Energielabels op witgoed zorgen voor onduidelijkheid

Op witgoed zoals wasmachines en droger wordt doormiddel van energielabels duidelijk gemaakt hoe energiezuinig het desbetreffende apparaat is. De Consumentenbond deed onderzoek naar energielabels   en het effect daarvan bij klanten. Daarvoor had de bond tijdens het onderzoek de energielabels van verschillende apparaten vergeleken met het daadwerkelijke energieverbruik. Hiervoor werden onder andere vaatwassers, wasmachines, wasdrogers, koelapparatuur en vriesapparatuur getest.

Uit dit onderzoek trekt de Consumentenbond dinsdag 27 mei 2014 de conclusie dat energielabels vaak voor verwarring zorgen en daarnaast niet accuraat zijn. Volgens de Consumentenbond is de rangorde met betrekking tot de zuinigheid van apparaat vooral onduidelijk. Een  A+label op een apparaat kan voor dezelfde energiezuinigheid gelden als een A+++ label op een apparaat. Dit stelsel zorgt er volgens de organisatie voor dat consumenten in verwarring worden gebracht. Het stelsel is op dit moment ingericht van de letters D tot en met de aanduiding A+++. De letter D staat voor de minst zuinige apparaten en de aanduiding A+++ is van toepassing op de apparaten die het meest zuinig zijn. Vooral de verschillende gradaties tussen A en A+++ zorgen volgens de Consumentenbond voor verwarring.

De Consumentenbond pleit voor een herziening van het stelsel met betrekking tot de energielabels. Het witgoed is energiezuiniger geworden de afgelopen jaren. De labeling met betrekking tot deze energiezuinigheid is echter niet met deze ontwikkelingen meegegaan volgens de Consumentenbond.

Reactie van Technisch Werken
Nederland is een land van keurmerken en labels geworden. Er zijn zoveel verschillende keurmerken en labels dat consumenten in verwarring komen. Dat is niet alleen het geval bij de labeling voor de energiezuinigheid van machines.

De consumenten in Nederland moeten bijna een studie volgen als ze een apparaat willen aanschaffen en daarbij duurzaamheid en energiezuinigheid als belangrijke factoren willen laten meewegen. De opmerkingen van de Consumentenbond zijn daardoor zeker terecht. Omdat machines en apparaten in toenemende mate energiezuinig worden komt er telkens weer een niveau op het gebied van energiezuinigheid bij. Daardoor zijn de plustekens toegevoegd achter het energielabel A. Dit had men misschien beter andersom kunnen doen en energielabel A als het minst zuinige kunnen aanhouden en vervolgens tot aan de letter Z (van Zuinig) nieuwe gradaties aan kunnen maken.

In ieder geval moet het stelsel worden vernieuwd. Op een gegeven moment staan er te veel plustekens achter de letter A. Dit zorgt alleen maar voor een toename van de verwarring. Het vernieuwen of herzien van de labeling is echter wel een flinke klus. Dit is een behoorlijke klus voor fabrikanten en voor winkels en andere verkooppunten zoals internet. Het veranderen van energielabels zal daardoor wel veel ‘energie’ gaan kosten.

Wat is emaille of glazuur en waarvoor worden deze materialen gebruikt?

Emaille of email is een laag glas dat op voorwerpen kan worden aangebracht. Meestal wordt emaille aangebracht op metalen voorwerpen en op voorwerpen die van aardewerk zijn gemaakt. De reden waarom emaille wordt aangebracht is verschillend. Zo kan emaille bijvoorbeeld worden aangebracht om het onderliggende materiaal te beschermen. Daarnaast kan emaille ook worden gebruikt al isolatielaag. Omdat emaille een laag glas is die in verschillende kleuren kan worden gebracht wordt emaille ook wel gebruikt om objecten te versieren. Emaille kan ook worden gebruikt om bijvoorbeeld reclameborden en reclamespeldjes van kleuren te voorzien. Meestal is de ondergrond van deze borden van metaal gemaakt.  Een object waarop emaille is aangebracht noemt men geëmailleerd.

