Wat is niet-ioniserende straling?

Niet-ioniserende straling is een verzamelnaam voor straling die bestaat uit elektromagnetische golven. Deze EM golven bevatten een energie die te laag is om te ioniseren. In tegenstelling tot ioniserende staling heeft niet-ioniserende straling onvoldoende energie om een elektron uit een atoom te verwijderen. In deze tekst worden kort een aantal verschillende soorten niet-ioniserende straling benoemd en wordt daarnaast een korte beschrijving gegeven van de schadelijke effecten van deze straling.

Soorten niet-ioniserende straling
Er zijn verschillende soorten straling die niet ioniserend zijn. Een voorbeeld hiervan is ultraviolette (Uv) straling. Uv-licht is elektromagnetische straling die onder andere vrijkomt tijdens het elektrisch booglassen en uit verschillende kunstmatige verlichtingsbronnen zoals halogeenlampen, gasontladingslampen maar ook de natuurlijke verlichtingsbron: de zon.

Daarnaast vallen ook EM-velden onder de niet-ioniserende straling. Deze EM-velden worden veroorzaakt door mobiele telefoons, elektrische apparaten, hoogspanningslijnen, WiFi en straling vanuit zendmasten van radio en televisie. EM-velden worden onderverdeeld in extreem-laagfrequente (ELF) velden en radiofrequente (RF) velden.

Schadelijkheid van niet-ioniserende straling
Er is schadelijke niet-ioniserende staling en er zijn niet-schadelijke varianten. Zelfs bij een hoge intensiteit van niet-ioniserende straling kan niet-ioniserende straling geen ionisatie in biologische systemen (lichaamscellen) veroorzaken. Er kan echter wel andere schade aan het menselijke lichaam ontstaan indien het lichaam wordt blootgesteld aan niet-ioniserende straling.

Uv-straling is bijvoorbeeld schadelijk en kan huidkanker en staar veroorzaken bij mensen. Er zijn echter verschillende soorten Uv straling. Uv A-straling is de schadelijkste variant van Uv straling veroorzaakt bijvoorbeeld melanoom. Dit is de dodelijkste vorm van huidkanker. Uv B veroorzaakt verschillende andere soorten huidkanker die gevaarlijk zijn maar minder schadelijk dan melanoom. Uv C is een vorm van Uv-straling die door de atmosfeer wordt tegengehouden. Naast Uv-staling is er ook niet-ioniserende straling vanuit EM-velden. Deze straling is van een heel ander soort dan Uv-straling.

Niet-ioniserende straling vanuit EM-velden is in een lage dosering niet schadelijk voor de gezondheid zolang men niet langdurig aan deze straling wordt blootgesteld. Over de exacte schade die deze niet-ioniserende staling uit EM-velden veroorzaakt bij de gezondheid van mensen is echter veel onduidelijk. Met name de effecten op lange termijn van EM-velden met een lage veldsterkte zijn wetenschappelijk nog nauwelijks in kaart gebracht. Bij EM-velden vinden wel elektrische stromen plaats die ook door het weefsel en de cellen van mensen bewegen. Daardoor bestaat de kans dat er wel een bepaalde mate van schade of veranderingen plaatsvinden. De schade aan het lichaam zal groter worden naarmate de concentraties van de straling ook hoger worden. Hoe hoger de intensiteit van de niet-ioniserende straling hoe schadelijker het is voor de mens.

Niet-ioniserende straling is een verzamelnaam voor straling die bestaat uit elektromagnetische golven. Deze EM golven bevatten een energie die te laag is om te ioniseren. In tegenstelling tot ioniserende staling heeft niet-ioniserende straling onvoldoende energie om een elektron uit een atoom te verwijderen. In deze tekst worden kort een aantal verschillende soorten niet-ioniserende straling benoemd en wordt daarnaast een korte beschrijving gegeven van de schadelijke effecten van deze straling.

Wat is telecom of telecommunicatie?

Telecommunicatie is een verzamelnaam voor verschillende communicatietechnieken en methodes. Het woord telecom is een samenvoegsel van het Griekse woord “tèle”  dat “ver” betekend en het Latijnse “communicare” dat staat voor “mededelen”. Deze samenvoeging maakt duidelijk waar telecom of telecommunicatie voor staat namelijk het overbrengen van mededelingen of informatie over een bepaalde afstand. Kenmerkend bij dit proces is dat er niet iemand of iets fysiek wordt verplaatst. Men stuurt dus geen kaart of brief als men het heeft over telecommunicatie. In plaats daarvan maakt men gebruik van andere communicatiemiddelen.

Communicatiemiddelen
Er vallen verschillende soorten communicatiemiddelen onder het verzamelbegrip telecom. De bekendste is wel de telefoon die tegenwoordig steeds meer vervangen worden voor een mobiele telefoon die ook wel mobieltje wordt genoemd in de volksmond. Ook dit mobieltje is verder ontwikkeld tot een Smartphone waardoor de gebruiker nog meer functies kan uitvoeren.

Veel telecombedrijven of telecom providers hebben het woord telecom in hun naamvoering verwerkt. Daardoor wordt duidelijk dat deze bedrijven in de telecomsector actief zijn.

Naast telefonie valt ook de televisie, de radio en het internet onder het begrip telecom. Voor deze communicatiemiddelen gebruikt men ook datakabels om gegevens (data) te transporteren. Dit kan men echter ook al geruime tijd draadloos doen. In dat geval worden gegevens door “de lucht” getransporteerd van een verzender naar een ontvanger. Hierbij kan men denken aan draadloos internet. De communicatiemiddelen die worden gebruikt in de telecombranche zijn divers. Ook worden de communicatiemiddelen steeds moderner. Vroeger maakte men bijvoorbeeld nog gebruik van telegrafie om berichten te verzenden.

Transport van gegevens
Naast een communicatiemiddel of een gereedschap om te communiceren heeft men ook regelmatig kabels nodig om gegevens te transporteren. De overdracht van gegevens vindt via elektromagnetische weg plaats. In kabels maakt men gebruik van elektrische signalen om informatie over te brengen. In glasvezel maakt men gebruik van licht. In de ether maakt men gebruik van radiogolven.

In de telecomsector maakt men gebruik van verschillende communicatiecentra zoals telefooncentrales. Men kan gebruik maken van multiplexers, schakelapparatuur, een IP-router of een ATM-switch. Deze verschillende onderdelen van een communicatienetwerk worden tot de randapparatuur gerekend. Door deze randapparatuur kunnen meerdere gebruikers gezamenlijk worden aangesloten. Er ontstaan door dit communicatienetwerk zeer veel verbindingen waardoor veel mensen met elkaar kunnen communiceren. In de moderne maatschappij zijn deze verbindingen bijna niet meer weg te denken. Veel bedrijven maar ook huishoudens zijn afhankelijk van een goed werkend telecomnetwerk in hun dagelijkse leven.