Wat is hightech?

Hightech is de meest moderne techniek op het hoogste innovatieve niveau, gemeten naar de actuele beoordelingscriteria op het moment dat deze techniek wordt ontwikkeld en geïmplementeerd. Deze definitie komt niet uit een boek maar is bedacht door de schrijver Pieter Geertsma van de website technischwerken.nl. Op internet treft men op verschillende websites definities aan waarmee men tracht het Engelse woord hightech te definiëren.

Meestal treft men een definitie aan in de vorm van een synoniem. Men vertaald hightech met hypermoderne techniek of met spitstechnologie (België). Ook de Engelse uitdrukking ‘State of the art’ wordt wel gebruikt om het woord hightech te omschrijven. Toch schieten deze omschrijvingen en synoniemen naar de mening van de schrijver te kort. Hieronder is beschreven waarom juist de definitie in de eerste regel van deze alinea naar de mening van de schrijver het beste het woord hightech verklaard.

Definitie hightech
Als men het heeft over hightech of high tech lijkt het er op dat men er automatisch vanuit kan gaan dat de lezer weet wat er met het woord wordt bedoelt. Men heeft het over hightech bedrijven of gebruikt het woord hightech om de kwaliteit van een product te beschrijven. Een definitie van hightech wordt vaak achterwege gelaten en dat is jammer. De definitie die door de schrijver van technischwerken.nl is gegeven staat in de eerste regel van deze tekst. Deze definitie is als volgt:

Hightech is de meest moderne techniek op het hoogste innovatieve niveau, gemeten naar de actuele beoordelingscriteria op het moment dat deze techniek wordt ontwikkeld en geïmplementeerd.

Het eerste deel van deze definitie, dat voor de komma staat, komt grotendeels overeen met de definities die men aantreft op internet en in studieboeken over dit onderwerp. Het tweede deel is echter net zo belangrijk. Hightech is namelijk heel tijdsgebonden. Dit houdt in dat producten die in het jaar 2000 hightech waren in de huidige tijd vrijwel altijd als veroudert beoordeeld zullen worden. Daarom is het belangrijk dat men de meest recente beoordelingscriteria hanteert bij de beoordeling of een product of bedrijf hightech is of niet. Dit is de reden waarom de definitie van hightech is omschreven met de nadruk op ‘actuele beoordelingscriteria’.

Hightech betekent voorop lopen
Als men het over hightech bedrijven heeft zoals vele startups dan doelt men op bedrijven die op technologisch gebied voorop lopen. De technische producten van deze bedrijven dienen ten opzichte van concurrenten innovatiever te zijn en geavanceerder. Men dient bij de beoordeling van producten (of diensten) deze te vergelijken met concurrenten in het zelfde technische marktsegment. Een product van een fintech startup moet daardoor vergeleken worden met vergelijkbare producten van een vergelijkbaar fintech bedrijf.

Datzelfde geldt voor bedrijven in andere innovatieve technische sectoren zoals de industrieën, machinebouw, jachtbouw enzovoort. Als het product van het beoordeelde bedrijf ten opzichte van andere bedrijven veel moderner is en vernieuwender is kan een bedrijf daar commercieel voordeel uit behalen. Veel consumenten willen graag voorop lopen met hun producten en zijn bereid om daarvoor meer te betalen. Moderne producten of gadgets zijn populair omdat consumenten zich daarmee, net als bedrijven, kunnen onderscheiden van anderen.

Veel mensen en bedrijven willen niet overkomen als ouderwets of achterhaald. Daarom heeft hightech een sterke aantrekkingskracht op veel potentiële klanten. Uiteraard moet men daarbij wel rekening houden met de gebruiksvriendelijkheid van het product en de toepasbaarheid daarvan. Consumenten en bedrijven moeten overtuigd zijn van het praktische nut van een bepaald product of het product moet bijzondere esthetische aspecten hebben die er voor zorgen dat het praktische nut ruimschoots wordt gecompenseerd.

Octrooi of patent aanvragen
Hightech producten kunnen dermate vernieuwend zijn dat nog nooit iemand deze heeft ontwikkeld en geproduceerd. Veel uitvinders en andere pioniers in de techniek kiezen er vaak voor om een octrooi of een patent aan te vragen op een product dat ze zelf hebben bedacht en ontwikkeld. Dit octrooi of patent zorgt er voor dat een bedrijf of een persoon zijn of haar innovatieve product kan laten vastleggen en dat deze het exclusieve recht heeft om anderen te verbieden deze uitvinding toe te passen. Doormiddel van het octrooisysteem worden uitvindingen openbaar gemaakt en wordt de technische ontwikkeling vooruit geholpen.

Veel uitvinders zijn behoedzaam met het bekend maken van hun idee of product omdat ze bang zijn dat andere personen of bedrijven het idee gaan ‘stelen’ of gaan namaken. Het octrooisysteem zorgt er voor dat het omschreven product van octrooihouder daarvoor juridisch beschermd is. Zonder octrooibescherming is het voor concurrenten eenvoudiger om ideeën af te pakken van uitvinders om daar commercieel gewin mee te behalen. Dit is echter zeer schadelijk voor de markt en de technologische vooruitgang in de kenniseconomie. Als uitvindingen niet beschermd zouden worden besteden uitvinders en bedrijven veel minder geld aan research and development omdat ze de kans lopen dat de concurrenten met hun ontwerp goedkoper gaan produceren omdat de concurrenten de kosten voor deze research and development niet hoeven mee te calculeren in de prijs.

Hightech is voortdurend innoveren
Een hightech bedrijf zal voortdurend moeten innoveren. Dit houdt in dat een bedrijf die zich hightech wil noemen altijd de beste en de meest moderne producten moet ontwikkelen en op de markt brengen. Natuurlijk hoeven deze bedrijven niet altijd zelf de producten te hebben ontwikkeld. Een hightech bedrijf kan ook met technische universiteiten en uitvinders samenwerken. Uiteraard dienen deze partijen hiervoor wel een financiële compensatie te krijgen. Hightech bedrijven hebben deze financiële compensatie in de praktijk graag over voor producten waarmee ze de markt kunnen “veroveren”. Voor wetenschappers en uitvinders is het niet verkeerd om samen te werken met hightech bedrijven.

Veel uitvinders zijn sterk op de techniek en wetenschap gericht en hebben minder interesse in het commerciële aspect van het produceren, promoten en verkopen van hun product. Grote hightech bedrijven hebben hiervoor allemaal specialisten in dienst. Zij kunnen er voor zorgen dat de producten van uitvinders op de markt worden gebracht. Zo kunnen de uitvinders datgene blijven doen waar ze goed in zijn namelijk innoveren. Bedrijven kunnen gaan produceren en consumenten kunnen profiteren van de producten die uitvinders hebben bedacht. Consumenten willen echter steeds innovatievere producten kopen waardoor ze bedrijven en dus ook uitvinders stimuleren om weer nieuwe uitvindingen en toepassingen te bedenken. Zo is de cirkel weer rond.