Emaille of glazuur
Emaille kan, zoals hiervoor beschreven, ook worden aangebracht op voorwerpen die van aardewerk zijn gemaakt. Als men een dunne glasachtige laag aanbrengt op producten van aardewerk noemt men dat over het algemeen glazuur. Er kunnen verschillende voorwerpen en producten worden voorzien van een glazuurlaag. Bekende voorbeelden van aardewerk producten zijn tegels, plavuizen en dakpannen. Deze voorwerpen zijn van klei gemaakt en worden in ovens gebakken. Hierdoor wordt de klei hard. In de oven wordt het glazuur dat op de voorwerpen en producten in poedervorm wordt aangebracht vloeibaar en smelt over het voorwerp of product heen. Dit zorgt er voor dat er een glazuurlaag ontstaat. Glazuur kan dienen ter bescherming van het product of het voorwerp. Daarnaast is glazuur ook in verschillende kleuren aan te brengen op producten en voorwerpen. Dit zorgt er voor dat glazuur ook een sierwaarde kan hebben.

Welke eigenschappen heeft emaille?
Emaille kan om verschillende redenen worden aangebracht op een product of voorwerp. Het is belangrijk dat men voordat men emaille toepast goed weet welke eigenschappen dit materiaal heeft. Als men bijvoorbeeld metalen producten of voorwerpen heeft die men wil beschermen is een positieve eigenschap van emaille dat de emaillelaag het metaal goed afsluit. Hierdoor kan er geen water en zuurstof bij het metaal komen en is het metaal goed beschermd tegen corrosie. Daarnaast kan emaille niet branden en is het erg hard. De hardheid van emaille zorgt er voor dat het materiaal er onder goed beschermd is. Emaille zelf is behoorlijk krasbestendig en glad daardoor is het materiaal ook hygiënisch en kunnen geëmailleerde voorwerpen worden gebruikt in bijvoorbeeld badkamers en keukens. Het materiaal is zeer goed bestand tegen de inwerking van chemische stoffen. Ook is emaille kleurvast en goed bestand tegen verkleuring die kan ontstaan door bijvoorbeeld UV-straling.

Als men emaille aanbrengt op aardewerk wordt de oppervlakte van het product of voorwerp dichter. Hierdoor wordt het aardewerk product minder waterdoorlatend. Dit zorgt er voor dat emaille of glazuur aardewerk producten geschikt maakt voor contact met water en andere vloeistoffen. Daarnaast wordt het aardewerk product ook krasbestendiger door het glazuur.

Zowel metalen producten als producten die van aardewerk zijn gemaakt kunnen door het aanbrengen van emaille worden verfraait. Dit gebeurd door het toevoegen van gekleurde oxiden voordat men gaat emailleren.

Een nadeel van emaille is dat een emaillelaag zeer hard en nauwelijks buigzaam is. Als emaille bijvoorbeeld wordt aangebracht op metalen voorwerpen is de kans groot dat het metaal buigzamer is dan het emaille. Hierdoor kunnen er barsten ontstaan in het emaille. In het eerste geval kunnen er scheuren ontstaan en kunnen er stukjes emaille van het basismateriaal afspringen. Hierdoor kan het onderliggende metaal bloot komen te staan aan zuurstof, water en chemische stoffen. Dit zorgt er voor dat er corrosie kan ontstaan. Om beschadiging van emaille tegen te gaan past men tegenwoordig emaille toe dat een gelijkwaardig uitzettingscoëfficiënt heeft als het onderliggende materiaal.

Waar worden emaille en glazuur toegepast?
Emaille kan op verschillende metalen worden aangebracht. Een aantal voorbeelden hiervan zijn koper en aluminium. Deze materialen bevatten geen ijzer en behoren tot de nonferro metalen. Emaille wordt in de praktijk ook regelmatig aangebracht op metalen die wel ijzer bevatten. Hierbij kan gedacht worden aan producten en voorwerpen die gemaakt zijn van staal of gietijzer. Deze materialen zijn zeer gevoelig voor corrosievorming. Emaille zorgt voor een goede beschermlaag tegen corrosie/ roest.

Emaille wordt op verschillende producten toegepast. Hieronder staan een aantal voorbeelden:

  • De buitenkant van witgoed producten wordt over het algemeen voorzien van emaille. Hierbij kan gedacht worden aan wasmachines, wasdrogers en afwasmachines. Ook kooktoestellen en gastoestellen kunnen worden voorzien van een emaille beschermlaag. Omdat deze producten goed schoon gehouden moeten worden en hygiënisch moeten zijn wordt over het algemeen een witte emaillelaag aangebracht.
  • Ook pannen, theepotten, vergieten en kannen werden in het verleden voorzien van een emaillelaag. Deze voorwerpen kregen uiteenlopende kleuren van rood tot mintgroen. Daarnaast waren we ook emaille voorwerpen die grijsgewolkt en oranje gevlamd werden geëmailleerd.
  • Reclameborden, verkeersborden en bewegwijzeringsborden moeten opvallende kleuren hebben zodat mensen goed kunnen zien wat er op staat en gewaarschuwd of geattendeerd kunnen worden. Het is belangrijk dat deze borden goed kleurvast zijn. Daarom werden en worden veel metalen borden nog voorzien van emaillelaag. Deze laag zorgt er voor dat het bord goed bestand is tegen krassen en roest en daarnaast is het bord tot ongeveer 50 jaar kleurvast.
  • Emaille wordt in de elektronica veel gebruikt als isolerende laag rondom koperdraad.

