Wat is telecom of telecommunicatie?

Telecommunicatie is een verzamelnaam voor verschillende communicatietechnieken en methodes. Het woord telecom is een samenvoegsel van het Griekse woord “tèle”  dat “ver” betekend en het Latijnse “communicare” dat staat voor “mededelen”. Deze samenvoeging maakt duidelijk waar telecom of telecommunicatie voor staat namelijk het overbrengen van mededelingen of informatie over een bepaalde afstand. Kenmerkend bij dit proces is dat er niet iemand of iets fysiek wordt verplaatst. Men stuurt dus geen kaart of brief als men het heeft over telecommunicatie. In plaats daarvan maakt men gebruik van andere communicatiemiddelen.

Communicatiemiddelen
Er vallen verschillende soorten communicatiemiddelen onder het verzamelbegrip telecom. De bekendste is wel de telefoon die tegenwoordig steeds meer vervangen worden voor een mobiele telefoon die ook wel mobieltje wordt genoemd in de volksmond. Ook dit mobieltje is verder ontwikkeld tot een Smartphone waardoor de gebruiker nog meer functies kan uitvoeren.

Veel telecombedrijven of telecom providers hebben het woord telecom in hun naamvoering verwerkt. Daardoor wordt duidelijk dat deze bedrijven in de telecomsector actief zijn.

Naast telefonie valt ook de televisie, de radio en het internet onder het begrip telecom. Voor deze communicatiemiddelen gebruikt men ook datakabels om gegevens (data) te transporteren. Dit kan men echter ook al geruime tijd draadloos doen. In dat geval worden gegevens door “de lucht” getransporteerd van een verzender naar een ontvanger. Hierbij kan men denken aan draadloos internet. De communicatiemiddelen die worden gebruikt in de telecombranche zijn divers. Ook worden de communicatiemiddelen steeds moderner. Vroeger maakte men bijvoorbeeld nog gebruik van telegrafie om berichten te verzenden.

Transport van gegevens
Naast een communicatiemiddel of een gereedschap om te communiceren heeft men ook regelmatig kabels nodig om gegevens te transporteren. De overdracht van gegevens vindt via elektromagnetische weg plaats. In kabels maakt men gebruik van elektrische signalen om informatie over te brengen. In glasvezel maakt men gebruik van licht. In de ether maakt men gebruik van radiogolven.

In de telecomsector maakt men gebruik van verschillende communicatiecentra zoals telefooncentrales. Men kan gebruik maken van multiplexers, schakelapparatuur, een IP-router of een ATM-switch. Deze verschillende onderdelen van een communicatienetwerk worden tot de randapparatuur gerekend. Door deze randapparatuur kunnen meerdere gebruikers gezamenlijk worden aangesloten. Er ontstaan door dit communicatienetwerk zeer veel verbindingen waardoor veel mensen met elkaar kunnen communiceren. In de moderne maatschappij zijn deze verbindingen bijna niet meer weg te denken. Veel bedrijven maar ook huishoudens zijn afhankelijk van een goed werkend telecomnetwerk in hun dagelijkse leven.

Wat is een handheld device of elektronisch handapparaat?

Tegenwoordig hoor je steeds vaker de Engelse term ‘handheld device’ of de verkorte versie: ‘handheld’. In het Nederlands kan deze term worden vertaald met ‘handapparaat’ of ‘apparaat dat in de hand gebruikt kan worden’. In feite is een handheld device een elektronisch apparaat dat met de hand bediend kan worden. Kenmerkend voor een handheld device is de compactheid waardoor het apparaat in één hand kan worden gehouden. Voor de bediening van het apparaat kan echter ook de andere hand worden gebruikt.

Waarvoor wordt een handheld device gebruikt?
Toestellen of apparaten die onder de categorie ‘handheld device’ vallen zijn over het algemeen ontworpen voor communicatiedoeleinden. Hierbij staan de gebruiksvriendelijkheid en effectiviteit voorop. Daarnaast wordt er bij het ontwerp ook veel aandacht besteed aan de uitstraling van het product. Een handheld device kan een statussymbool zijn voor de gebruiker of eigenaar. Daarom worden deze elektronische apparaten regelmatig vervangen voor modernere apparaten met nog meer mogelijkheden of een nog mooiere vormgeving. Er zijn wereldwijd veel bedrijven die handheld elektronica ontwikkelen. Meestal in de vorm van telefoons of compacte computers.

Voorbeelden van handheld elektronica
Er zijn tegenwoordig zeer veel apparaten ontwikkelt die tot de elektronische handapparaten behoren. Deze producten worden gebruikt voor communicatie en moeten dus goed informatie kunnen uitwisselen via een zichtbaar of onzichtbaar netwerk. Bedrijven ontwikkelen specifieke merknamen voor hun producten waardoor het aanbod op de markt heel breed is. Hieronder zijn een aantal voorbeelden genoemd van producten die onder de handheld elektronica vallen:

  • Mobiele telefoon (ook wel mobieltje)
  • Smartphone
  • Iphone
  • tablet-pc
  • phablet
  • personal digital assistant (pda)
  • draagbare spelcomputer ( zoals PlayStation Portable, Nintendo DS, PlayStation Vita).

