Verschil tussen lijnfuncties en staffuncties

Lijnfuncties en staffuncties verschillen van elkaar in een organogram of een organisatiestructuur. Het grote verschil tussen functies “ in de lijn” en functies in de staf zit in de aansturing van deze functies. Lijnfuncties bevinden zich in een duidelijke hiërarchische lijn die men van de laagste uitvoerende functie tot aan de top van de organisatie kan doortrekken. De laagste uitvoerende functies staan daarbij in een organogram onderaan terwijl helemaal bovenin de organogram de top staat. De top kan bijvoorbeeld een directeur zijn en helemaal onderaan de organogram kan bijvoorbeeld een productiekracht staan. Daartussen zitten verschillende andere lijnfuncties die elke een takenpakket hebben en bepaalde verantwoordelijkheden dragen. Tussen de uitvoerende werkvloer binnen het bedrijf en de top zitten vaak verschillende leidinggevende lagen.

Staffuncties
Staffuncties vallen echter niet binnen de hiervoor genoemde lijn. In plaats daarvan zijn staffuncties ondergebracht in stafafdelingen die gezamenlijk ook wel de staf worden genoemd. Staffunctionarissen zijn meestal specialisten die met een bepaalde expertise de organisatie kunnen ondersteunen. Vaak hebben stafafdelingen of stafmedewerkers geen bevoegdheid om te beslissen. Managers en andere functionarissen in de lijn hebben deze bevoegdheid wel. Deze managers en leidinggevenden worden echter vaak door de staf bijgestaan met raad en advies. Veel managers hebben daardoor een ‘korte lijn’ met de stafafdelingen.

Stafafdelingen
In grote organisaties zijn vaak verschillende stafafdelingen ondergebracht. De medewerkers op deze stafafdelingen hebben vaak hun eigen taakgebied of expertises. Zo kan er bijvoorbeeld in een technisch bedrijf een stafafdeling zijn die zich richt op Onderzoek en Ontwikkeling of Research en Development. Daarnaast zijn er afdelingen zoals kwaliteit, marketing en public relations die ook in speciale stafafdelingen kunnen zijn ondergebracht. Elk van deze afdelingen heeft een eigen specialisatie die een nuttige aanvulling kan vormen in de besluitvorming van de lijnmanager. Lijnmanagers hebben namelijk niet van alle facetten van de bedrijfsvoering evenveel kennis daarom zijn staffunctionarissen ook kennisdragers.

Wat is research & development en Onderzoek & Ontwikkeling waarom is dit belangrijk?

Research & development (R&D)is een Engelse term die in het Nederlands kan worden vertaald met Onderzoek & Ontwikkeling (O&O). Research & development is het gehele proces dat binnen een bedrijf plaatsvindt met betrekking tot het onderzoeken en ontwikkelen van nieuwe producten en technologische oplossingen. Soms wordt dit proces ook wel Speur- en Ontwikkelingswerk genoemd, dit wordt afgekort met S&O. Grote bedrijven in de techniek en de maakindustrie kunnen een speciale afdeling hebben voor Research & development. Deze afdelingen worden R&D afdelingen genoemd. Er zijn ook bedrijven die Research loskoppelen van Development.

Waarom is research belangrijk?
Voordat men gaat ontwikkelen zal men eerst onderzoek moeten doen. Tijdens dit onderzoek wordt aandacht besteed aan materialen en ontwerp. Ook wordt gekeken naar de technische specificaties die aan de orde moeten komen bij de vormgeving van het product. Ergonomische aspecten kunnen ook een rol spelen wanneer het een product betreft dat door mensen wordt gebruikt of bediend. Natuurlijk dienen producten die in Nederland worden ontwikkelt ook aan strenge normen te voldoen met betrekking tot veiligheid en kwaliteit. Research is belangrijk omdat een goed onderzoek kan voorkomen dat producten worden ontwikkelt die niet aan de gestelde wensen of eisen voldoen.

Wat verstaat men onder development?
Zodra men de informatie in de onderzoeksfase in kaart heeft gebracht kan men de volgende fase ingaan, dit is development oftewel de ontwikkelingsfase. De overgang tussen de onderzoeksfase naar de ontwikkelingsfase is het maken van verschillende prototypes. De prototypes worden getest en daarnaast wordt er gekeken of deze aan de gestelde normen en eisen voldoen. Als dit het geval is kan men over gaan tot de productie. Development is de daadwerkelijke ontwikkeling van producten. Het is belangrijk dat men bij development de informatie gebruikt die tijdens de researchfase is verzameld.

Research & development en de economie
Innovatie is zeer belangrijk voor de concurrentiepositie van een land. Doormiddel van Research & development wordt gestreefd naar nieuwe producten en diensten waarmee oplossingen kunnen worden geboden die in de behoeften kunnen voorzien van potentiële klanten. Veel bedrijven hechtten dan ook waarde aan R&D afdelingen. Met name bedrijven die in markten actief zijn waarin de technologische ontwikkelingen in een hoog tempo elkaar opvolgen. Hierbij kan gedacht worden aan de computerbranche en de telecomsector.

Niet alleen bedrijven investeren in Research & development, ook regeringen en andere organisaties investeren in het ontwikkelen van nieuwe producten. Overheden kiezen er soms voor om geld beschikbaar te stellen aan bedrijven die nieuwe producten ontwikkelen. Dit geld wordt meestal in de vorm van subsidies beschikbaar gesteld. Hierbij kan gedacht worden aan subsidies van lokale overheden maar ook aan subsidies vanuit Europa.

Opleidingsinstituten zoals technische universiteiten leveren ook een belangrijke bijdrage aan de ontwikkeling van nieuwe technologieën en innovaties. Veel bedrijven zoeken daarom de samenwerking met hoge scholen en universiteiten op. Hierdoor wordt niet alleen het kennisniveau voor bedrijven vergroot, de universiteiten krijgen ook praktijkkennis en praktische opdrachten die uitdaging bieden voor hun studenten. Innovatie is iets dat integraal moet worden gestimuleerd in de economie. Alleen dan kan de economische concurrentiepositie van een land structureel worden verbeterd. Innovatie is een wezenlijk onderdeel van de kenniseconomie.