International Society of Automation

International Society of Automation is een Amerikaanse organisatie die vroeger ook wel bekend was onder de naam The Instrumentation, Systems, and Automation Society. De International Society of Automation wordt afgekort met het acroniem ISA.  Oorspronkelijk is de ISA opgericht op 28 april 1945 in Pittsburgh in de Amerikaanse staat Pennsylvania. Deze oprichting kwam tot stand toen 18 organisaties die actief waren op het gebied van instrumentatie tot de conclusie kwam dat er behoefte is aan een landelijk platform voor standaardisatie en instrumentatie in Amerika. De oorspronkelijke naam van dit platform was Instrument Society of America.

Wie zijn aangesloten bij de ISA?
De ISA is een non-profit organisatie waarbij verschillende partijen zijn aangesloten die actief zijn op het gebied van automatisering. Bij de organisatie zijn onder andere aangesloten:

  • Docenten
  • Engineers
  • Tekenaars
  • Software-engineers
  • Techneuten
  • Studenten
  • Managers

Al deze mensen hebben één ding met elkaar gemeen, de zijn allemaal actief in de industriële automatisering en instrumentatie. De ISA is internationaal actief en daardoor zijn de aangesloten personen en organisaties ook afkomstig van verschillende landen.

Wat doet de ISA?
De ISA is nog steeds een Amerikaanse organisatie alleen is deze organisatie nu internationaal actief. Daarom staan de letters ISA nu ook voor International Society of Automation in plaats van de verouderde benaming Instrument Society of America. Het is belangrijk dat men internationaal bepaalde regels en normen hanteert voor de automatisering. Bedrijven werken meer internationaal samen dan men deed medio vorige eeuw. Daardoor is het belangrijk dat men elkaars taal goed begrijpt. Ook de technische taal moet onderling duidelijk zijn zodat opdrachtgevers datgene krijgen wat ze verlangen en producenten weten wat ze moeten maken.

Ook voor het uitvoeren van reparaties en internationale servicewerkzaamheden is het belangrijk dat er eenduidigheid is over hoe installaties in de procesindustrie worden aangelegd en worden gevisualiseerd op tekeningen en technische schema’s. De ISA levert een belangrijke bijdrage aan de standaardisering van instrumentatie, het ontwerp van instrumentatie en andere technische toepassingen. Verder heeft de ISA een belangrijke informerende functie als er nieuwe technologieën zijn bedacht. De ISA is ook de drijvende kracht achter de implementatie van nieuwe technische systemen op het gebied van instrumentatie en automatisering in de procesomgeving. De informatie van ISA is belangrijk voor het opstellen van een P&ID (piping and instrumentation diagram) voor grote industriële installaties.

Training door ISA
Naast de hiervoor genoemde werkzaamheden en activiteiten houdt de ISA zich ook bezig met trainingen op het gebied van industriële automatisering. Op dit gebied is ISA een erkende training instelling. De trainingen van ISA kunnen op afstand worden gevolgd via internet maar kunnen ook bij bedrijven worden gehouden. In de olie en gasindustrie heeft ISA zelfs afspraken gemaakt met bedrijven om intern trainingen en opleidingen te geven.

Wat is een veldbus en waar wordt een veldbus toegepast?

Een veldbus is een term die wordt gebruikt in de elektronica en automatisering. Een veldbus is een soort bus binnen het kader van de elektronica. In de elektronica wordt namelijk onder een bus een gemeenschappelijk transportmedium verstaan dat gebruikt wordt voor het transporteren van elektronische signalen. Een veldbus wordt gebruikt voor het verzenden van taken in een software gecontroleerd systeem.

Dit gebeurd realtime in bijvoorbeeld de besturing van machines en processen in fabrieken in de procesindustrie. Een veldbus is een digitale bus oftewel een digitaal transportmedium. De veldbus werd in de jaren tachtig van vorige eeuw ontwikkeld. De communicatie tussen machinedelen vond toen voornamelijk nog analoog plaats. De veldbustechnologie moest het alternatief worden van deze analoge technologie.

Waarvoor wordt een veldbus gebruikt?
Een veldbus wordt dus gebruikt voor het verzenden van digitale gegevens. Dit zijn bijvoorbeeld gegevens van onderdelen van machines en processen. Veel machines en processen bevatten sensoren en meetinstrumenten die gegevens verzamelen en transporteren naar bijvoorbeeld Programmable Logic Controllers (PLC) of stuurcomputers. Ook kunnen er actuatoren aangesloten zijn evenals een interface waardoor de machineoperator kan communiceren met de computerbesturing van de machine waar hij of zij mee werkt. Door een veldbus toe te passen ontstaat er een storingsvrije en deterministische communicatie tussen machineonderdelen.

Vanaf 1999 heeft men binnen dit proces een standaardisatie ingevoerd. Deze standaardisatie valt onder de IEC 61158 norm: “Digital data communication for measurement and control—Fieldbus for use in industrial control systems”. Er zijn door de jaren heen veel verschillende veldbussen ontwikkelt. Deze zijn onderling niet compatibel. Vaak hebben veldbussen wel specifieke kenmerken doordat ze bijvoorbeeld de nadruk hebben op een bepaalde functionaliteit.

CODESYS
CODESYS is een ontwikkelomgeving waarin softwareprogrammeurs software kunnen testen. CODESYS staat voor Controller Development System en is ontwikkelt door het Duitse softwarebedrijf 3S-Smart Software Solutions. In CODESYS kan een softwareprogrammeur verschillende softwareproducten ontwikkelen en testen.

Binnen CODESYS kunnen bijvoorbeeld verschillende soorten veldbussen worden gebruikt in het programmeersysteem. Daarvoor bevat CODESYS geïntegreerde configuratoren die toegepast kunnen worden voor de meest gebruikte systemen. Hierbij kan men denken aan Profibus, EtherCAT, CANopen en ProfiNet.

Wat is functionele decompositie?

Men kan een ontwerp van een systeem op verschillende manieren analyseren. Een voorbeeld van een methode die hiervoor gebruikt kan worden is functionele decompositie. Het is belangrijk dat gegevens in een bepaald systeem overzichtelijk worden gerangschikt. Daarom dient er een hiërarchische verzameling plaats te vinden van verschillende functie en deelfuncties. Bij functionele decompositie streeft naar soortgelijke bewerkingen transparant onder te brengen in één algemeen bruikbare functie. Binnen deze algemeen bruikbare functie kan men de bewerkingen weer opdelen in verschillende deelfuncties.

