Wat is een gadget?

Een gadget is een aantrekkelijk product dat op innovatieve en vernieuwende wijze invulling geeft aan een bestaande of nog niet bestaande behoefte van een consument. Dit is de definitie die Pieter Geertsma van Technischwerken.nl geeft over het woord ‘gadget’. In het Nederlands wordt het woord gadget vaak vertaald met ‘hebbeding’. Dit is echter een heel breed begrip. Gadgets zijn niet alleen hebbedingen ze zij ook vernieuwend en innovatief. In de tekst hieronder kun je meer lezen over eigenschappen van gadgets.

Gadgets als statussymbool
Een gadget heeft daardoor een bepaalde aantrekkingskracht op consumenten. Met de nieuwste gadgets kunnen consumenten zich onderscheiden van mensen die nog niet in bezit zijn van deze apparaatjes. Op die manier kunnen gadgets een soort statussymbool worden. Als iemand voortdurend in bezit is van de nieuwste gadgets kan zo’n persoon worden gezien als trendsetter. Niet alle gadgets worden echter een trend. Vooral op het moment van de introductie van de nieuwe gadget op de markt moeten bedrijven profiteren. Na verloop van tijd zwakt het vernieuwede aspect van een gadget af of verdwijnt de interesse voor de gadget geheel van de markt. In veel reclames wordt daarom ingegaan op het vernieuwende en innovatieve aspect van de gadget. Het woord gadget komt uit het Engels, in die taal gebruikt men ook wel de term gizmo.

Eigenschappen van gadgets
Hiervoor werden al een aantal eigenschappen van gadgets genoemd, namelijk dat deze producten vernieuwend en innovatief zijn. Dit zijn belangrijke eigenschappen van gadgets en kunnen op verschillende manieren tot uiting komen in het product. Een product kan namelijk vernieuwend zijn vanwege de vormgeving of vanwege de functionaliteit en techniek. Vragen die vaak gesteld worden met betrekking tot gadgets zijn: “hoe ziet het er uit?” of :”wat kan je er mee?” De gadget moet antwoord geven op deze vraag of vragen.

Veel gadgets bevatten elektronica of behoren tot het segment mechatronica (mechanica en elektronica). Het zijn producten die over het algemeen compact zijn en slimme technologie bevatten. Startups kunnen groot worden met de ontwikkeling van gadgets.

Hoe ontstaan gadgets?
Gadgets ontstaan meestal niet zomaar maar worden ontwikkeld door mensen die experimenteren met nieuwe producten en nieuwe technologieën. Het gaat hierbij om het uitvinden van nieuwe oplossingen en soms ook om het creëren van nieuwe behoeften bij potentiële kopers. Soms zorgt een gadget er voor dat mensen bewust worden van een stukje nieuwe innovatie die mogelijkheden biedt die ze eerst niet voor mogelijk hielden. Een gadget kan daardoor een eyeopener zijn op de markt. Veel mensen die gadgets ontwikkelen zijn pioniers. Ze lopen voorop in een bepaald segment van de techniek. Ze kunnen iets bedenken en ontwikkelen dat andere mensen niet kunnen.

Uitvinders en productontwikkelaars vragen vaak patent of een octrooi (beide woorden betekenen in de kern hetzelfde) aan op hun nieuwe uitvinding indien deze een zogenaamd ‘gat in de markt’ zou kunnen vormen. Door een octrooi of patent heeft de uitvinder het recht om zijn of haar uitvinding op de markt te brengen en er aan te verdienen. Vaak moeten de uitvindingen nog wel worden voorzien van keurmerken en daarom moeten ze in de praktijk regelmatig getest worden. Elektrische en elektronische producten moeten uiteraard veilig worden gebruikt zonder kans op brand of andere schade. De meeste gadgets worden tijdens de ontwikkeling vaak al aan uiteenlopende testen onderworpen.

Wie ontwikkelen en verkopen gadgets?
Startups zijn jonge innovatieve bedrijven die gadgets op de markt kunnen brengen maar ook bestaande technologische bedrijven kunnen van uitvinders een licentie krijgen om bepaalde gadgets te kunnen produceren. Daarnaast zijn er ook speciale technologische bedrijven die in contact staan met technische universiteiten waardoor ze voortdurend betrokken zijn bij de ontwikkeling van nieuwe innovatieve oplossingen en producten.

Het verkopen van gadgets wordt daarom lang niet altijd gedaan door de ontwikkelaars van de gadgets. Vaak gebruikt men speciale commerciële mensen voor de verkoop van gadgets. Dikwijls probeert men trendsetters en trendwatchers te overtuigen van het nut of het innovatieve aspect van de nieuwe gadget in de hoop dat de trendsetters deze gaan gebruiken en tonen aan het brede publiek. Verkopers hebben over het algemeen wel een bepaalde druk of haast met het verkopen van gadgets. Als gadgets namelijk veroudert raken of worden nagemaakt (legaal of illegaal) dan zal de verkoop aanzienlijk afnemen. Zolang een gadget nieuw, populair en hip is zal de vraag naar de gadget blijven bestaan en kunnen verkopers omzet en winst behalen. Een deel van het geld dat ze verdienen wordt als het goed is betaald aan de uitvinder die daardoor weer geld heeft om nieuwe gadgets te ontwikkelen. Daarvoor is research en development (R&D) vaak noodzakelijk en dat kost geld.

