Wat zijn refurbished devices en refurbished apparaten?

Refurbished is een Engels woord dat vertaald kan worden met gereviseerd, refurbished divices zijn gereviseerde apparaten of toestellen. Als men een refurbished toestel koopt heeft men in feite een toestel gekocht dat eerder is gebruikt en weer vernieuwd is of opgeknapt is. Er zijn op de markt verschillende toestellen en apparaten beschikbaar die refurbished zijn. Zo zijn er MacBooks, IPhones, IPads, Smartphones en andere toestellen die als refurbished op de markt komen. Er is de afgelopen jaren een ware markt ontstaan voor deze refurbished producten.

Refurbishment en technologie
Speciale bedrijven met technici zorgen er voor dat oude of verouderde apparaten weer opnieuw gebruikt kunnen worden door storingen, schade en mankementen te verhelpen. Tot voor kort dacht men dat een stuk elektronica-apparaat eigenlijk niets meer waard was, daar is nu echter verandering in gekomen. Het blijkt namelijk dat met de juiste kennis en aandacht veel elektronica als refurbished product opnieuw op de markt gebracht kunnen worden. Deze manier van werken bespaart afval en is een stap in de goede richting van de circulaire economie. Bedrijven die zich bezig houden met refurbishment houden zich in belangrijke mate ook bezig met maatschappelijk verantwoord ondernemen.

Componenten vervangen
Een refurbished toestel is niet nieuw en wordt ook niet nieuw op de markt gebracht. Vaak staat er bij dat het om een refurbished toestel gaat of een gereviseerd toestel of machine. Voordat deze producten en machines op de markt zijn gebracht hebben ze een zogenaamd refurbishment proces ondergaan. Dat zorgt er voor dat er controles worden gedaan of alles goed werkt. Tijdens refurbishment worden verschillende componenten van het toestel of apparaat getest en indien nodig vervangen. Meestal gaat het maar om kleine onderdelen zoals een nieuwe batterij of een nieuwe interface of beeldscherm.

Refurbishment is duurzaam en voordelig

Mensen die een refurbished toestel kopen kunnen vaak enorm veel geld besparen ten opzichte van een nieuw toestel. Het gaat soms wel om een verschil van zestig procent in de aanschafprijs. Het aanschaffen van een refurbished toestel is bovendien populair omdat het duurzaam is om toestellen te hergebruiken. De afvalberg wordt kleiner en materialen en onderdelen worden langer en vaker gebruikt. De laatste jaren ontstaan er steeds meer bedrijven die zich bezig houden met refurbishment. Dit begint een steeds populairder begrip te worden omdat consumenten en andere afnemers zich meer bezig houde met verduurzamen en circulaire economie. Sommige bedrijven worden daar wereldberoemd mee zoals het Nederlandse JC-Electronics dat gevestigd is in het Groningse plaatsje Leek.

Hoe wordt plastic gerecycled?

Plastic afval is een groot probleem in de wereld. In de oceanen en wereldzeeën is zoveel plastic afval aanwezig dan men spreekt over een plastic soep. De productie, het gebruik en het wegwerpen van plastic verpakkingen is op steeds meer plaatsen verboden. Toch is er nog steeds veel plastic afval. Het hergebruiken en recyclen van plastic afval wordt steeds belangrijker. Door plastic te hergebruiken hoeft er minder ‘nieuw’ plastic te worden gemaakt. Op die manier worden stappen gezet in de circulaire economie waarin afval als grondstof wordt beschouwd. Hieronder kan men lezen hoe plastic flessen bijvoorbeeld kunnen worden ingeleverd en verwerkt tot andere producten.

Recyclen van plastic flessen
Veel plastic afval bestaat uit plastic flessen. Daarom zijn er voor deze plasticafvalproducten specifieke recyclingsmethoden ontwikkeld. In sommige gemeenten worden plasticafvalproducten en dan met name plastic flessen apart van het huisvuil gescheiden. Met plastic statiegeldflessen is dat in heel Nederland het geval. De stappen van het recyclen van plastic flessen zien er als volgt uit.

