Is er een verschil tussen een PV paneel en een zonnepaneel?

Met de term PV paneel wordt in de praktijk hetzelfde bedoelt als een zonnepaneel. PV paneel is echter meer een technische benaming voor de bekende panelen die op daken en op onder constructies worden geplaatst om zonlicht om te zetten in elektrische stroom. De afkorting PV paneel staat voor Photo Voltaic waarbij het eerste woord vertaald kan worden met licht en het tweede woord met elektrische stroom. Dat maakt duidelijk dat met een PV paneel licht uit elektrische stroom kan worden gehaald. Een PV paneel is dus hetzelfde als een zonnepaneel. In de techniek gebruikt men echter de term PV paneel in plaats van zonnepaneel.

Varianten in PV panelen

Er zijn in feite twee verschillende varianten waarin de PV panelen kunnen worden ingedeeld met onderscheid de Netgekoppelde PV systemen en de Off grid PV systemen. Hierbij zijn de Netgekoppelde PV systemen aan het elektriciteitsnetwerk gekoppeld en de Off-grid PV panelen niet. Dat maakt een verschil. Met een Off-grid PV systeem wordt over het algemeen alleen een lokale installatie of machine voorzien van elektrische stroom die is opgewekt door het PV-paneel terwijl met een Netgekoppeld PV-systeem het elektriciteitsnet wordt voorzien van elektrische stroom die is opgewekt door het PV-paneel.

Kiezen tussen PV panelen

Er zijn in de praktijk echter meer verschillen tussen PV panelen. Zo hebben bepaalde panelen meer opbrengst dan andere. Ook in kleur en vorm kunnen ze verschillen. Er zijn Monokristallijne PV panelen, Poly kristallijne PV panelen en Dunne film PV panelen. Voor veel consumenten is het een behoorlijke studie om de juiste PV panelen te kiezen. Toch is het belangrijk om goed na te denken voordat men besluit om bepaalde PV panelen aan te schaffen. Het is verleidelijk om alleen naar de prijs te kijken maar er zijn zeker meer belangrijke factoren zoals rendement en duurzaamheid. Er zijn verschillende bedrijven die zich hebben gespecialiseerd in het uitbrengen van advies over PV-panelen maar niet elk advies is eerlijk en betrouwbaar. Daarom is het goed om bij meerdere bedrijven adviezen in te winnen en deze adviezen zorgvuldig tegen elkaar af te wegen en te vergelijken.

Wat zijn fotovoltaïsche cellen?

Fotovoltaïsche cellen zijn gemaakt van halfgeleidend materiaal en worden gebruikt om zonlicht om te zetten in elektrische energie. Over het algemeen gebruikt men niet één fotovoltaïsche cel maar meerdere fotovoltaïsche cellen gezamenlijk om energie op te wekken uit zonlicht. Deze cellen worden onder andere geplaatst in zonnepanelen die gebruikt worden om zonne-energie om te zetten in elektriciteit. Een fotovoltaïsche cel bestaat onder andere uit silicium. Dit is een halfgeleidend materiaal. Door de inwerking van zonlicht worden de elektronen in beweging gebracht en springen ze over van het ene atoom naar het andere atoom. Voor het opwekken van een elektrische stroom moeten de elektronen tijdens dit proces in één enkele richting bewegen.

Om dit te realiseren wordt een elektrische spanning tot stand gebracht tussen een negatieve pool, die een overschot aan elektronen bevat, en een positieve pool die een tekort aan elektronen heeft. Als dit is gerealiseerd zullen de elektronen zich verplaatsen op een manier die vergelijkbaar is met een batterij. Fotovoltaïsche cellen werken op basis van zonlicht en niet op basis van warmte. Daarom is de inwerking van zonlicht noodzakelijk om met deze cellen duurzame elektrische energie op te wekken. In zonnepanelen worden zoveel mogelijk fotovoltaïsche cellen geplaatst om zoveel mogelijk zonlicht om te zetten in elektriciteit. Zo wordt het rendement van zonnepanelen zo groot mogelijk.

Welke zonnecellen worden toegepast in zonnepanelen voor het opwekken van energie?

Zonne-energie is populair. Niet alleen bedrijven investeren in zonne-energie ook particulieren en overheidsinstellingen kiezen er steeds vaker voor om zonnepanelen te plaatsen. Zonnepanelen zien er niet aantrekkelijk uit op daken van woningen of in zonneweides. Dit nadeel wordt echter voor een deel gecompenseerd door de voordelen die zonne-energie heeft met betrekking tot het milieu en de besparing van de energiekosten.

Er zijn door de jaren heen verschillende zonnepanelen ontwikkeld. Ook zijn er verschillende zonnecellen die kunnen worden toegepast in de panelen. Er worden drie belangrijke varianten van zonnecellen onderscheiden. Dit zijn de Monokristallijn cellen, de Polykristallijn cellen en de Amorf panelen. De laatste wordt ook wel dunne film genoemd. Naast de genoemde soorten zonnecellen zijn er ook ontwikkelingen waarbij men organische zonnecellen wil toepassen in zonnepanelen. De ontwikkelingen in de zonne-energie staan niet stil. Het is goed denkbaar dat er in de toekomst ook nog andere typen zonnecellen worden ontwikkeld en toegepast in zonnepanelen of zonnekegels. Verwacht wordt dat deze nieuwe varianten van zonnecellen pas over een aantal jaren voldoende ontwikkeld zijn dat ze toegepast kunnen worden. De belangrijkste zonnecellen zijn op dit moment nog de Monokristallijn, de Polykristallijn en de Amorf panelen. Hieronder worden deze verschillende varianten van zonnecellen kort uitgelegd.

  • Monokristallijn cellen: deze zonnepanelen bevatten één kristal. De oppervlakte van deze zonnecellen is egaal vlak en bestaat uit geordende elektroden. Zonnepanelen die voorzien zijn van monokristallijn cellen hebben op dit moment een hoog rendement. Dit betekend dat ze in verhouding tot andere zonnecellen veel zonlicht in elektrische energie kunnen omzetten. Ten opzichte van polykristallijne zonnecellen zijn monokristallijne zonnecellen wel duurder in aanschaf ondanks het hoge rendement.
  • Polykristallijn cellen: zonnepanelen met  polykristallijne zonnecellen bevatten meerdere grove kristallen. Deze geven een patroon dat lijkt op gebroken scherven. Polykristallijne zonnecellen hebben minder rendement dan monokristallijn cellen. Toch is het rendement van polykristallijncellen op zich redelijk. Als er voldoende ruimte aanwezig is het aantrekkelijk om zonnepanelen te plaatsen die bestaan uit  polykristallijn zonnecellen.
  • Amorf of dunne film of thin-film zonnecellen: zonnepanelen die voorzien zijn van dit type zonnecel bevatten geen kristallen. In plaats daarvan bevatten deze kristallen een soort poeder. De dunne-film zonnepaneel bevat  amorf silicium. Deze zonnecellen worden in de praktijk nauwelijks toegepast in zonnepanelen. Dat komt door het lage rendement. Zowel monokristallijn cellen als polykristallijn cellen leveren meer rendement. De prijs van amorf of dunne film zonnecellen is wel lager. Daarnaast zijn dunne film zonnecellen goed in verschillende vormen te brengen dit komt omdat deze zonnecellen buigzaam zijn. Dunne film zonnecellen worden veel gebruikt in rekenmachines en andere kleine machines die doormiddel van zonne-energie gevoed worden. in de toekomst zullen dunne film zonnecellen vermoedelijk op veel meer plaatsen worden toegepast. Hierbij kan gedacht worden aan dakbedekking.