Wat is het verschil en de overeenkomst tussen pigment en kleurstof?

Pigmenten zijn stoffen die een bepaalde kleur reflecteren. De kleur die gereflecteerd wordt is de kleur die men ziet. Een pigment heeft echter geen vervend vermogen in tegenstelling tot kleurstoffen. De kleurstoffen hechten zich wel aan het object dat gekleurd moet worden. Pigmenten blijven bovendien in een onopgeloste vorm bestaan. Ook wanneer men pigmenten mengt met water zullen de pigmenten niet volledig oplossen. Pigmenten blijven meestal in een bepaalde korrelige vorm bestaan. Daarom worden aan pigmenten meestal bindmiddelen toegevoegd zodat ze zicht kunnen ‘binden’ aan objecten die gekleurd moeten worden.

Kleurstoffen kunnen echter wel een binding aangaan met een object dat gekleurd moet worden. Dit wordt ook wel een vervend vermogen genoemd. Kleurstoffen hechten zich aan objecten en worden ook als oplossing gebruikt. Pigmenten worden juist niet als oplossing gebruikt en blijven in pure vorm. Kleurstoffen worden onder andere verwerkt in drukinkt en andere soorten inkt. Daarnaast worden kleurstoffen ook gebruikt voor het kleuren van textiel. Ook in levensmiddelen worden kleurstoffen toegepast alleen dat gebeurd heel beperkt. In Europa zijn kleurstoffen die zijn toegestaan herkenbaar aan het zogenoemde E-nummer. Deze bestaan uit de letter ‘E’ in combinatie met een getal tussen de 100 en 200.