  1. Plastic afval wordt in een aparte bak gegooid.
  2. Vervolgens wordt het plastic afval opgehaald door de vuilnisman.
  3. Het plastic afval wordt naar een plasticfabriek gebracht.
  4. Daar wordt het plastic nog een keer gescheiden omdat niet alle soorten plastic goed gerecycled kunnen worden. Bovendien wordt er een selectie gemaakt welk plastic kan worden verwerkt tot een veilige voedselverpakking en welk plastic een andere doel moet krijgen.
  5. Het plastic wordt versnipperd tot kleine stukjes.
  6. Dan worden de plastic snippers gewassen.
  7. Papier en andere materialen drijven bovenin het water waarin het plastic wordt gewassen. Dit materiaal wordt verwijderd.
  8. Vervolgens wordt het water gekookt om de plastic stukjes opnieuw te wassen.
  9. Daarna worden de plastic stukjes in een tank met water gegoten. Zwaardere dingen die niet bij het plastic mengsel horen dalen dan naar beneden. Hierbij kun je denken aan metalen flessendopjes. Deze worden er uitgefilterd.
  10. Het schonen pure plastic wordt vervolgens omgesmolten. Soms worden nieuwe grondstoffen toegevoegd aan het mengsel van gerecycled plastic.
  11. Van het gesmolten vloeibare plastic worden andere producten zoals nieuwe plastic flessen gemaakt.

Plastic is minder eenvoudig te recyclen dan men eigenlijk zou willen. Er zijn verschillende soorten plastic in kleur en in samenstelling. Dat maakt het niet makkelijk om nieuwe producten te maken van oud plastic. Er zijn in de praktijk honderden soorten plastic. De overheid wil dat de diversiteit in plastic wordt beperkt zodat plastic makkelijker kan worden hergebruikt en gerecycled. Dat zou een grote sprong zijn in de circulaire economie

MVO en duurzame inzetbaarheid

Maatschappelijk verantwoord ondernemen is een term die men tegenwoordig regelmatig hoort in het bedrijfsleven. Het is bijna een containerbegrip geworden waar men verschillenden aspecten van het milieuverantwoord management van een bedrijf onder verzameld. Kenmerkend voor het maatschappelijk verantwoord ondernemen is dat men niet alleen naar het effect van de bedrijfsvoering op het bedrijf kijkt maar ook daar buiten. Bedrijven zijn geen eilanden meer maar zijn onderdelen van een groter geheel namelijk de maatschappij. Student Tjerk van der Meij heeft in onderstaande tekst getracht maatschappelijk ondernemen in een breed kader te zetten en daarbij ook de brug te slaan met duurzame inzetbaarheid van het personeelsbestand.

Wat is MVO?
Binnen een organisatie die veel aan duurzame inzetbaarheid doet staat het MVO hoog in het vaandel. MVO is de afkorting voor maatschappelijk verantwoord ondernemen. Het doel van MVO is dat een bedrijf duurzaam en milieubewust te werk gaat, denk aan het terugdringen van vervuiling en het broeikaseffect. MVO is in andere woorden dus duurzaam ondernemen. Wanneer een organisatie maatschappelijk verantwoord onderneemt, houdt het rekening met de externe factoren en de wensen van de consument. De consument vraagt vandaag de dag om meer duurzame producten vanwege het huidige milieu en klimaat. Daarnaast willen klanten graag centraal staan en hebben ze behoefte aan persoonlijke aandacht en maatwerkoplossingen. Bedrijven moeten hun processen voortdurend aanpassen aan een veranderende markt waarbij consumenten nieuwe eisen stellen en overheden nieuwe wetten en regels invoeren ter bescherming van de consument, de kwaliteit en de veiligheid van producten en diensten. Wanneer een organisatie maatschappelijk verantwoord wil ondernemen kijkt het dus naar de omgeving en de vragen en wensen die in deze omgeving aanwezig zijn van zowel de consument als de omgeving zelf (milieu, klimaat, landschap etc.).

