leerlingen zich later specialiseren. Aan technisch specialisten is juist behoefte op de arbeidsmarkt.

De techniek is op veel basisscholen en het voortgezet onderwijs te theoretisch. Bètavakken zijn voor veel leerlingen niet interessant als ze van te voren niet weten waarom deze kennis zo belangrijk is. Een praktijkruimte waarin de technische branche kan worden gevisualiseerd en toegepast, is noodzakelijk voor een basisschool om leerlingen actief met de techniek bezig te laten zijn. Daarmee ben je er nog niet. Ook docenten moeten over voldoende technische kennis beschikken om de machines van het technieklokaal te gebruiken en de leerlingen te laten zien wat voor mooie dingen gemaakt kunnen worden in de uitdagende technische branche. Op deze wijze kunnen basisscholen het imago van de techniek verbeteren. De basisscholen en het voortgezet onderwijs kunnen dit echter niet alleen doen.

De media en het imago van de techniek
De media beïnvloed ons allemaal. Ook ons beeld van de techniek wordt door de media beïnvloed. De Nederlandse media geeft van de techniek nauwelijks een goed beeld. Reclames van uitzendbureaus en opleidingsinstituten over technisch personeel zijn soms zelfs denigrerend. Er worden karikaturen geschetst van bouwvakkers en metaalarbeiders. Jongeren die deze reclames zien denken wel drie keer na voordat ze de keuze maken voor de techniek. Ook in films en cartoons zijn technische mensen vaak degenen die saai zijn of nauwelijks contact kunnen maken met mensen.

De Amerikaanse televisiezenders Discovery Channel en National Geographic maken een hoop goed. Deze zenders hebben naast interessante programma’s over de bouw van machines, constructies en voertuigen ook programma’s waarin doormiddel van experimenten de techniek op een komische wijze voor leken inzichtelijk wordt gemaakt. Dit maakt techniek toegankelijk en leuk. Het kan de interesse voor de techniek wekken bij jonge kijkers.

De media in Nederland zou er goed aan doen om meer technische programma’s uit te zenden. Uiteraard moet dat voor de mediasector wel geld op leveren en daarnaast hebben ze een grote concurrentie van de Amerikaanse zenders. De overheid is ook een belangrijke factor bij het ontwikkelen van interesse voor de techniek bij jongeren.

De overheid en de techniek
De overheid geeft duidelijk aan dat de techniek van groot belang is voor de concurrentiepositie van Nederland in de wereldeconomie. Nederland wordt door veel landen nog gezien als doorvoerhaven van producten, een transportland met een grote zuivelindustrie en mooie tulpen. Wanneer men over de wereld aan verschillende landen zou vragen om een land op te noemen die vooruitstrevend is in de techniek zullen er niet veel landen zijn die Nederland noemen en al helemaal niet als eerste land.

De techniek is in Nederland nog niet populair genoeg. De overheid bestaat niet uit technici en de beleving voor techniek is mede daardoor binnen de Nederlandse regering gering. De overheid begrijpt dat de techniek belangrijk is maar men begrijpt niets van techniek. De overheid zou er goed aan doen om meer samenwerkingsverbanden aan te gaan met de technische sector. Ook op het gebied van duurzaamheid moet Nederland ten opzichte van Duitsland en andere landen een inhaalslag maken. Het zou goed zijn wanneer de Nederlandse overheid met deze landen in contact zou treden om kennis te delen.

Wanneer de financiële sector op omvallen staat trekt de overheid grootmoedig de beurs en besteed ze het geld van haar burgers aan het overeind houden van de banken. Geld pompen in de techniek gebeurd in veel mindere mate, dit terwijl de technische sector een maaksector is. Wanneer er niet wordt geïnnoveerd raakt Nederland technisch achterop ten opzichte van opkomende economieën.  Producten in Nederland raken veroudert en de hoge productiekosten, waaronder loonkosten, maken de producten van Nederland daarnaast duur. Er zijn weinig landen die interesse hebben in dure verouderde producten die ook nog eens uit een ander land moeten worden getransporteerd.

Jongeren kunnen met hun energie en creativiteit een belangrijke bijdrage leveren aan het vernieuwingsproces en innovatieproces dat nodig is om de technische branche van Nederland te laten groeien. De overheid moet de techniek daarnaast meer waarderen. Technici die bijzondere prestaties hebben geleverd en speciale oplossingen hebben bedacht voor technische problemen moeten (nog) meer de aandacht krijgen in de media en als inspiratiebron dienen voor de jeugd.