Wat is een startup?

Een startup is een onderneming die gebruik maakt van een innovatieve werkwijze of vernieuwende aanpak en zich richt op nieuwe technologische ontwikkelingen en de productie van innovatieve producten, werktuigen of apparaten.

Deze definitie heeft Pieter Geertsma opgesteld voor de website technischwerken.nl. De hiervoor genoemde definitie wordt als uitgangspunt gehanteerd voor dit artikel. Er zijn echter meerdere definities opgesteld die het woord ‘startup’ omschrijven of definiëren. Kenmerkend voor de definities van het woord startup is dat het om bedrijven gaat die vernieuwend zijn.

Vernieuwend
Dit vernieuwende aspect kan met de bedrijfsvoering of het business model te maken hebben van de onderneming, maar het heeft ook te maken met het product dat wordt ontwikkeld en geproduceerd. Men heeft het in dit verband over een innovatie of opkomende technologie. Een startup ontwikkelt in de praktijk meestal nieuwe producten of nieuwe diensten die nog niet of nauwelijks worden geproduceerd door andere bedrijven. Ook kunnen startups inspelen op een reeds aanwezige vraag in een marktsegment waar nog niemand een effectieve oplossing voor heeft bedacht. Een startup kan zich daardoor in de praktijk bezig houden met een “gat in de markt”.

Jong en innoverend
In de praktijk worden veel startups door jonge ondernemers opgericht. Ze hebben vaak specifieke kennis van internet, mobiele telefonie, duurzame energie of andere technologieën. Het kost vaak veel tijd en passie om een nieuw product of een nieuwe innovatie op de markt te brengen. De meeste ondernemers van startups werken daarom hard aan hun naamsbekendheid en productbekendheid. Omdat het vaak gaat om compleet nieuwe producten en innovaties worden deze ideeën vaak beschermd doormiddel van een octrooi of patent.

Voortbestaan van een startup
Naast het opstarten van een zogenaamde startup is het een uitdaging om een dergelijk bedrijf nog in stand te houden over een langere periode. Meestal moeten startups voortdurend hun eigen producten optimaliseren om er voor te zorgen dat ze niet verouderen op de markt. Juist veroudering is voor veel startups een gevaar. Hun producten moeten niet worden ingehaald door marktontwikkelingen, andere technologieën en innovaties die er voor zorgen dat de producten van de startup achterhaald zijn.

Wat is innovatief en innovativiteit?

Het woord innovatief is afgeleid van het woord innovatie. Het woord innovatie kan worden omschreven als het vernieuwen of verbeteren van processen, producten en diensten. Het werkwoord innoveren is afgeleid van innovatie. Men kan het woord innoveren bijvoorbeeld in een bedrijfsmatig verband gebruiken. Bedrijven die innoveren zijn voortdurend op zoek naar ideeën en plannen waarmee hun bedrijfsprocessen kunnen worden verbetert.  Niet alleen bedrijven innoveren ook mensen kunnen bezig zijn met innovatie. Als mensen bezig zijn met innovatie dan zijn ze gericht op verbeteringsprocessen.

Wat is innovativiteit als competentie?
De innovativiteit is een woord waarmee men een product of mens kan omschrijven. Men kan bijvoorbeeld zeggen als competentie heb ik innovativiteit. Daarmee wil de desbetreffende persoon aangeven dat hij of zij sterk gericht is op innoveren. Iemand met de competentie innovativiteit  is niet alleen bezig met zichzelf te ontwikkelen maar kijkt ook naar zijn of haar omgeving. Het doel van een innovatief persoon is het verbeteren van deze omgeving zodat processen en producten optimaler voldoen aan de wensen en eisen die daaraan worden gesteld. Een innovatief persoon is dus over het algemeen goed op de hoogte van de eisen die aan producten, werktuigen en machines worden gesteld. Deze eisen worden verwerkt in ontwerpen en verbetervoorstellen om bijvoorbeeld tot een nieuw product, dienst of machine te komen.

Wat is de innovativiteit van een product of dienst?
De innovativiteit van het product of de dienst kan echter ook worden bepaald. Men kan zeggen dat een product een hoge innovativiteit heeft. Meestal gebruikt men echter het woord innovatief in dit verband. Dan zegt men dat men een innovatief product op de markt heeft gebracht. Als men de innovativiteit van het product wil aantonen dan vergelijkt men vaak de functies en mogelijkheden van het nieuwe product met bestaande mogelijkheden van andere producten en diensten. Het innovatieve product moet bij deze vergelijking positief opvallen. Kortom een innovatief product is een product waarmee je meer kunt doen of processen en bewerkingen sneller kunt uitvoeren.