In sommige systemen komen bepaalde functieparameters meerdere keren voor. Men dient dan een duidelijk overzicht te creëren door bijvoorbeeld een geheugen op te delen met ‘antwoorden’ en ‘vragen’ die veel voorkomen. Men kan een soort bibliotheek creëren met deeloplossingen voor bepaalde vragen.

Het is belangrijk dat de ‘vragen’ en ‘antwoorden’ logisch aan elkaar verbonden zijn en dat men bij wijzigingen wel de juiste waarde krijgt. Als een bestand wordt verandert moet de waarde eveneens in het geheugen worden aangepast. Men kan er voor zorgen dat de verschillende functies een collectief geheugen delen. Als men in dit collectief geheugen iets verandert heeft dat automatisch gevolgen voor de functies en deelfuncties die aan elkaar gekoppeld zijn.

Het is van groot belang dat men de functies en deelfuncties goed indeelt voordat men de digitale bibliotheek of  het centrale geheugen gaat indelen. Daarvoor is functionele decompositie een effectieve methode. Deze methode wordt gehanteerd door engineers en maintenance engineers om bij voorbeeld geautomatiseerde productieprocessen in te richten.

Is Nederland nog interessant voor de industriële sector?

De industrie in Nederland heeft het niet makkelijk. Veel grondstoffen voir de industrie moeten uit het buitenland worden gekocht en getransporteerd.  Dat kost geld bovendien is de bouwgrond in Nederland kostbaar, ook voor de industrie. Er moeten kosten worden bespaard om de industrie rendabel de houden voor Nederlandse fabrikanten.

Industriële automatisering

Automatisering is een belangrijk onderwerp voor de industrie.  Door processen te automatiseren kan men sneller produceren en wordt de kans of fouten verkleint, althans dat is de gedachte. Door verschillende verbeterprocessen tracht men de productie in de procesindustrie te optimaliseren.  Denk hierbij aan de Lean processen die ook wrl Lean management en Lean manufacturing worden genoem. Door kosten te besparen en productieprocessen ‘lean’ oftewel ‘slank’ te maken kan men binnen redelijk korte tijd kosten besparen. Daarna zal men nog meer moeten bezuinigen als men ten opzichte van de concurrentie te duur produceert. Industriële automatisering kan een ondersteunende rol spelen in dit geheel omdat doormiddel van deze automatisering processen worden aangestuurd, gecontroleerd en gevisualiseerd.

De belangrijkste vraag is niet zozeer of men moet investeren in industriële automatisering,  veel belangrijker is de vraag of Nederland wel een geschikt massaproductieland is. De grond is in Nederland verhoudingsgewijs duur ten opzichte van dunbevolkte landen. Daarnaast ligt het loon van Nederlandse werknemers veel hoger dan de salarissen van werknemers in lage loonlanden. Is Nederland eigenlijk wel een geschikt land voor de massaproductie en maakindustrie?

Focus op ontwikkeling en innovatie

Doormiddel van efficiënt produceren kan Nederland nog redelijk concurreren met andere landen in de wereld. Dit kan Nederland niet heel lang volhouden omdat andere landen op dit gebied bezig zijn met een inhaalslag. Nederland kan zich daarom beter richten op onderzoek en ontwikkeling.  Het bedenken van innovatieve oplossingen. Er is altijd behoefte aan verbetering van machines en processen.   Voor het ontwikkelen en ontwerpen heeft men in de praktijk minder bedrijfsoppervlakte nodig dan het produceren van massaproductie.

Bovendien is kennis het belangrijkste element van de kenniseconomie en niet de productie. Nederland kan beter zelf innovatieve oplossingen bedenken voor een effectieve productie terwijl andere landen deze tegen betaling implementeren. Daarnaast kunnen fabrieken voor massaproductie beter in het buitenland worden gebouwd.

Niets meer produceren in Nederland? 

Uit bovenstaande zou je kunnen concluderen dat er niets meer in Nederland geproduceerd moet worden. Dit is echter onverstandig. De alinea’s hiervoor benadrukken dat Nederland niet geschikt is voor massaproductie.  Maatwerkproductie en productie van prototypes en kleine series vallen hier buiten. Kleinere specialistische producenten kunnen zeer snel overschakelen als de wensen van de klant en de markt veranderen. Deze dynamische bedrijven die productieprocessen uitvoeren hebben een goede kans om te kunnen blijven voortbestaan in de wereldwijde concurrentie als ze maar tijdig inspelen op de voortdurend veranderende behoefte van de potentiële klanten. Innovatie staat ook bij deze kleinere productiebedrijven centraal.

Is Nederland nog interessant voor de industrie?

Dan komen we bij de vraag og Nederland nog interessant is voor fe industrie.  Deze vraag kan met een volmondig “ja” worden beantwoord.  Alleen is Nederland niet interessant als massaproductieland maar als toonaangevende speler in de innovatie met betrekking tot de industrie.  Nederland moet zijn positie als kennisland nog steviger neerzetten in de markt. Het land moet een denktank worden voor andere landen die goedkoop kunnen produceren.  Dit vereist dat Nederland meer moet investeren in het opleiden van technici en studenten zodat hun kennisniveau wordt verhoogd. Opleidingen moeten een stevige samenwerking aangaan met het bedrijfsleven zodat studenten relevante kennis opdoen en nuttige opdrachten voor het bedrijfsleven kunnen uitvoeren. Tijdens stages kunnen studenten trachten om bij stagebedrijven te experimenteren met nieuwe innovaties. Daarvoor moet de ruimte geboden worden.

Tot slot

Door personeel en studenten alleen maar producten te laten namaken aan de hand van voorbeelden wordt er nooit iets nieuws bedacht. Nederland moet op zoek gaan naar nieuwe oplossingen,  systemen en machines. Het bestaande wordt wel gekopieerd door opkomende economieën.  Daar moet Nederland xich niet tussen gaan begeven. We moeten voorop lopen. Dan weet iedereen in deze wereld ons kleine land op de kaart te vinden en neemt de handel, waarmee wij ‘groot’ zijn geworden, toe.

Verdwijnt vakmanschap uit Nederland door automatisering?

De afgelopen jaren zijn veel bedrijven in de industrie bezig met lean management of processen die sterk lijken op dit bekende model dat afkomstig is uit de fabrieken van Toyota. Uiteindelijk zijn leanprocessen een reïncarnatie van scientific management.  Het scientific management werd eerder aan het begin van de twintigste eeuw ingevoerd in de fabrieken van Ford. Door processen te standaardiseren kon een constante kwaliteit geleverd worden met een constante snelheid. De productieprocessen werden in de loop der jaren gemechaniseerd. Zelfs de landbouw werd gemechaniseerd waardoor dieren en mensen steeds minder spierkracht hoefden te gebruiken.

