Is Nederland nog interessant voor de industriële sector?

De industrie in Nederland heeft het niet makkelijk. Veel grondstoffen voir de industrie moeten uit het buitenland worden gekocht en getransporteerd.  Dat kost geld bovendien is de bouwgrond in Nederland kostbaar, ook voor de industrie. Er moeten kosten worden bespaard om de industrie rendabel de houden voor Nederlandse fabrikanten.

Industriële automatisering

Automatisering is een belangrijk onderwerp voor de industrie.  Door processen te automatiseren kan men sneller produceren en wordt de kans of fouten verkleint, althans dat is de gedachte. Door verschillende verbeterprocessen tracht men de productie in de procesindustrie te optimaliseren.  Denk hierbij aan de Lean processen die ook wrl Lean management en Lean manufacturing worden genoem. Door kosten te besparen en productieprocessen ‘lean’ oftewel ‘slank’ te maken kan men binnen redelijk korte tijd kosten besparen. Daarna zal men nog meer moeten bezuinigen als men ten opzichte van de concurrentie te duur produceert. Industriële automatisering kan een ondersteunende rol spelen in dit geheel omdat doormiddel van deze automatisering processen worden aangestuurd, gecontroleerd en gevisualiseerd.

De belangrijkste vraag is niet zozeer of men moet investeren in industriële automatisering,  veel belangrijker is de vraag of Nederland wel een geschikt massaproductieland is. De grond is in Nederland verhoudingsgewijs duur ten opzichte van dunbevolkte landen. Daarnaast ligt het loon van Nederlandse werknemers veel hoger dan de salarissen van werknemers in lage loonlanden. Is Nederland eigenlijk wel een geschikt land voor de massaproductie en maakindustrie?

Focus op ontwikkeling en innovatie

Doormiddel van efficiënt produceren kan Nederland nog redelijk concurreren met andere landen in de wereld. Dit kan Nederland niet heel lang volhouden omdat andere landen op dit gebied bezig zijn met een inhaalslag. Nederland kan zich daarom beter richten op onderzoek en ontwikkeling.  Het bedenken van innovatieve oplossingen. Er is altijd behoefte aan verbetering van machines en processen.   Voor het ontwikkelen en ontwerpen heeft men in de praktijk minder bedrijfsoppervlakte nodig dan het produceren van massaproductie.

Bovendien is kennis het belangrijkste element van de kenniseconomie en niet de productie. Nederland kan beter zelf innovatieve oplossingen bedenken voor een effectieve productie terwijl andere landen deze tegen betaling implementeren. Daarnaast kunnen fabrieken voor massaproductie beter in het buitenland worden gebouwd.

Niets meer produceren in Nederland? 

Uit bovenstaande zou je kunnen concluderen dat er niets meer in Nederland geproduceerd moet worden. Dit is echter onverstandig. De alinea’s hiervoor benadrukken dat Nederland niet geschikt is voor massaproductie.  Maatwerkproductie en productie van prototypes en kleine series vallen hier buiten. Kleinere specialistische producenten kunnen zeer snel overschakelen als de wensen van de klant en de markt veranderen. Deze dynamische bedrijven die productieprocessen uitvoeren hebben een goede kans om te kunnen blijven voortbestaan in de wereldwijde concurrentie als ze maar tijdig inspelen op de voortdurend veranderende behoefte van de potentiële klanten. Innovatie staat ook bij deze kleinere productiebedrijven centraal.

Is Nederland nog interessant voor de industrie?

Dan komen we bij de vraag og Nederland nog interessant is voor fe industrie.  Deze vraag kan met een volmondig “ja” worden beantwoord.  Alleen is Nederland niet interessant als massaproductieland maar als toonaangevende speler in de innovatie met betrekking tot de industrie.  Nederland moet zijn positie als kennisland nog steviger neerzetten in de markt. Het land moet een denktank worden voor andere landen die goedkoop kunnen produceren.  Dit vereist dat Nederland meer moet investeren in het opleiden van technici en studenten zodat hun kennisniveau wordt verhoogd. Opleidingen moeten een stevige samenwerking aangaan met het bedrijfsleven zodat studenten relevante kennis opdoen en nuttige opdrachten voor het bedrijfsleven kunnen uitvoeren. Tijdens stages kunnen studenten trachten om bij stagebedrijven te experimenteren met nieuwe innovaties. Daarvoor moet de ruimte geboden worden.

