Wat is The Ocean Cleanup?

The Ocean Cleanup is een groot opvangsysteem waarmee plastic afval uit een gedeelte van de oceanen en zeeën van de wereld kan worden opgevangen. Dit schoonmaaksysteem is specifiek ontwikkeld voor grote wateroppervlakten waarin veel plastic afval aanwezig is. Boyan Slat (1994), een Nederlands uitvinder en milieuactivist, heeft The Ocean Cleanup bedacht en grotendeels ontwikkeld.

Plastic soep
Meestal worden er pas oplossingen bedacht als er problemen worden geconstateerd. Zo is in feite het verhaal van de ontwikkeling van The Ocean Cleanup ook gestart. Net als veel andere mensen stoort ook Boyan Slat zich aan de grote hoeveelheid plastic die hij tegen komt als hij in het water duikt. Dit plastic afval in het water wordt ook wel de ‘plastic soep’ genoemd. Boyan Slat ging toen hij nog vwo-scholier was op vakantie naar Griekenland en daar kwam hij tijdens het duiken heel veel plastic afval tegen. Hij stoorde zich aan dit afval en bedacht dat er een manier moest zijn om de natuur en de wereld van dit afval te verlossen. Na zijn vakantie stelde hij een profielwerkstuk over dit probleem op. Dit werkstuk werd beoordeeld met een tien en was het begin van het ontwikkelen van een concretere oplossing. Het begin van de ontwikkeling van The Ocean Cleanup was een feit. Slat was toen zestien jaar oud en leerling op het Grotius College in Delft.

Ontwikkeling van The Ocean Cleanup
Vanaf dat moment bedacht Boyan Slat verschillende oplossingen en methodes waarmee plastic afval kon worden opgeruimd uit oceanen. In 2012 had de jonge uitvinder een drijvende installatie ontwikkeld die bestond uit lange drijvende armen die in de vorm van een V op strategische plekken in zee zouden kunnen worden geplaatst. De opvangsystemen kunnen worden geplaatst in een gedeelte van de zee of oceaan waar veel stroming is zodat er veel plastic afval de opvangarmen binnen komt. Dit plastic afval wordt vervolgens opgehaald met een grote tanker die het aan wal brengt zodat het plastic afval weer kan wordt gerecycled. Met dit plan won Boyan de prijs voor Best Technical Design aan de Technische Universiteit Delft.

The Ocean Cleanup
De plannen werden steeds beter en concreter. In 2013 werd The Ocean Cleanup door Boyan Slat opgericht. Dit is een stichting waarmee The Ocean Cleanup verder werd ontwikkeld met als uiteindelijke doel de implementatgie. In eerste instantie was er niet veel interesse in The Ocean Cleanup. Door een speech van Boyan bij TEDxDelft, genaamd How the Oceans Can Clean Themselves, nam de interesse in zijn oplossing toe. Via crowdfunding haalde Boyan de benodigde twee miljoen dollar binnen. Dit geld was nodig op een pilot uit te voeren. In november 2014 won Slat de Champions of the Earth-prijs. Dit is een prijs die wordt verstrekt in het kader van het VN-Milieuprogramma (UNEP). De Earth-prijs is een prijs voor inspirerende initiatieven op het gebied van milieu. Slat werd de jongste winnaar van de Earth-prijs ooit. In juni 2016 werd een prototype van The Ocean Cleanup geplaatst bij de kust van Scheveningen In 2017 zou de eerste pilot voor de kust van Tsushima draaien.

The Ocean Cleanup wordt in gebruik genomen
Inmiddels is de organisatie uitgegroeid tot een serieuze onderneming met een kantoorgebouw dat sinds juni 2018 is gevestigd aan de Batavierenstraat 15 te Rotterdam. Na een testperiode van vijf jaar is Boyan Slat op 8 september 2018 gestart met The Ocean Cleanup. Daarmee startte hij met de zogenoemde Great Pacific Garbage Patch. Dit is een van de vijf gyren in de oceaan. Op zaterdag 8 september 2018 werd The Ocean Cleanup daadwerkelijk in gebruik genomen. Een installatie die bestaat uit een zeshonderdmeter lange U-vormige buis werd in de Stille Oceaan geplaatst om daar het plastic op te vangen. Daarvoor hangen onder aan de U-vormige buis een aantal grote repen stof die het plastic tegenhouden en transporteren naar een opvangsysteem. Over een aantal maanden kan men beoordelen hoeveel plastic doormiddel van dit systeem is opgevangen.

The Ocean Cleanup haalt plastic uit zee vanaf zaterdag 8 september 2018

The Ocean Cleanup is een begrip geworden in de wereld van plastic en oceanen. Verschillende mensen hebben jaren lang aan het project gewerkt. The Ocean Cleanup is ontworpen, ontwikkeld en gefabriceerd. Het systeem is nu klaar om gebruikt te worden om een klein gedeelte van de oceaan schoon te maken. Het innovatieve project begon bij Boyan Slat. Die was jaren geleden nog een vwo-scholier. Hij was toen zestien jaar jong en een leerling aan het Grotius College in Delft.

Boyan Slat
Boyan Slat kwam op vakantie in Griekenland tijdens het duiken in de Middellandse Zee voortdurend plastic zakjes tegen. Dit plastic afval vond hij storend en niet passen in de mooie natuurlijke omgeving onder de zeespiegel. Hij bedacht daarom een plan om het plastic afval te verwijderen uit de oceaan. Zijn ideen hierover heeft hij toen in een profielwerkstuk verwerkt. In dit onderzoek heeft hij een analayse opgenomen over de manieren waarop de zogenaamde plasticsoep uit de oceanen kan worden gehaald. Dit proefielwerkstuk werd beoordeeld met een 10 en werd een aanloop naar een concreet plan dat er voor heeft gezorgd dat de Ocean Cleanup tot stand kwam.

Hoe werkt The Ocean Cleanup?
Inmiddels zijn we acht jaar verder in de tijd. The Ocean Cleanup is in die tijd ontworpen, getekend, getest en verbeterd. Deze innovatieve oplossing bestaat in feite uit een vrij eenvoudig systeem. Een groot gedeelte van The Ocean Cleanup is een 600 meter lange buis die in een U-vorm is gebracht. Deze grote U-vormige buis wordt bovenop het water geplaatst en wordt gebruikt om het plastic dat in de zee drijft op te vangen. Onder de U-vormige buis hangen doeken die het plastic tegenhouden. Het afval dat op deze manier wordt verzameld door The Ocean cleanup wordt na een periode van zes weken opgehaald door een vrachtschip. Het opgehaalde plastic afval zal vervolgens aan wal worden gebracht en verwerkt tot duurzame plastic producten waaronder zonnebrillen.

Ingebruikname Ocean Cleanup
Op zaterdag 8 september 2018 werd de installatie geplaatst in de Stille Oceaan o om de wereldzeeën schoner te maken. De doelstelling is dat er meerdere vergelijkbare schoonmaaksystemen worden ontwikkeld en geplaatst in de oceanen. Daardoor hoopt men in de toekomst de oceanen en zeeën vrijwel geheel plasticvrij te maken. Zover is het echter nog lang niet.