Automatisering

Na de mechanisering deed de automatisering haar intrede. Processen werden in het verleden nog door mensen bestuurd. De mens hanteerde mechanische machines om van grondstoffen producten te maken.  De mens gebruikte zijn verstand om de processen in fabrieken aan te sturen. Procesoperators hielden de processen in een fabriek in de gaten en zorgden er voor dat er probate oplossingen werden geboden als er problemen ontstonden in het proces. Deze werkwijze word in veel fabrieken nog toegepast. Toch ziet men dat er meer geautomatiseerd wordt. Doormiddel van software zoals SCADA en PLC’s doen veel computerssystemen het denkwerk voor mensen.

Deze systemen geven bovendien inzage in de input en output van machines. Een geavanceerde machine kan zelfs in de software duidelijk de locatie van een storing aangeven zodat de onderhoudsmonteur de storing snelker kan vinden en effectiever kan oplossen. Door automatisering word het productieproces overzichtelijker en kan men de verschillende schakels in het productieproces beter op elkaar afstemmen. Hiervoor wordt onder andere SCADA software gebruikt. Doordat machines nu ook, met behulp van gegevens die worden verkregen door sensoren, ‘beslissingen’ kunnen maken wordt de mens in het productieproces steeds meer een overbodige factor. De kwaliteit van producten wordt steeds beter controleerbaar en de snelheid van productieprocessen wordt eveneens inzichtelijker.

Standaardproducten

Doordat de kwaliteit, de vormgeving en het materiaal van producten constanter wordt krijgt men te maken met standaardproducten. Met name in de massaproductie worden veel standaardproducten geproduceerd. Door massaal dezelfde producten te produceren kan men dezelfde matrijzen,  stempels en mallen gebruiken voor producten. De machines waarin de stempels,  matrijzen of mallen zijn  vastgemaakt kunnen bij een massaproductie snel worden terugverdiend waardoor producten goedkoper worden. Dit is voor veel consumenten aantrekkelijk.

Gebrek aan maatwerk

Omdat er door de massaproductie weinig mogelijkheden zijn om de eigenschappen van producten te wijzigen en af te stemmen op de wensen van de klant, krijgen klanten vrijwel allemaal hetzelfde product. Alleen de kleur kan soms wisselen.  Bij autofabrikanten is het echter wel mogelijk om tegen een meerprijs extra componenten te laten inbouwen in een auto. Bij veel goedkopere producten is deze vorm van maatwerk echter niet mogelijk. Hierbij kan men denken aan, kleding, schoenen, tassen en andere producten die men dagelijks gebruikt.

Gebrek aan vakmanschap

Men is gewend aan het feit dat machines tegen een goedkope prijs producten produceren. Dat deze producten standaard zijn nemen veel mensen voor lief, er staat immers een goedkope prijs tegenover. In het verleden kon men echter wel bij verschillende vakmensen of vaklieden een specifieke product laten vervaardigen dan niet door machines kon worden geproduceerd.  Hierbij kan men denken aan kleermakers, schoenmakers, smederijen, pottenbakkers en meubelmakers. Vij deze bedrijven werkten zeer vakbekwame personen die het werk meestal met de hand deden. Hun handvaardigheid werd vaak van vader op zoon en van leerling op gezel overgedragen. Door de opkomst van fabrieken zijn bijna alle ambachtelijke verdwenen in Nederland.

Prijs is belangrijker dan vakmanschap

Omdat voor veel mensen de prijs belangrijker is geworden dan vakmanschap konden veel vaklieden hun bedrijf niet meer rendabel houden. Een vakman kost salaris. Personeel vormt de grootste kostenpost voor veel bedrijven. In een groot productiebedrijf kan een machinebediener een machine hanteren om duizenden producten te produceren. Een vakman moest in de praktijk vaak in zijn eentje aan een product werken waardoor de kosten van het personeel slechts over een product berekend konden worden. Een productiebedrijf kan deze kosten echter over duizenden producten uitsmeren. Door automatisering kan men nog meer personeelskosten besparen waardoor producten nog goedkoper worden. Maar als consumenten een uniek product willen kunnen zien niet meer bij fabrieken in de massaproductie terecht.

Te kort aan vakmanschap 

Nederland heeft een te kort aan ambachtslieden en vakmannen die unieke producten kunnen bedenken en maken. Ambachtslieden zijn in staat om consumenten te helpen bij een oplossing van een probleem doordat zij producten kunnen maken die iemand anders niet kan maken. Doordat vakmanschap in Nederland bijna is uitgestorven kunnen een hoop consumenten niet meer datgene kopen wat ze willen. Fabrieken bepalen het aanbod. Vakmannen worden tegenwoordig bijna alleen ingeschakelt om kapotte producten te repareren. Toch vindt er een nieuwe tendens plaats. Verschillende mensen zijn hobbymatig met vakmanschao bezig waardoor vakmanschap in stand gehouden wordt. Misschien biedt dat hoop voor de toekomst?

Wat is freeware en waarvoor wordt freeware gebruikt?

Freeware is een benaming die wordt gebruikt voor software waarvan de maker toestemming heeft verleend aan andere personen of bedrijven zonder dat daarvoor een vergoeding betaald hoeft te worden. De software is dus ‘gratis’ oftewel ‘free’ maar het is geen vrije software. Het woord Engelse ‘free’ kan in deze context dus niet worden vertaald met het Nederlandse woord ‘vrij’. De auteur van de software heeft zelf licentie verleend maar de freeware zelf is wel volledig beschermd door auteursrechten.

Doordat freeware gratis gebruikt kan worden is het populair bij veel hobbymatige gebruikers van software. Bedrijven maken echter ook gebruik van freeware maar verlangen dikwijls complexere software oplossingen waardoor de beschikbare freeware niet toereikend is.

Auteursrechten en freeware
Freeware verschilt van publicdomainsoftware omdat freeware, zoals hierboven is benoemd, volledig is beschermd door auteursrechten. Door deze bescherming is het niet toegestaan om de freeware aan te passen of te verbeteren. Ook het verspreiden of verkopen van freeware mag niet. Bij vrije software zijn deze beperkingen niet van toepassing. De broncode is daarbij beschikbaar als een onderdeel van de licentie.