Tot slot

Door personeel en studenten alleen maar producten te laten namaken aan de hand van voorbeelden wordt er nooit iets nieuws bedacht. Nederland moet op zoek gaan naar nieuwe oplossingen,  systemen en machines. Het bestaande wordt wel gekopieerd door opkomende economieën.  Daar moet Nederland xich niet tussen gaan begeven. We moeten voorop lopen. Dan weet iedereen in deze wereld ons kleine land op de kaart te vinden en neemt de handel, waarmee wij ‘groot’ zijn geworden, toe.

Wat is een interface en waarvoor wordt een interface gebruikt?

Interface is een term die vaak wordt gebruikt in de automatisering. Met een interface bedoelt men interactieve koppeling tussen een mens (de gebruikersinterface) en een machine. Daarnaast kan een interface eveneens de communicerende verbinding tussen twee verschillende machines of apparaten zijn. in dat geval is de interface een koppeling tussen componenten zowel hardware als software in computersystemen. Doormiddel van een interface worden informatie en gegevens uitgewisseld in twee verschillende richtingen.

Doel van een interface
Mensen kunnen nog niet zonder technische aanpassingen communiceren met machines. Dit komt omdat de manieren die mensen gebruiken om te communiceren niet overeenkomen met de wijze waarop computersystemen informatie met elkaar delen. Mensen communiceren met elkaar door woorden te spreken of door non-verbale communicatie te gebruiken. Computers communiceren echter doormiddel van enen en nullen. Een interface zorgt er voor dat de communicatie van een mens wordt omgezet in een taal die de computer begrijpt. Daarnaast is omgekeerd ook het geval, de ‘taal’ van computers wordt doormiddel van een interface omgezet in een taal die mensen begrijpen. Tussen twee verschillende computeronderdelen is soms ook een interface nodig om de gegevens om te zetten. Een interface is in feite een schakel tussen twee verschillende systemen met een andere ‘taal’. Het doel van een interface is het omzetten van gegevens en informatie in bruikbare taal.

Voorbeelden van een interface
Er zijn verschillende voorbeelden op te noemen van een interface. Een bekend voorbeeld van een interface tussen een computer een computergebruiker (mens) is een beeldscherm. Een beeldscherm geeft namelijk informatie weer van een computer in de vorm van tekst of afbeeldingen. Daarvoor heeft de computer doormiddel van software de enen en nullen omgezet in taal die door mensen afgelezen kan worden. Als een gebruiker een computer wil besturen zal er ook gebruik gemaakt moeten worden van een interface zoals bijvoorbeeld een toetsenbord of een muis.  Dit is bijvoorbeeld ook het geval bij machines die computergestuurd zijn zoals CNC draaibanken, CNC freesbanken, CNC kantbanken en machines in de procesindustrie. Deze machines hebben meestal een paneel met toetsen er op en een (eenvoudig)  beeldscherm. De machinebankwerker of operator communiceert doormiddel van deze toetsen met de machine die hij of zij bedient.  De machine zet de gegevens die met de toetsen worden ingevoerd om in een taal die de machine begrijpt. Zodra de vertaling heeft plaatsgevonden voert de machine de bewerking uit de machinebankwerker of operator heeft ingevoerd. De vertaling van de mensentaal naar de computertaal vindt meestal in een paar tienden van seconden plaats.

Wat is procesindustrie en uit welke soorten processen bestaat deze industrie?