Glazuur wordt eveneens op verschillende producten en voorwerpen toegepast. Hier volgen een aantal voorbeelden.

  • Dakpannen worden tegenwoordig nog regelmatig voorzien van een glazuurlaag. Hierdoor is de dakpan glad en is het onderliggende materiaal goed beschermd tegen de regen.
  • Borden, mokken en bekers worden tegenwoordig ook van glazuur voorzien. Dit ziet er fraai uit en is daarnaast hygiënisch omdat emaille nauwelijks poreus is en er bijna geen vuil aan kan hechten.
  • Wastafels en wc’s worden over het algemeen ook geglazuurd voor verfraaiing en het hygiënische aspect.
  • Tegels en plavuizen zien er fraai uit met een emaillelaag. Deze laag kan echter wel beschadigen als er een hard voorwerp op valt.

Wat is witgoed en wat is bruingoed?

De termen witgoed en bruingoed worden regelmatig in de volksmond gebruikt. Witgoed en bruingoed zijn apparaten die vallen onder de elektronica. Deze apparaten kunnen door consumenten worden aangeschaft om een functie te vervullen in de woning. Veel witgoed en bruingoedapparaten worden gebruikt voor dagelijkse werkzaamheden zoals koken en schoonmaken. Ook elektronica voor amusement, zoals bijvoorbeeld een televisie, wordt onder wit en bruingoed gerekend. Er zijn echter verschillen tussen apparatuur die onder witgoed worden gerekend en apparatuur die onder bruingoed worden gerekend. Hieronder wordt het verschil tussen witgoed en bruingoed duidelijk gemaakt aan de hand van een aantal voorbeelden.

Wat is witgoed?
Witgoed wordt als verzamelnaam gebruikt voor een grote diversiteit aan huishoudelijke apparaten. Apparaten die onder witgoed vallen zijn allemaal afhankelijk van elektriciteit. Voorbeelden van witgoedapparatuur zijn koelkasten, wasmachines, diepvriezers, afwasmachines en droogmachines. Deze apparatuur wordt gebruikt voor het huishouden. Daarom wordt witgoed ook wel huishoudelijke apparatuur genoemd. Huishoudelijke apparaten waren vroeger meestal wit. Tegenwoordig is ‘witgoed’ in bijna alle kleuren te bestellen door consumenten. Hoewel de term eigenlijk veroudert is wordt deze nog wel regelmatig in de volksmond gebruikt. Winkels waar huishoudelijke apparaten worden verkocht worden ook nu nog witgoedwinkels genoemd.

Wat is bruingoed?
Bruingoed is een verzamelnaam voor apparatuur die door consumenten kan worden aangeschaft. Deze verzamelnaam wordt gebruikt voor beeldelektronica en geluidselektronica. Hierbij kan gedacht worden aan televisietoestellen, radio’s, cd-spelers, geluidsboxen en andere beeld en geluidsinstallaties. De term bruingoed is een oude term die nog stamt uit de tijd dat televisies en radio’s een bruine kleur hadden. Tegenwoordig wordt  veel gebruik gemaakt van computers en andere apparatuur die door onder de ICT sector vallen. Hoewel deze apparatuur ook beeld en geluid kunnen produceren wordt deze ICT apparatuur niet door iedereen onder bruingoed gerekend. ICT apparatuur wordt ook wel grijsgoed genoemd. Dit heeft wederom te maken met de kleur die computers en aanverwante apparatuur vroeger hadden. Tegenwoordig is ICT apparatuur net als televisies en radio’s in bijna alle kleuren te bestellen door consumenten.

Witgoed en bruingoed afval
Apparaten die onder witgoed en bruingoed vallen moeten apart worden ingeleverd bij de gemeente of een door de gemeente aangewezen instantie. Dit afval kan vaak gratis worden aangeboden. Daarnaast kan witgoed en bruingoed dat nog bruikbaar is ook worden aangeboden bij kringloopwinkels. Deze winkels kunnen het witgoed en bruingoed tegen een scherpe prijs doorverkopen aan mensen die de apparatuur nog kunnen gebruiken.