Lean management en MVO
Het lean management en of lean manufacturing is hier ook op gebaseerd. Lean werken gaat namelijk over het tegen gaan van verspilling en het optimaliseren van bedrijfsprocessen zodat alleen werkzaamheden worden gedaan die in het belang zijn van de consument en zo weinig mogelijk nutteloze werkzaamheden worden gedaan. Het ontstaan van afval wordt bestreden met lean management. Hierbij kan men denken aan het beperken van afval tijdens het productieproces maar ook het tegengaan van tijdverspilling en energieverspilling. Om die reden houdt lean management ook verband met maatschappelijk verantwoord ondernemen.

Beperken van verliezen
Daarnaast is het voor de organisatie van groot belang dat het rekening houdt met de buitenwereld om zijn verliezen in te perken; denk bijvoorbeeld aan het verlies van energie, materialen of grondstoffen. Ook de afvoerkosten van niet biologisch afbreekbaar materiaal zijn een kostenpost waar bedrijven rekening mee moeten houden. Afval dat niet in een circulaire economie kan worden hergebruikt en niet kan worden gerecycled is pure verspilling en daarom een kostenpost. Dergelijke afvalproducten passen niet in een bedrijf met lean management of bedrijven die maatschappelijk verantwoord ondernemen.

MVO en het personeelsbeleid
Naast het omdenken om het milieu, wordt er binnen het kader van maatschappelijk verantwoord ondernemen ook gedacht besteed aan zaken zoals vergrijzing en betere arbeidsomstandigheden voor de werknemers in het kader van duurzame inzetbaarheid. Binnen het MVO wordt er dus gesproken over het duurzamer maken van de werknemer, product en omgeving. Vanuit een human resource visie zal een organisatie die maatschappelijk verantwoord omgaat met haar personeelsbeleid ook aandacht moeten besteden aan het welzijn van het personeel. Daarbij moet het personeel zowel fysiek als mentaal indien nodig ondersteund worden met hr-tools. En deze hr-tools of ‘gereedschappen’ voor een human resource beleid kunnen zeer divers zijn. Zo kunnen bedrijven speciale aandacht besteden aan de arbeidsomstandigheden. Veel bepalingen hierover zijn al vastgelegd in de arbowetgeving. Toch kunnen bedrijven meer doen.

Door bijvoorbeeld speciale verlichting te plaatsen in het bedrijf en veel ramen te plaatsen zodat daglicht binnen komt. Dit draagt bij aan de gezondheid van het personeel. Ook ergonomische werkplekken, goede stoelen, uitstekende persoonlijke beschermingsmiddelen, sportmogelijkheden en andere aspecten dragen bij aan het welzijn van het personeel. Sommige bedrijven gaan zelfs zo ver dat ze personeel helpen met hun voeding om er voor te zorgen dat ze geen overgewicht krijgen. Ook zijn er bedrijven die personeel helpen om te stoppen met ongezonde gewoontes zoals roken en weinig bewegen.

Al deze aspecten bevorderen de gezondheid van het personeel en zorgen er daarom voor dat personeel langer gezond het werk kan blijven uitvoeren. Dit is dus in feite het bevorderen van de duurzame inzetbaarheid van het personeel. Omdat de pensioengerechtigde leeftijd steeds hoger komt te liggen moeten mensen langer werken. Een focus op duurzame inzetbaarheid van personeel is daarom vaak geen keuze meer maar een absolute noodzaak. Het alternatief is namelijk een hoger ziekteverzuim en bijbehorend capaciteitsverlies. Dit is allerminst wat organisaties willen. Ook is een hoog ziekteverzuim geen goede reclame voor een bedrijf. Een bedrijf met aandacht voor duurzame inzetbaarheid van haar personeel kan echter wel op instemming rekenen van de maatschappij. Duurzame inzetbaarheid van personeel en maatschappelijk verantwoord ondernemen zijn daarom nauw met elkaar verbonden.