Waarvoor wordt freeware gebruikt?
Freeware is software dat vrij gebruikt kan worden. Er is in de loop der tijd veel freeware ontwikkelt en beschikbaar gesteld. Freeware kan onder andere worden toegepast in de ICT, bijvoorbeeld in personal computers. Daarnaast kan freeware ook door hobbyisten worden gebruikt voor bijvoorbeeld eenvoudige, maar ook complexere automatisering van machines.

Wat is een distributed control system (DCS) en waar wordt dit systeem toegepast?

Een distributed control system wordt afgekort met DCS. Dit is een onderdeel van de automatisering van processen in productiebedrijven. Een DCS wordt onder andere toegepast in de industrie en daarnaast in civieltechnische toepassingen. Met een DCS kunnen processen worden gevolgd gestuurd en gecontroleerd. De DCS vormt een onderdeel van een productiesysteem.

Waaruit bestaat een DCS?
Een DCS behoort tot de procesautomatisering en bestaat uit een aantal verschillende onderdelen. Deze onderdelen behoren zowel tot de hardware als software. De software is als het ware het brein en de hardware gebruikt de machine om informatie te ontvangen (sensors) en een bewerking uit te voeren. De meetinstrumenten zoals sensors zijn doormiddel van bedrading verbonden via een bus. Daarnaast hoort bij dit systeem ook een multiplexer en A/D-convertors. Dit alles staat in verbinding met een procescomputer waarmee het proces wordt gevisualiseerd. Doormiddel van een interface kan men communiceren met de productiemachines en in de display of op het beeldscherm kan men aflezen welke output wordt gerealiseerd en worden eventuele fouten inzichtelijk.

Waar worden distributed control systems toegepast?
Distributed control systems worden bij verschillende bedrijven toegepast. Hierbij kan men bijvoorbeeld denken aan elektriciteitscentrales. Ook bij distributiesystemen van elektriciteit wordt gebruik gemaakt van een distributed control system evenals bij klimaatsystemen. In chemische fabrieken vormt het DCS ook een belangrijk onderdeel van de procesautomatisering.

Wat kan men met een distributed control system?
Met een distributed control system kan men processen besturen in een geautomatiseerde omgeving. Hierbij kan men denken aan het regelen van pompen en kleppen zodat grondstoffen kunnen circuleren in leidingen. Een DCS vormt een onderdeel van de procesautomatisering en kan autonoom functioneren zonder dat een operator de machine hoeft te bedienen. In de praktijk wordt echter vaak wel een interface met bijbehorend beeldscherm toegepast zodat de operator wel inzichtelijk krijgt wat de machine voor bewerking uitvoert en of er fouten ontstaan. Op die manier kan de machine communiceren met het personeelslid. Een personeelslid kan dan bijvoorbeeld de setwaarde wijzigen, de temperatuur veranderen of de druk in de leidingen. In de jaren negentig van vorige eeuw zijn alle verouderde pneumatische regelsystemen bij Nederlandse bedrijven vervangen door DCS. De pneumatische systemen werkten op basis van luchtdruk. DCS werkt op basis van software en krijgt zijn voeding vanuit elektriciteit.

Wat zijn de basisfuncties DCS?
Een DCS heeft tegenwoordig een aantal basisfuncties. Dit is het regelen van analoge signalen en het regelen van diverse procesparameters. Verder kunnen verschillende PLC functies, dit zijn digitale signalen, doormiddel van een DCS worden geregeld. In de historiek kan men de historische gegevens van de machine(s) nalezen als men deze heeft opgeslagen. Een DCS zorgt ook voor visualisatie van de input en output van het proces met daarbij de eventuele bijzonderheden zoals storingen en dergelijke. In het alarm management kan men abnormale condities beheren.  Ook kan men met het DCS rapportages maken van de gegevens uit bovengenoemde systemen.

Wat is een interface en waarvoor wordt een interface gebruikt?

Interface is een term die vaak wordt gebruikt in de automatisering. Met een interface bedoelt men interactieve koppeling tussen een mens (de gebruikersinterface) en een machine. Daarnaast kan een interface eveneens de communicerende verbinding tussen twee verschillende machines of apparaten zijn. in dat geval is de interface een koppeling tussen componenten zowel hardware als software in computersystemen. Doormiddel van een interface worden informatie en gegevens uitgewisseld in twee verschillende richtingen.

Doel van een interface
Mensen kunnen nog niet zonder technische aanpassingen communiceren met machines. Dit komt omdat de manieren die mensen gebruiken om te communiceren niet overeenkomen met de wijze waarop computersystemen informatie met elkaar delen. Mensen communiceren met elkaar door woorden te spreken of door non-verbale communicatie te gebruiken. Computers communiceren echter doormiddel van enen en nullen. Een interface zorgt er voor dat de communicatie van een mens wordt omgezet in een taal die de computer begrijpt. Daarnaast is omgekeerd ook het geval, de ‘taal’ van computers wordt doormiddel van een interface omgezet in een taal die mensen begrijpen. Tussen twee verschillende computeronderdelen is soms ook een interface nodig om de gegevens om te zetten. Een interface is in feite een schakel tussen twee verschillende systemen met een andere ‘taal’. Het doel van een interface is het omzetten van gegevens en informatie in bruikbare taal.

Voorbeelden van een interface
Er zijn verschillende voorbeelden op te noemen van een interface. Een bekend voorbeeld van een interface tussen een computer een computergebruiker (mens) is een beeldscherm. Een beeldscherm geeft namelijk informatie weer van een computer in de vorm van tekst of afbeeldingen. Daarvoor heeft de computer doormiddel van software de enen en nullen omgezet in taal die door mensen afgelezen kan worden. Als een gebruiker een computer wil besturen zal er ook gebruik gemaakt moeten worden van een interface zoals bijvoorbeeld een toetsenbord of een muis.  Dit is bijvoorbeeld ook het geval bij machines die computergestuurd zijn zoals CNC draaibanken, CNC freesbanken, CNC kantbanken en machines in de procesindustrie. Deze machines hebben meestal een paneel met toetsen er op en een (eenvoudig)  beeldscherm. De machinebankwerker of operator communiceert doormiddel van deze toetsen met de machine die hij of zij bedient.  De machine zet de gegevens die met de toetsen worden ingevoerd om in een taal die de machine begrijpt. Zodra de vertaling heeft plaatsgevonden voert de machine de bewerking uit de machinebankwerker of operator heeft ingevoerd. De vertaling van de mensentaal naar de computertaal vindt meestal in een paar tienden van seconden plaats.

Wat is een ladderdiagram en waar worden ladderdiagrammen voor gebruikt?