Procesindustrie is een industrie die gericht is op het produceren en vervaardigen van producten doormiddel van verschillende processen. De processen die in de procesindustrie worden toegepast zijn divers. Zo wordt er gebruik gemaakt van chemische processen, biochemische processen, mechanische processen en fysische processen. Doormiddel van deze processen kunnen verschillende eindproducten en halffabricaten worden geproduceerd. Dit gebeurd in fabrieken waarbij verschillende geautomatiseerde systemen zijn toegepast.

Voor de beheersing van processen wordt gebruik gemaakt van verschillende technieken. Er bestaat een grote diversiteit aan procestechnieken die worden toegepast in de procesbeheersing. Zo wordt gebruik gemaakt van besturingstechnieken waarmee het proces wordt geautomatiseerd. Dit kan onder andere gebeuren doormiddel van PLC systemen. Daarnaast zijn er systemen aanwezig waarmee metingen gedaan kunnen worden en onderdelen van het proces kunnen worden geregeld. Dit wordt ook wel meet- en regeltechniek genoemd. Daarnaast zijn er in een procesomgeving ook systemen aanwezig die het proces bewaken. Dit zijn alarmsystemen en beveiligingssystemen. Deze systemen geven signalen af wanneer er problemen ontstaan in de machines of in de productie.

 Verschillende soorten productieprocessen
Er zijn verschillende soorten productieprocessen die in de procesindustrie worden toegepast. Deze productieprocessen worden onderverdeeld in twee hoofdcategorieën. De eerste categorie is de categorie van de continuprocessen. Deze processen draaien in een continue proces door. De grondstoffen worden voortdurend aangevoerd en de bewerking vindt ook in een continue tempo plaats. Daardoor komen de eindproducten ook met een bepaalde snelheid uit een fabriek. Een continue proces wordt onder andere toegepast bij raffinage van aardolie waarbij gebruik wordt gemaakt van destillatie. Daarnaast kan men ook extruderen van kunststoffen in een continu proces toepassen. Dit wordt ook wel continu extruderen genoemd.

Naast continuprocessen zijn er ook processen waarbij er geen sprake is van een voortdurende aanvoer en afvoer van grondstoffen en eindproducten. Processen waarbij producten in afzonderlijke partijen worden gefabriceerd worden ook wel batchprocessen genoemd. Een afgeronde partij producten wordt ook wel een batch genoemd vandaar de naam batchprocessen.

Het is naast bovengenoemde productieprocessen ook mogelijk om semicontinue producten te produceren.

Wie werken er in de procesindustrie?
In de procesindustrie zijn verschillende functies aanwezig. Procesengineers ontwikkelen de processen en stemmen de procestechnieken op elkaar af. Daarnaast zijn er software-engineers die de software voor de automatisering in de procesomgeving ontwikkelen. Softwareprogrammeurs zijn verantwoordelijk voor het inregelen van de machines in de procesindustrie. Daarnaast zorgen onderhoudsmonteurs er voor dat de machines in goede staat blijven en verhelpen ze storingen wanneer deze zich voordoen. Procesoperators houden het proces in de gaten en anticiperen op problemen wanneer deze zich voor doen. De lijnoperators zijn verantwoordelijk voor een complete productielijn en moeten er voor zorgdragen dat er tijdig nieuwe grondstoffen worden aangeleverd en producten worden afgevoerd. Machineoperators zijn verantwoordelijk voor het functioneren van een machine en zorgen er voor dat de machine de juiste bewerking op het materiaal uitvoert. Daarnaast zijn er ook productiekrachten aanwezig die eenvoudige werkzaamheden uitvoeren die niet door machines gedaan kunnen worden. Logistiek personeel zorgt voor het tijdig aan en afvoeren van materialen, grondstoffen en producten. Ook is logistiek personeel verantwoordelijk voor het beheer van het magazijn en het verstrekken van gereedschap en persoonlijke beschermingsmiddelen aan medewerkers. De procesindustrie heeft een grote diversiteit aan vakgebieden en functies. De omgeving is zeer dynamisch. Het draaien van zoveel mogelijk productie zonder daarbij de veiligheid en kwaliteit uit het oog te verliezen is een grote uitdaging in deze industrie.