Wat is een kantoortuin?

Een kantoortuin is een grote kantoorruimte waarin meerdere werkplekken aanwezig zijn die niet worden afgeschermd door muren, schermen of andere barrières. Kantoortuinen zijn vanaf 1950 ingevoerd in Duitsland waar een kantoortuin ook wel een Bürolandschaft of Großraumbüro wordt genoemd. Vanaf 1970 werden kantoortuinen ook in de rest van West-Europa steeds vaker ingevoerd. Doordat veel kantoorbanen de afgelopen decennia zijn verdwenen zijn kantoortuinen ook voor een deel uit het bedrijfsleven verdwenen. Grote techbedrijven voerden echter de kantoortuinen weer in. Hierbij kun je denken aan Google, Facebook en Microsoft.

Definitie van kantoortuin
Een kantoortuin is in feite een grote ruimte met meerdere bureaus en werkplekken die niet van elkaar worden afgescheiden. Een echte kantoortuin heeft een behoorlijke hoeveelheid werknemers. Dit zijn meestal meer dan twaalf personen. Doordat er geen scheidingswanden in de kantoortuin aanwezig zijn zou de communicatie tussen werknemers gemakkelijker zijn en bovendien ook laagdrempeliger zijn. De gedachte was dat deze aspecten de productiviteit van werknemers zou bevorderen. Uit onderzoeken komt echter naar voren dat deze gedachte niet klopt.

Kantoortuinen ongezond voor werknemers
Grote kantoortuinen blijken echter volgens onderzoeken niet goed te zijn voor werknemers. Zo zijn werknemers in kantoortuinen tot 62% vaker ziek dan mensen die in een traditionele kantooromgeving werken. Ook blijkt de hoeveelheid communicatie die via de telefoon maar ook face to face plaats vind enorm contraproductief te werken. Werknemers worden afgeleid en kunnen zich niet concentreren. Ook kunnen werknemers harder gaan praten om elkaar te verstaan waardoor het volume in een kantoortuin alleen maar gaat toenemen. Dat kan voor stress zorgen en allemaal spanningen. Veel bedrijven kiezen er daarom voor om van het idee van kantoortuinen af te stappen.

Kantoortuinen slecht voor gezondheid werknemers

Als je aan het woord kantoortuin denkt krijg je misschien het beeld van een kantoorruimte vol met bloemen en planten. Dit is echter niet wat men over het algemeen onder een kantoortuin verstaat. Een kantoortuin is een grote kantoorruimte waarin meerdere kantoormedewerkers aanwezig zijn en waarbij er geen scheidingswanden zijn aangebracht. In een kantoortuin kan men dus elkaar zien maar ook horen. In een kantoortuin krijgen werknemers meer indrukken en moeten ze meer indrukken en gegevens uit de omgeving verwerken. Dit zorgt er voor dat de werknemers die in een kantoortuin werkzaam zijn last krijgen van bepaalde klachten.

Tv-programma De Monitor heeft hier onderzoek naar laten doen. Dit programma heeft hiervoor negentig leden van de Nederlandse Vereniging voor Arbeids- en Bedrijfsgeneeskunde (NVAB) benaderd. Van deze groep heeft tachtig procent aangegeven dat het ziekteverzuim onder kantoorpersoneel zal gaan dalen als kantoormedewerkers met minder personen in dezelfde ruimte zitten. Ongeveer zestig procent van de personen die ondervraagd zijn geeft aan dat het verstandig is om kantoortuinen geheel af te schaffen.

De ArboUnie is voorstander van de invoer van een minimumaantal stiltewerkplekken. Door deze stiltewerkplekken kan men het ziekteverzuim onder kantoorpersoneel verder terugdringen. Dat is aangegeven op de website van De Monitor.