Wat is LDPE kunststof?

Lagedichtheidpolyetheen (LDPE) is een thermoplastische kunststof die gemaakt is van olie. Thermoplastisch houdt in dat de kunststof doormiddel van warmte tot smelten of vloeibare toestand kan worden gebracht. LDPE is de eerste soort polyetheen die in 1933 door Imperial Chemical Industries (ICI) werd geproduceerd. Hierbij werd gebruik gemaakt van een hoge druk proces doormiddel van een vrije radicaal polymerisatie. Tot op de dag van vandaag wordt dit proces nog door Imperial Chemical Industries toegepast.

Eigenschappen van LDPE
Lagedichtheidpolyetheen is een taai en vrij zachte kunststof. Het materiaal is een goede isolator voor elektriciteit. Daarnaast is LDPE behoorlijk slagvast en waterafstotend. De kunststof kan constant temperaturen tot 80°C verdragen. Het verdragen van temperaturen tot 95 °C kan ook alleen dan voor korte tijd anders gaan de mechanische eigenschappen van deze kunststof achteruit. Het smeltpunt van LDPE is 120°C.

Bij kamertemperatuur reageert LDPE niet tenzij er sterk oxiderende stoffen op de kunststof inwerken. Over het algemeen is LDPE goed bestand tegen zuren en basen. Bepaalde oplosmiddelen kunnen er echter wel voor zorgen dat LDPE opgezwollen wordt.

Verschil tussen LDPE en HDPE
Polyetheen wordt op twee verschillende manieren tot kunststoffen verwerkt. Als men polyetheen verwerkt wordt onder lage druk ontstaat hogedichtheidpolyetheen oftewel HDPE. In deze kunststof zijn de polymeren in kristallijn aanwezig.

Als polyetheen onder hoge druk wordt gefabriceerd ontstaat lagedichtheidpolyetheen LDPE. Deze polymeren hebben een hoge vertakkingsgraad. Hierdoor is de kunststof minder kristallijn en is de dichtheid lager. De dichtheid is 0,91-0,94 g/cm³ en de treksterkte is 11,7 MPa.

Waar wordt LDPE toegepast?
Lagedichtheidpolyetheen wordt onder andere verwerkt tot blaasfolie. Deze blaasfolie kan vervolgens weer worden verwerkt tot verschillende soorten folie zoals krimpfolie, huishoudfolie en folie dat dient als verpakkingsmateriaal. Verder wordt LDPE verwerkt in plastic tassen en landbouwplastic. Ook wordt het gebruikt voor de productie van bouwmateriaal zoals waterkerende damp-open folie. LDPE kan ook worden gebruikt als extrusiecoating. Deze coating wordt onder andere gebruikt voor fotopapier en voor het coaten van karton voor bijvoorbeeld yoghurtpakken en melkpakken. LDPE wordt eveneens gebruikt als materiaal voor het beschermen en isoleren van kabels.

Wat is HDPE en wordt deze kunststof voor gebruikt?

Hogedichtheidpolyetheen is een kunststof die ook wel afgekort wordt met HDPE. Deze afkorting wordt ook wel in het Engels vertaal met High Density Polyetheen. Hogedichtheidpolyetheen is gemaakt van polyetheen dat uit aardolie wordt gewonnen. Polyetheen is de meest gebruikte kunststof of plastic en wordt ook wel  polyethyleen genoemd. Ongeveer vijfentwintig procent van het gefabriceerde polyetheen valt onder het HDPE-type.

De overige vijfenzeventig procent valt onder  lagedichtheidpolyetheen oftewel het LDPE-type. Dit is de zachte variant van polyetheen. Van HDPE worden over het algemeen harde kunststofproducten gemaakt zoals stevige vijvers voor bijvoorbeeld koikarpers. Daarnaast wordt HDPE ook gebruikt als grondstof voor de fabricage van flexibele kunststof producten zoals plastic tassen en vuilniszakken. HDPE is één van de meest duurzame kunststoffen. HDPE wordt voor verschillende producten gebruikt vanwege de lage kostprijs en de geringe belasting voor het milieu. Er worden ook leidingen, fittingen en appendages gemaakt van HDPE.

Fabricage van HDPE
HDPE wordt gefabriceerd bij een lage druk. Hierbij wordt gebruik gemaakt van een katalysator. Bij de lage druk komen lineaire ketens tot stand. Hierdoor wordt de kunststof kristallijn opgebouwd. Lagedichtheidpolyetheen oftewel LDPE wordt daarentegen onder een hoge druk gefabriceerd van ongeveer 200 MPa (dit is 2000 bar). Door dit fabricageproces ontstaat een lagere dichtheid namelijk 0,91 tot 0,94 g/cm3. De polymeren gaan onder hoge druk een hoge vertakkingsgraad vertonen, hierdoor wordt de stof weinig kristallijn. De dichtheid van HDPE is ongeveer 0,95 tot 0,97 g/cm3, deze kunststof is wel kristallijn.

Voor de duidelijkheid:

  • HDPE heeft een hoge dichtheid maar wordt onder een lage druk gefabriceerd. De polymeren zijn kristallijn door de lage druk.
  • LDPE heeft een lage dichtheid en wordt onder een hoge druk gefabriceerd. De polymeren hebben een hoge vertakkingsgraad door de hoge druk.

LDPE kan worden tot een temperatuur van 70 graden Celsius worden belast en HDPE kan belast worden tot een temperatuur van 90 graden Celsius. HDPE kan worden gebruikt in temperaturen van –30°C tot +80°C.