In de procestechniek worden steeds meer processen geautomatiseerd. Door computersystemen het werk te laten over nemen van mensen kan men sneller en effectiever produceren. Daarnaast wordt de kans op fouten in de productie gereduceerd. Dit zijn allemaal voordelen voor bedrijven in de procesindustrie. Het automatiseren van productieprocessen sluit vaak naadloos aan bij Lean manufacturing en Lean management. Voor automatisering is echter software en hardware nodig. Hierbij komen de termen SCADA, PLC en PAC onder andere aan de orde.

Als men het heeft over een PLC heeft men het vaak ook over ladderdiagrammen. Een ladderdiagram (LD) is een schema waarin logische schakelingen worden weergegeven. Dit zijn AND en OR schakelingen die worden aangestuurd door een PLC.

Een PLC is een Programmable Logic Controller, die houdt in dat dit apparaat geprogrammeerd moet worden. De PLC wordt dus geprogrammeerd doormiddel van een ladderdiagram. De opbouw van de programmeertaal van een ladderdiagram (Ladder Logic) lijkt op een ladder die uit verschillende sporten bestaat. De sporten van de ladderdiagram vormen een programma dat de PLC moet uitvoeren. Deze sporten worden sequentieel door de PLC uitgevoerd.

Een ladderdiagram bevat een bepaalde logica waarmee de werking van relais wordt nagebootst. Deze logica zorgt er voor dat een PLC relatief eenvoudig kan worden geprogrammeerd. Dit zorgt er voor dat PLC-programmeurs de PLC eenvoudiger kunnen programmeren. Daarnaast zorgt de logica van een ladderdiagram er voor dat storing zoeken vereenvoudigd kan worden.

PLC en PAC
De Programmable Logic Controller (PLC) en de Programmable Automation Controller (PAC) zijn twee apparaten die beiden gebruikt kunnen worden in de automatisering in de procestechniek. De PLC wordt geprogrammeerd met behulp van ladderdiagrammen. De PAC is een systeem dat eveneens wordt gebruikt in de automatisering van machines en productieprocessen. Een PAC is een combinatie van een PLC en een PC en  kan op verschillende manieren worden geprogrammeerd. Een PAC is niet afhankelijk van programmering met behulp van ladderdiagrammen.  Men kan een PAC bijvoorbeeld ook programmeren met C of C++ .

Wat is het verschil tussen PLC en PAC?

Productieprocessen worden in toenemende mate geautomatiseerd. Dit houdt in dat veel bedrijven waarin producten worden geproduceerd werken met geautomatiseerde machines die aan worden gestuurd door software. Deze software vormt als het ware het brein achter de aansturing van de machines. In het verleden waren met name de operators en machinebedieners de personen die bepaalden welke bewerking een machine moest uitvoeren en wanneer de bewerking moet plaatsvinden. Tegenwoordig nemen PLC’s, SCADA en PAC’s deze rol over. Hieronder is in een paar alinea’s uitgelegd wat PLC’s en PAC’s zijn en wat het verschil tussen deze apparaten is.

Wat is een PLC?
Een Programmable Logic Controller wordt ook wel afgekort met de letters PLC. Een PLC is een apparaat dat gebaseerd is op een enkele microprocessor. De PLC wordt gebruikt voor het automatiseren van productiemachines. Daarnaast wordt met een PLC ook de infrastructuur en vervoer van materialen van en naar de machines geregeld. Een PLC is ontworpen om relais en timers te vervangen. Een PLC maakt gebruik van een ladderdiagram (Ladder Logic) dat door onderhoudsmonteurs en programmeurs gelezen kan worden. Hierdoor wordt duidelijk welke bewerkingen worden uitgevoerd en welke input en output van verschillende onderdelen heeft plaatsgevonden.

Wat is een PAC?
Een Programmable Automation Controller wordt ook wel afgekort met de letters PAC. Een andere benaming voor dit apparaat is Process Automation Controller wat eveneens met de letters PAC wordt afgekort.

Een PAC is een apparaat dat gebaseerd is op 2 of meerdere processors en lijkt op een personal computer (PC). In feite is een PAC een PC die samengevoegd is met een PLC. Dit gebeurd met behulp van multitasking mogelijkheden waarmee één of meerdere onderdelen van de apparatuur worden aangestuurd of geautomatiseerd. De term PAC werd voor het eerst gedefinieerd door ARC Advisory Group in 2001. De PAC omvat de mogelijkheden en capaciteiten van de PLC. De PAC heeft echter een software en een hardware die dusdanig zijn ontworpen dat ze gebruiksvriendelijk zijn voor de IT / computerprogrammeur. Er zijn meer mogelijkheden zoals meerdere programmeertalen waaronder gestructureerde tekst, C of C++  en er is een gedistribueerde controlesysteem (DCS). Daarnaast kan gebruik worden gemaakt van standaard PC netwerken zoals Ethernet.

Waarvoor wordt een PAC gebruikt?
Een PAC kent meer mogelijkheden dan een PLC een PAC wordt daardoor breder ingezet. Zo kan een PAC worden ingezet voor Process Control en het raadplegen en opvragen van gegevens over processen. Hierdoor kunnen processen worden gemonitord. Daarnaast wordt de PAC ingezet in de regeltechniek. Een PAC heeft de mogelijkheid om gegevens door te sturen van machines die ze aansturen naar andere machines of naar databases in een computernetwerk aangestuurde omgeving.

Wat is het grootste verschil tussen een PLC en een PAC?
Het grootste verschil tussen een PLC en een PAC zit in de vrijheid waarmee geprogrammeerd kan worden. Een PLC maakt gebruik van ladderdiagrammen (Ladder Logic) terwijl een PAC meer vrijheid kent op het gebied van programmeren. Dit zorgt er voor dat een PAC gebruiksvriendelijker is en meer mogelijkheden kent.

Wat is een bussysteem en waarom wordt een bus toegepast in de industrie en woningbouw?

Een bus of een bussysteem wordt in de elektronica toegepast. Bussystemen worden in de elektronica gebruikt als gemeenschappelijk transsport systemen voor elektronische signalen. Een belangrijke doelstelling van bussystemen is het verminderen van het aantal verbindingen tussen verschillende schakelingen. Een bussysteem kan worden uitgebreid met nieuwe schakelingen die van dezelfde soort zijn.

Toepassing van bussystemen
Bussystemen worden in de techniek op verschillende manieren toegepast. De keuze van een bepaald bussysteem is afhankelijk van de toepassing. Zo zijn er subsystemen die worden gebruikt in de industrie. Een bekend voorbeeld hiervan is de Profibus. De Profibus wordt in Europa zeer veel toegepast in de industrie en is zeer geschikt voor industriële automatisering omdat deze bus op alle niveaus werkt. Hierdoor kan men één bussysteem gebruiken voor automatiseren van de processen in een fabriek.