Ook compactheid en zuinigheid zijn belangrijke aspecten waarop veel producten worden vergeleken. Veel innovatieve ontwikkelingen in de auto-industrie en elektronica zijn gericht op het compacter maken. Men kan hierbij denken aan de mobiele telefoons die steeds kleiner zijn gemaakt maar wel meer functies hebben gekregen. Ook computers en tv’s zijn steeds dunner en bovendien ook sneller geworden. Een voorbeeld van innovativiteit is dus ook het vergroten van het aantal functies en daarbij het verkleinen van de machine zodat materiaal kan worden bespaart en tevens ruimte.

Zuinigheid is ook een aspect op het gebied van innovatie. Denk hierbij aan de verbrandingsmotoren die met dezelfde hoeveelheid brandstof meer vermogen kunnen overbrengen op een as van een auto dan jaren geleden het geval was. Er gaat daarbij dus ook minder energie verloren. Dit is ook aan de orde bij warmteterugwinning (wtw). Dit zijn vormen van innovatieve processen die gericht zijn op kostenbesparing en verduurzaming. Deze processen dragen bij aan de innovativiteit van een land. Landen die voorop lopen op het gebied van innovatie hebben een stevige concurrentiepositie in de wereld.  

Wat is research & development en Onderzoek & Ontwikkeling waarom is dit belangrijk?

Research & development (R&D)is een Engelse term die in het Nederlands kan worden vertaald met Onderzoek & Ontwikkeling (O&O). Research & development is het gehele proces dat binnen een bedrijf plaatsvindt met betrekking tot het onderzoeken en ontwikkelen van nieuwe producten en technologische oplossingen. Soms wordt dit proces ook wel Speur- en Ontwikkelingswerk genoemd, dit wordt afgekort met S&O. Grote bedrijven in de techniek en de maakindustrie kunnen een speciale afdeling hebben voor Research & development. Deze afdelingen worden R&D afdelingen genoemd. Er zijn ook bedrijven die Research loskoppelen van Development.

Waarom is research belangrijk?
Voordat men gaat ontwikkelen zal men eerst onderzoek moeten doen. Tijdens dit onderzoek wordt aandacht besteed aan materialen en ontwerp. Ook wordt gekeken naar de technische specificaties die aan de orde moeten komen bij de vormgeving van het product. Ergonomische aspecten kunnen ook een rol spelen wanneer het een product betreft dat door mensen wordt gebruikt of bediend. Natuurlijk dienen producten die in Nederland worden ontwikkelt ook aan strenge normen te voldoen met betrekking tot veiligheid en kwaliteit. Research is belangrijk omdat een goed onderzoek kan voorkomen dat producten worden ontwikkelt die niet aan de gestelde wensen of eisen voldoen.

Wat verstaat men onder development?
Zodra men de informatie in de onderzoeksfase in kaart heeft gebracht kan men de volgende fase ingaan, dit is development oftewel de ontwikkelingsfase. De overgang tussen de onderzoeksfase naar de ontwikkelingsfase is het maken van verschillende prototypes. De prototypes worden getest en daarnaast wordt er gekeken of deze aan de gestelde normen en eisen voldoen. Als dit het geval is kan men over gaan tot de productie. Development is de daadwerkelijke ontwikkeling van producten. Het is belangrijk dat men bij development de informatie gebruikt die tijdens de researchfase is verzameld.

Research & development en de economie
Innovatie is zeer belangrijk voor de concurrentiepositie van een land. Doormiddel van Research & development wordt gestreefd naar nieuwe producten en diensten waarmee oplossingen kunnen worden geboden die in de behoeften kunnen voorzien van potentiële klanten. Veel bedrijven hechtten dan ook waarde aan R&D afdelingen. Met name bedrijven die in markten actief zijn waarin de technologische ontwikkelingen in een hoog tempo elkaar opvolgen. Hierbij kan gedacht worden aan de computerbranche en de telecomsector.

Niet alleen bedrijven investeren in Research & development, ook regeringen en andere organisaties investeren in het ontwikkelen van nieuwe producten. Overheden kiezen er soms voor om geld beschikbaar te stellen aan bedrijven die nieuwe producten ontwikkelen. Dit geld wordt meestal in de vorm van subsidies beschikbaar gesteld. Hierbij kan gedacht worden aan subsidies van lokale overheden maar ook aan subsidies vanuit Europa.

Opleidingsinstituten zoals technische universiteiten leveren ook een belangrijke bijdrage aan de ontwikkeling van nieuwe technologieën en innovaties. Veel bedrijven zoeken daarom de samenwerking met hoge scholen en universiteiten op. Hierdoor wordt niet alleen het kennisniveau voor bedrijven vergroot, de universiteiten krijgen ook praktijkkennis en praktische opdrachten die uitdaging bieden voor hun studenten. Innovatie is iets dat integraal moet worden gestimuleerd in de economie. Alleen dan kan de economische concurrentiepositie van een land structureel worden verbeterd. Innovatie is een wezenlijk onderdeel van de kenniseconomie.