Bedrijfsleven en de techniek
Bedrijven zijn ook heel belangrijk bij de ontwikkeling van een positief imago over de techniek. Jongeren die een stageplek zoeken moeten binnen bedrijven de mogelijkheid krijgen om kennis en werkervaring op te doen. Bedrijven moeten in de jongeren investeren. Dit kost natuurlijk tijd en geld maar is wel belangrijk voor de toekomst van de techniek en het bedrijf. Ook BBL trajecten moeten worden geboden om BBL-ers de mogelijkheid te geven om te werken en te leren. Een jonge arbeidskracht kan prima samenwerken met een oudere ervaren kracht. Een ervaren kracht beschikt over de kennis en een jongere over fysieke kracht en snelheid. Door het maken van goede combinaties op de werkvloer kunnen de oudere en de jongere medewerker elkaars kwaliteiten versterken en zal de productie daar nauwelijks onder leiden.

Bedrijven zullen jongere medewerkers ook de kans moeten geven om in een bedrijf en in de werkzaamheden te kunnen groeien. Wanneer jongeren van een technische opleiding komen weten ze vaak nog niet de vertaalslag te maken naar de praktijk. Dit is niet alleen voor een bedrijf frustrerend maar ook voor de jongere zelf. Niets is slechter voor het zelfvertrouwen van een jongere dan dat hij na een korte werkperiode wordt ontslagen omdat hij of zij de kennis en de werkzaamheden niet snel genoeg eigen maakt. Bedrijven staan natuurlijk onder druk om zo snel mogelijk tegen zo laag mogelijke kosten te produceren. Toch is met het inwerken van nieuwe jonge arbeidskrachten veel geduld gemoeid. Uiteindelijk wordt dit geduld terugverdient.

Jongeren en de techniek
Ook jongeren moeten rekening houden met de eisen die bedrijven aan technisch personeel stellen. De techniek is heel breed daarom is het belangrijk om van te voren goed na te gaan welke technische sector het beste bij je past als je in de techniek wilt gaan werken. Je kunt op internet verschillende informatiebronnen raadplegen maar ook contact zoeken met bedrijven waar je later misschien zou willen werken. Binnen technische bedrijven zijn vaak mensen aanwezig die graag vertellen over de techniek en hun vakgebied. Van deze informatie kun je een hoop leren. Mensen die zelf in de techniek werken zijn vaak eerlijk over de voor- en nadelen van hun vak. Een opleidingsinstituut heeft meestal zelf een commercieel belang bij het advies over opleidingen. Opleidingsinstituten moeten namelijk zoveel mogelijk studenten werven omdat ze daarmee inkomsten binnen halen. Wanneer je met een opleidingsinstituut contact opneemt moet je dat goed in de gaten houden.

Technisch werken en de techniek
Wanneer je bovenstaande tips en adviezen hebt gelezen kun je misschien de vraag stellen wat de website technischwerken.nl doet aan het imago van de techniek. Natuurlijk is dit een website en zal men de informatie die daarop staat alleen via internet kunnen raadplegen. Dit is behoorlijk eenzijdig. Toch probeert technisch werken doormiddel van Facebook en linkedIn zoveel mogelijk contact te onderhouden met haar volgers. Op de kennisbank en op het onderdeel nieuws wordt informatie verstrekt over de techniek en de ontwikkelingen die daarin plaatsvinden. Technisch werken wil de techniek ook voor leken begrijpelijk maken. Daarom zijn de teksten toegankelijk geschreven zodat mensen die nauwelijks over technische kennis beschikken de teksten en de inhoud daarvan kunnen begrijpen.

Robots in de toekomst voor beveiliging

Robots zullen in de toekomst meer taken van mensen overnemen. Op dit moment zijn verschillende bedrijven bezig om robots dusdanig te ontwikkelen dat ze kunnen bewegen en observeren als mensen. De universiteit van Birmingham heeft de robot Linda als prototype gemaakt. Deze robot zou door gebouwen kunnen rijden. Tijdens deze ritten kan de robot zien wat er om zich heen gebeurd. Op die manier kan de robot als observatierobot dienen. Volgens The Daily Telegraph is het de bedoeling om de robot Linda nog verder te specialiseren. De robot zou ingezet kunnen worden om kantoren te beveiligen en ook bij verzorgingstehuizen worden ingezet om onverwachte situaties op te merken.

Zo kunnen de robots in de toekomst worden gebruikt om te kijken of een patiënt ten val is gekomen. Daarnaast kunnen de robots worden gebruikt om te analyseren dat deuren opengebroken zijn of ramen zijn vernield. Op die manier kunnen robots de beveiliging van een gebouw ondersteunen. De robot moet echter nog wel verder ontwikkeld worden.