The Ocean Cleanup heeft ambitie om 90 procent van plastic soep op te ruimen in 2040

The Ocean Cleanup is een innovatieve oplossing waarmee plastic afval uit zee kan worden gehaald. Het bestaat uit een drijvend opvangsysteem in de vorm van een grote U. Onder deze U hangen grote repen stof waar het plastic uit de zee of oceaan tegenaan drijft. Dit plastic wordt op deze manier opgevangen. Een groot tankschip haalt het verzamelde plastic afval op en brengt het aan wal zodat het plastic afval kan worden gerecycled in duurzame producten. The Ocean Cleanup is inmiddels uitgebreid getest en is in de nacht van zaterdag 8 en zondag 9 september 2018 in positie gebracht in de Stille Oceaan. Daar blijft The Ocean Cleanup de komende tijd en wordt tevens goed bijgehouden hoefveel plastic afval doormiddel van dit systeem wordt opgevangen. Aan de hand daarvan kan worden beoordeeld hoe succesvol The Ocean Cleanup is.

Als het systeem haar nut in de praktijk bewijs zullen er meerdere Ocean Cleanupsystemen worden ontwikkeld en zullen er uiteindelijk zestig van deze opruiminstallaties worden aangebracht in de Stille Oceaan. In 2040 moet uiteindelijk 90 procent van het plastic afval dat nu in de oceaan ligt en er in die tot 2040 nog bijkomt opgeruimd worden door The Ocean Cleanup. Dat is een stevige ambities. Het duurt echter nog lang voordat de oceanen echt plasticvrij zijn. De plasticsoep is groot en is ook aanwezig in diepere lagen van de oceaan. Veel plastic dat lang in de oceanen en zeeën aanwezig is brokkelt af in kleine deeltjes die moeilijk opgevangen kunnen worden door grote opvangsystemen. Dat zorgt er voor dat daar ook een oplossing voor moet worden bedacht. In ieder geval is alle aandacht die The Ocean Cleanup krijgt belangrijk. Het zet namelijk een groot milieuprobleem op de kaart. Het voorkomen van plastic afval in de zee is echter nog belangrijker. Dat is namelijk een structurele oplossing. Voorkomen van de plasticsoep is beter dan het opruimen van de plastic soep.

The Ocean Cleanup is een ‘end-of-pipe-oplossing’

Wereldwijd krijgt The Ocean Cleanup veel lovende reacties. Vooral het feit dat jonge bewoners van deze aarde zich inzetten voor een schonere wereld wordt door veel mensen als hoopgevend beschouwd. De oceanen raken steeds meer vervuild met plastic en andere soorten afval. Met name plastic is een probleem omdat dit afval niet of nauwelijks wordt afgebroken in de natuur. Kortom plastic is te duurzaam. Daarom moet het juist niet in de natuur terecht komen dus ook niet in de oceanen. The Ocean Cleanup is gericht op het schoonmaken van het wateroppervlak van de oceanen. Een 600 meter lange U-vormige buis met daaronder grote repen stof moeten er voor zorgen dat de plastics uit de bovenlaag van de zee worden opgevangen. The Ocean Cleanup is dus gericht op het opruimen van het wateroppervlak en is daardoor ‘end-of-pipe-oplossing’.

End-of-pipe-oplossing
De term ‘end-of-pipe-oplossing’ betekent in feite dat het een laatste redmiddel is oftwel iets dat de ‘wond verzacht’ maar niet voorkomt dat ‘de wond ontstaat’. Voorkomen is beter dan genezen. Dat is niet alleen het geval bij het voorkomen van verwonding van mensen of dieren maar ook bij het voorkomen van schade aan de algehele natuur en leefbaarheid van de wereld. Een ‘end-of-pipe-oplossing’ is daardoor nooit een definitieve oplossing. Het voorkomen van een plastic soep in de oceanen is veel belangrijker en krijgt nog te weinig aandacht. Wereldwijd moet men minder plastic weggooien en moet er meer aandacht zijn voor recyclen, hergebruiken en de circulaire economie. De circulaire economie houdt in feite in dat men zo weinig mogelijk nieuwe grondstoffen aanwend in productieprocessen maar juist zoveel mogelijk afval als grondstoffen hergebruikt bij de productie van nieuwe producten. Het afval dat met de Ocean Cleanup wordt opgevangen wordt overigens wel weer hergebruikt voor zoveel mogelijk nieuwe duurzame plastic producten.