In de woningbouw en utiliteit worden ook bussystemen toegepast. Deze systemen bestaan uit buskabels. Deze kabels worden naast de overige bekabeling (230 Voltkabels voor de netstroom) in woningen en utiliteit aangebracht. Verschillende componenten in de woning kunnen op de buskabel worden aangesloten zodat deze met elkaar kunnen communiceren. Bij bussystemen kan men denken aan domoctica en andere systemen die elektrisch of elektronisch zijn.

Domotica is een verzameling voor verschillende technische systemen die tot doelstelling hebben het woongenot te verbeteren. Hierbij komen veel elektronische componenten aan de orde. Deze componenten kunnen doormiddel van de buskabel met elkaar communiceren. Hierdoor kan informatie tussen verschillende onderdelen worden verspreid en kunnen functies aan elkaar gekoppeld worden en op elkaar worden afgestemd. Één schakelaar kan bijvoorbeeld worden gebruikt om verschillende lampen aan- en uit te schakelen en te dimmen. Door wijzigingen in de software door te voeren kunnen schakelaars andere functies krijgen of kunnen nieuwe functies worden toegevoegd.

Doordat bussystemen bestaan uit elektronische netwerken die aan elkaar gekoppeld zijn kunnen de installaties makkelijk worden gewijzigd of uitgebreid. Bestaande buskabels hoeven namelijk niet te worden vervangen of verwijdert maar kunnen worden hergebruikt voor het aansluiten van nieuwe componenten en schakelaars.

Wat is procestechniek en op welke wijze is deze techniek verbonden met de procesindustrie?

Procestechniek is onlosmakelijk verbonden met de procesindustrie. Deze industriële sector is heel breed. De procesindustrie is gericht op het produceren van producten. Deze productie gebeurd in fabrieken. Bij het vervaardigen van producten kunnen verschillende processen worden gebruikt. Zo kunnen bijvoorbeeld chemische of biochemische processen worden gehanteerd voor het vervaardigen van producten. Daarnaast kunnen producten ook doormiddel van fysische processen of mechanische processen worden geproduceerd.

Producten die in de procesindustrie worden geproduceerd
Door de verscheidenheid aan processen die toegepast zijn in de procesindustrie kunnen verschillende producten worden vervaardigd. Hierbij kan onder andere onderscheid worden gemaakt tussen eindproducten en halffabricaten. Een eindproduct is in principe meteen gebruiksklaar terwijl halffabricaten nog één of enkele bewerkingen moeten ondergaan om tot een eindproduct te kunnen komen. De eindproducten kunnen zowel verpakt voedsel als voorwerpen, gereedschappen, verzorgingsproducten, speelgoed en andere producten zijn. Bijna alle producten en voedingsmiddelen die men in het dagelijks leven gebruikt en nuttigt zijn in een fabriek geproduceerd of verpakt. De procesindustrie is daardoor één van de belangrijkste industrieën van de Westerse Wereld.

Wat is procestechniek?
Hierboven heb je gelezen dat er veel verschillende producten worden geproduceerd in de procesindustrie. De materialen waaruit de producten zijn vervaardigd verschillen enorm. Zo kunnen voedingsmiddelen uit melk maar ook uit granen en andere grondstoffen worden vervaardigd. Gebruiksvoorwerpen kunnen uit diverse kunststoffen vervaardigd worden maar ook uit hout en metaal. De manieren waarop deze grondstoffen verwerkt en bewerkt worden verschilt daarnaast ook. De procestechniek houdt zich bezig met het ontwerpen van de juiste machines om een bepaald product te vervaardigden. Daarbij wordt ook gekeken naar de volgorde waarin machines een bepaalde grondstof moeten bewerken tot eindproduct.

In de procesindustrie worden machines gebruikt die in de procestechniek zijn bedacht en gebouwd. De procestechniek richt zich daardoor niet alleen op het ontwerp. De bouw van machines in de procestechniek vormt een belangrijk onderdeel. Omdat machines in feite werktuigen zijn om een bepaalde bewerking uit te voeren wordt procestechniek ook wel onder de werktuigbouwkunde geplaatst. Procestechniek heeft naast een werktuigbouwkundige kant ook raakvlakken met de chemie, elektrotechniek en regeltechniek.

Automatisering in procestechniek
De machines zijn ontworpen en gebouwd om een bepaalde bewerking te doen. Doormiddel van de bewerking wordt een grondstof of halffabricaat in de gewenste vorm gebracht. Deze processen worden in de procestechniek zoveel mogelijk geautomatiseerd. De automatisering van machines is niet eenvoudig. Machines moeten voor een belangrijk deel zelf bewerkingen uitvoeren op het juiste moment. Daarvoor worden machines geprogrammeerd. Er worden in de praktijk verschillende programmeersystemen gebruikt. Een bekend systeem waarmee een machine kan worden geprogrammeerd is een PLC. Deze afkorting wordt voluit als volgt geschreven: Programmable logic controller. PLC systemen zorgen er voor dat bepaalde delen van een machine wel elektrische stroom krijgen en andere delen niet. Dit gebeurd onder ander door het inschakelen en uitschakelen van relais.

Naast een PLC systeem kan ook gebruik worden gemaakt van een Supervisory Control And Data Acquisition oftewel een SCADA. Dit is ook een industrial control system (ICS). Verder wordt in de praktijk ook wel een Distributed Control System (DCS) en een Process control system (PCS) gebruikt. Het programmeren, updaten en aanpassen van deze systemen is het werk van softwarespecialisten. Software engineers zijn voortdurend bezig met het ontwikkelen van nieuwe softwaresystemen voor de procesindustrie. Daarnaast worden software engineers ingezet om oude softwaresystemen te optimaliseren.

Procesoperators in de procestechniek
Procesoperators moeten er voor zorgen dat de processen in fabrieken goed verlopen. Dit gebeurd onder andere op grote beeldschermen en andere systemen waarmee de ontwikkelingen en processen in de fabriek worden gevisualiseerd. Hierbij wordt aandacht besteed aan de manier waarop de machines op elkaar zijn afgestemd en de output van de machines. Daarnaast wordt door de procesoperators gekeken naar de eventuele problemen die kunnen ontstaan bij bepaalde machinelijnen en wat daar de oorzaken van zijn. Hiervoor heeft een procesoperator veel contact met operators in de fabriek.