MVO stakeholders
Het is nu duidelijk dat een organisatie die duurzaam onderneemt zijn doelen wil behalen en daarnaast zorg wil dragen om zijn omgeving. Binnen het MVO heeft een organisatie dus 3 richtlijnen waar aandacht aan moet worden besteed namelijk: de mens, de winst en de planeet. Een MVO organisatie moet rekening houden met de stakeholders (belanghebbenden). De stakeholders zijn alle factoren uit je omgeving. Bijvoorbeeld:

  • Klanten
  • Leveranciers
  • Medewerkers
  • Managers
  • Financiers
  • Concurrenten
  • Producenten
  • Overheid
  • Onderwijs

Door rekening te houden met deze stakeholders focust de organisatie zich op culturele, maatschappelijke, ethische, politieke en milieu- factoren. Doormiddel van een stakeholdersbenadering kan een organisatie maatschappelijk ondernemen op een manier die de omgeving van haar vraagt. Uit de visie van de organisatie MVO Nederland komt voort dat het MVO geen project of label is, maar een integrale visie op alle kernactiviteiten binnen het bedrijf. Vaak wordt daarom door een organisatie een beleid geschreven om het MVO te volgen en duurzamer te opereren op de markt in samenhang tussen productieproces en de maatschappij.

Wat is een circulaire economie?

Circulaire economie is een economie dat zo is ingericht dat grondstoffen en producten zo effectief mogelijk worden hergebruikt zodat afval en andere vormen van waardevernietiging zo weinig mogelijk voorkomen. Het hergebruiken van producten en grondstoffen staat bij een circulaire economie centraal. Daar staat tegenover dat het gebruik van ruwe grondstoffen wordt beperkt. Hieronder is uitgelegd wat ruwe grondstoffen precies zijn en wat het begrip circulaire economie inhoud.

Ruwe grondstoffen
Ruwe grondstoffen zijn materialen die nog bewerkt moeten worden om tot een product te komen. Hierbij kan je denken aan ijzer dat uit erts wordt gewonnen of aan ruwe aardolie. Ruwe grondstoffen zijn als het ware ‘nieuwe grondstoffen’, dit houdt in dat deze grondstoffen nog niet eerder tot een product zijn verwerkt. Deze nieuwe grondstoffen moeten dus nieuw worden gewonnen uit de aardbodem, uit planten of uit dieren. Dit zorgt er voor dat de aarde belast wordt en het milieu onder druk komt te staan.

Afval
Als men produceert of consumeert zal er meestal afval ontstaan. Afval is het materiaal, de stoffen of de producten die niet worden gebruikt of geconsumeerd. Dit afval is in feite kapitaalvernietiging en is bovendien slecht voor het milieu omdat veel afval zoals kunststoffen, petrochemische afval en nucleair afval niet eenvoudig door het milieu kunnen worden afgebroken.

Hergebruik
Het meest gunstige dat men kan doen met afval is het hergebruiken. Afval hergebruiken van afval kan het beste worden geïllustreerd met een voorbeeld. Hergebruiken van afval gebeurd veel bij verpakkingen zoals (plastic) flessen. Dan worden de flessen eerst schoongemaakt voordat ze opnieuw worden gebruikt. Hierdoor wordt materiaal bespaard. Men zal echter wel energie en schoonmaakmiddelen moeten gebruiken om de producent schoon te maken zodat ze hergebruikt kunnen worden.

Recycling
Recycling gaat met name over het opnieuw gebruiken van de materialen waaruit producten bestaan. In het hiervoor genoemde voorbeeld zal de fles eerst worden omgesmolten tot de basisgrondstof om er vervolgens weer een nieuw product of een nieuwe verpakking van te vormen. De grondstoffen worden bij recycling dus gescheiden en bij hergebruik gaat men zonder grote aanpassingen het product of grote delen daarvan opnieuw gebruiken.

Hergebruik en recycling in de circulaire economie
Het hergebruiken van producten is een zeer belangrijk element van een circulaire economie. Hergebruiken is over het algemeen effectiever dan recyclen. Dit komt omdat het recyclen meer energie kost en daarnaast is er ook vaak sprake van downcycling dit komt omdat de kwaliteit van grondstoffen meestal minder goed wordt als het materiaal meerdere malen wordt hergebruikt. Dit is bijvoorbeeld het geval met papier en plastic. Een compleet circulaire economie is heel moeilijk te realiseren. Vaak ontstaat in de productiecirkel wel een bepaalde hoeveelheid afval. In ieder geval wordt er energie verbruikt. Dat verbruik is ook een vorm van afval.