Wat is Bluetooth en waar wordt het voor gebruikt?

Bluetooth is een technologie die het mogelijk maakt dat apparaten op een korte afstand draadloos met elkaar in verbinding staan. Hierdoor kunnen apparaten gegevens oftewel data met elkaar uitwisselen. Bluetooth heeft op dit moment een maximale snelheid van 1 Mb per seconde en kan gegevens over een afstand van maximaal 10 meter versturen.

Bluetooth wordt onder andere gebruikt in headsets waardoor mensen kunnen bellen terwijl de mobiele telefoon in de broekzak zit. Daarnaast wordt Bluetooth ook gebruik in auto’s zodat men daar ook draadloos kan bellen. Ook sommige luidsprekers kunnen doormiddel van een Bluetooth geluid zoals muziek afspelen.

Waar komt de naam Bluetooth vandaan?
Telefonaktiebolaget L. M. Ericsson is een Zweeds bedrijf dat ook wel gewoon Ericsson wordt genoemd. Dit bedrijf heeft in 1994 onderzoek gedaan naar een goedkope manier om communicatie via een radioverbinding tot stand te brengen tussen mobiele telefoons en andere apparaten.

De naam Bluetooth komt uit een oud Scandinavisch verhaal. Dit gaat over Vikingenkoning Harald Blauwtand (in het Deens Harald Blåtand) die verschillende Scandinavische stammen wist samen te brengen tot 1 volk en het Christendom in Scandinavië introduceerde. Bluetooth was de oorspronkelijke naam van het bedrijf Ericsson. Deze naam werd in eerste instantie voor het project gebruikt maar er werd geen betere naam gevonden. Daardoor is Bluetooth de naam die voor deze communicatiemogelijkheid wordt gebruikt.

Het logo voor Bluetooth is een zogenaamde bindrune. Dit houdt in dat er twee runes in zijn verwerkt. Dit zijn de letter ‘H’ en de letter ‘B’.

Wat is coltan, niobium, tantaliet en tantaal?

Coltan of columbotantaliet is een erts. Deze erts bevat de mineralen columbiet en tantaliet. De naam Coltan is afgeleid van de eerste drie letters van deze mineralen. Columbiet of columbium wordt tegenwoordig niobium genoemd deze naam is gekozen na een besluit in 1950 van het International Union of Pure and Applied Chemistry.

Het winnen van coltan
Coltan wordt gewonnen op verschillende plaatsen in de wereld. Met name in het oosten van de Democratische Republiek Congo (Kivu). Dit land ligt in Afrika en is politiek instabiel. De spanningen en gevechten in de regio zorgen er voor dat het winnen van coltan moeilijk is. Gewapende partijen in de regio Congo-Kinshasa en Rwanda worden deels betaald door de illegale handel in coltan en bloeddiamant. Veel fabrikanten probeerden in het verleden zo goedkoop mogelijk coltan te kopen ongeacht de omstreden partijen en gebieden waar deze erts vandaan kwam. Tegenwoordig willen veel afnemers dat er een verklaring wordt overhandigd waaruit blijkt dat de coltan op een legale manier is bemachtigd en uit legale bronnen afkomstig is.

Tantaal en tantaliet
Uit de erts coltan wordt tantaal gewonnen. Dit is een scheikundig element met symbool Ta en heeft atoomnummer 73 volgens het periodiek systeem der elementen. In tegenstelling tot de metalen goud en koper komt tantaal niet in pure vorm voor in de natuur. Tantaal is over het algemeen aanwezig in een aantal mineralen zoals tantaliet en euxeniet. De ertsen worden geanalyseerd. Door deze analyse wordt duidelijk wat het percentage  columbiet  en tantaliet is.

Eigenschappen van tantaal
Tantaal is een grijsblauw overgangsmetaal. Het is een hard en zwaar metaal. Tantaal is eenvoudig te bewerken en erg buigzaam. Verder is tantaal goed bestand tegen corroderende chemicaliën zoals zuren. Daarnaast heeft tantaal ook een hoog smeltpunt. Alleen koolstof, wolfraam en renium hebben een hoger smeltpunt.

Waarvoor wordt tantaal gebruikt?
Tantaal wordt in poedervorm gebruikt als grondstof voor de productie van kleine elektrolytische condensatoren. Deze condensatoren hebben een gering gewicht en een hoge capaciteit. Condensatoren die tantaal bevatten worden ook wel tantaal-elco’s genoemd en worden onder andere geplaatst in mobiele telefoons en laptop’s. Daarnaast worden tantaal-elco’s ook geplaatst in spelcomputers, pc’s  en andere apparaten die kleine  elco’s bevatten.

Verder wordt tantaal gebruikt in legeringen die een hoog smeltpunt moeten hebben. Ook wordt tantaal gebruikt voor het produceren van hoogwaardiger gereedschappen en werktuigen. Het wordt toegepast in de motoren van vliegtuigen en kernreactoren. Ook bij de productie van raketonderdelen kan tantaal als grondstof worden gebruikt.