Operators in de procestechniek
De operators zijn verantwoordelijk voor één of enkele machines in het proces. Er wordt in de praktijk ook wel onderscheid gemaakt tussen machineoperators die verantwoordelijk zijn voor één machine en lijnoperators die verantwoordelijk zijn voor een complete machinelijn. Operators kunnen productiekrachten aansturen en zijn daarnaast verantwoordelijk voor voldoende toevoer van grondstoffen en halffabricaten voor de machine(s). Tijdens het proces kunnen machines echter ook te maken krijgen met een storing, slijtage of een andere vorm van beschadiging waardoor de machine niet goed meer functioneert. Eenvoudige technische problemen worden meestal door de operators zelf opgelost. Complexe problemen vereisen vakkundigheid. Daarvoor worden onderhoudsmonteurs ingezet.

Onderhoudsmonteurs in de procestechniek
Wanneer machines stil staan in een fabriek telt elke seconde. De machine moet zo snel mogelijk weer werkzaam zijn. Onderhoudsmonteurs zorgen er in de procesindustrie voor dat een storing in een machine zo snel mogelijk gelokaliseerd wordt en wordt opgelost. In sommige fabrieken wordt gebruik gemaakt van allround onderhoudsmonteurs. Andere fabrieken maken onderscheid tussen mechanische onderhoudsmonteurs, elektrotechnische onderhoudsmonteurs en storingsmonteurs met ervaring op software gebied (zoals PLC). Deze monteurs moeten goed onder tijdsdruk kunnen werken.

Wat is domotica en waar wordt het toegepast?

Domotica wordt tegenwoordig steeds meer toegepast in de woningbouw. Domotica is een verzamelnaam voor automatisering in woningen. Daar is de term domotica ook van afgeleid. Domotica is een term die op gedeeld kan worden in het woord ‘domus’ dit is Latijns voor ‘huis’. Het laatste deel van het woord is ‘tica’, dit houdt in dat het om een bepaalde techniek gaat zoals ook het geval is bij de woorden robotica, elektronica, mechatronica, telematica enz.

Definitie van domotica
Stichting Smart Homes  is een nationaal Kenniscentrum voor Domotica en Slim Wonen in Nederland. De stichting is sinds 1993 bezig met de ontwikkeling en toepassing van technische oplossingen in de vorm van domotica in woningen en andere leefomgevingen. Daarnaast brengt de  Stichting Smart Homes ook vraag en aanbod bij elkaar op het gebied van domoticatoepassingen. Door haar kennis op domoticagebied is Stichting Smart Homes bij uitstek in staat om een definitie te geven over domotica. De definitie van Stichting Smart Homes over domotica is als volgt:

De integratie van technologie en diensten, ten behoeve van een betere kwaliteit van wonen en leven.

Naast het integreren en de bediening van de techniek in de woning ten behoeve van de kwaliteit van wonen wordt Domotica ook gebruikt voor externe dienstverlening richting de woning. Zo kunnen beveiligingssystemen voor brand en inbraak gekoppeld zijn aan een extern bedrijf die in actie kan komen wanneer er ‘onraad’ is.

Wat is domotica percies?
In de vorige alinea is vrij abstract informatie weergegeven over domotica. De definitie van domotica geeft wel de kern aan van de toepassing van deze automatiseringsvorm in woningen en andere leefomgevingen. Het automatiseringsproces waar domotica op is gericht, zorgt er voor dat de kwaliteit van wonen wordt verbetert voor de gebruikers van de woning. In feite worden mogelijkheden uit de  industriële bedrijfsautomatisering geïntegreerd in woningen. In kantoren en bedrijfspanden wordt al langere tijd gebruik gemaakt van automatiseringssystemen om bijvoorbeeld het klimaat en de verlichting van bedrijfsruimtes effectief aan te passen op de wensen van de gebruikers. Domotica draait voor een belangrijk deel om elektronica. Veel domotica-apparatuur is voorzien van knoppen en panelen. Hierdoor kan de gebruiker zelf allemaal aanpassingen in het leefklimaat van de woning doorvoeren. Domotica wordt gebruikt om de leefomgeving en het leefklimaat van een woning aan te passen op de wensen van de bewoner. Gemak en een eenvoudige bediening zijn hierbij van groot belang. Daarom wordt vaak het aantal afstandsbedieningen tot een minimum beperkt. Een deel van de domotica kan zelfs via een GSM / mobiele telefoon worden geregeld.

Wat kan allemaal door domotica worden geregeld?
Er kunnen verschillende systemen doormiddel van domotica worden aangestuurd. Klimaatsystemen en verlichting systemen kunnen doormiddel van één of enkele centrale punten in een woning worden ingeregeld. Dit kan bijvoorbeeld op een paneel of doormiddel van een afstandsbediening worden gedaan.

Naast klimaat en verlichting is ook beveiliging een onderdeel wat onder domotica kan worden geplaatst. Camera’s, sensoren, elektronische raam en deurvergrendelingen en andere beveiligingssystemen kunnen doormiddel van de domotica-automatisering worden aangestuurd. Ook rookmelders, brandalarmsystemen of een sprinklerinstallaties kunnen worden geautomatiseerd door domotica.

Keukenapparatuur zoals ovens of magnetrons  kunnen ook doormiddel van domotica worden voorgeprogrammeerd evenals het moment waarop een koffiezetapparaat aan gaat. Wasmachines, vaatwassers en dragers kunnen allemaal worden geprogrammeerd om op een bepaald moment te draaien. Hierdoor zijn de machines en systemen die in een woning aanwezig zijn aangepast op de wensen van de gebruikers.

Domotica werkt energiebesparend
Wanneer een woning een goed geautomatiseerd domoticasysteem heeft kan veel energie worden bespaard. Hoewel domotica zelf ook energie verbruikt is de besparing die het domoticasysteem oplevert vaak veel groter. Doormiddel van domotica kan bijvoorbeeld de verwarming van een woning op een nachtstand worden gezet waardoor het gasverbruik wordt verlaagd. Ook kan de verlichting in bepaalde vertrekken naar verloop van tijd uitgaan als niemand meer in dat vertrek aanwezig is. Wasdrogers, vaatwassers en wasmachines kunnen doormiddel van domotica worden geprogrammeerd om alleen in periodes van daltarieven van energieprijzen te draaien. Hierdoor worden energiekosten bespaard. Zelfs bepaalde stopcontacten kunnen worden uitgeschakeld doormiddel van een afstandsbediening of paneel. Hierdoor kan het stroomverbruik nog lager worden.

Domotica een uitkomst voor mensen met een beperking
Ook voor mensen met bepaalde lichamelijke beperkingen is domoctica een uitkomst. Mensen die slecht ter been zijn kunnen doormiddel van een afstandsbediening de verlichting, de beveiliging en het klimaat van hun woning inregelen. Domotica zorgt er voor dat deze mensen zelfstandiger kunnen wonen en daarnaast ook veiliger kunnen wonen. De kwaliteit van leven wordt voor mensen met een beperking aanzienlijk verbetert.